Sumas

Suma
Idioma Lengua Suma
Religión Religión autóctona
Etnias relacionadas Jumanos, Mansos, Janos, Jocomes
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Aproximada localización de los grupos indígenas en la zona de La junta cerca de 1600.

Los Sumas (también Zumas o Zumanos) vivían en el norte de Chihuahua y el valle del Río Bravo al oeste de Texas. Eran nómadas cazadores-recolectores que practicaban poco o nada de agricultura. Los suma se han extinguido como un pueblo distinto, arrasados por la viruela y absorbidos por la población moderna de México y los indios Apache en los siglos XVIII y XIX.[1]

Identidad étnica y forma de vida

La confusión abunda a cerca de la compleja mezcla de pueblos indígenas que vivían cerca del Río Bravo en el oeste de Texas. A menudo los llaman colectivamente Jumanos, nombre que probablemente sólo se debe aplicar a los indios de las praderas que vivieron en los valles de los ríos Pecos y Conchos[2] en Texas, pero que viajaban y comerciaba con la gente del Valle del Río Bravo. Cerca de la región de la Junta entre el rió conchos y bravo existían un gran conjunto de pueblos agrícolas, nombrados con varios nombres de parte de los españoles, un de estos pueblos fueron los sumas.

Hacia el norte del Río Bravo y norte de La Junta entre el Concho y el Bravo, habitó el pueblo que los españoles posteriormente llamaron sumas, al norte de estos, hacia El Paso habitaron los indios Mansos. Los Mansos y la Sumas parecen haber tenido culturas similares, aunque no es seguro que hablaban la misma lengua. Una teoría es que los indios de la región de La Junta y El Paso se fueron mezclando cuando llegaron los españoles y que ellos los separaron en grupos para "facilitar su gobierno y control". Asimismo, se propone a veces lo contrario: que los Mansos, Sumas, Jumanos y los indios de la Junta pueden haberse convertido en una mezcla en reacción a la amenaza de los españoles y la disminución de su población debido a la trata de esclavos y las enfermedades introducidas por los europeos.[3]

Los Sumas vivieron, al menos durante el invierno, a lo largo de 130 millas (210 km) en el sureste del Río Bravo (aguas abajo) de El Paso. Su territorio se extiende hacia el oeste desde el valle del Río Grande aproximadamente 200 millas (320 km) a los municipios actuales de Janos y Nuevo Casas Grandes, Chihuahua; donde vivían los Janos y jocomes etnias del noroeste de Chihuahua que eran probablemente subgrupos o estaban estrechamente relacionados con los Suma. Como eran cazadores-recolectores, los sumas tenían morada fija.[5]

La Suma también atacaban a sus vecinos agrícolas, los Ópata, al oeste de Sonora.[7]

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