Suchomimus

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Suchomimus
Rango temporal: 125 Ma-112 Ma
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Aptiense ( Cretácico Inferior)
Suchomimus2.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Megalosauroidea
Familia: Spinosauridae
Subfamilia: Baryonychinae
Género: Suchomimus
Especie: S. tenerensis
Sereno et. al, 1998
[ editar datos en Wikidata]

Suchomimus ("imitador de cocodrilo") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo espinosáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 125 a 112 millones de años, en el Aptiense,[3]

Características

Reconstrucción de un esqueleto de Suchomimus tenerensis.

Un estudio detallado demuestra que el ejemplar de Suchomimus hallado era en efecto un subadulto de cerca de 11 metros de longitud,[5] Muchos investigadores creen que pudo haber crecido hasta los 12 metros de longitud y con una altura de 2 a 3 m. A diferencia de otros terópodos gigantes tenía un hocico muy largo y bajo, y quijadas estrechas tachonadas con unos cien dientes no muy agudos y curvados levemente hacia atrás. La extremidad del hocico era abultada y llevaba un rosetón de dientes más largos que el resto. El animal es reminiscente de los cocodrilos actuales que comen principalmente pescados, tales como el actual gavial, un tipo de crocodiliano grande y estilizado con un hocico muy largo y delgado, de la India.

También tenía una extensión vertical de sus vértebras dorsales que pudo haber soportado una cierta clase de aleta, canto o vela formada por piel, vista en forma mucho más exagerada en Spinosaurus. La impresión general que plantean los investigadores es la de una criatura de gran porte (que se alimentaba usualmente de peces) y que hace más de 100 millones de años deambulaba por el Sáhara cuando éste era un vergel pantanoso.

Cráneo de un Suchomimus.

Después de encontrar nuevos especímenes de Carcharodontosaurus y Sarcosuchus, el paleontólogo de la Universidad de Chicago, Paul C. Sereno, y su equipo realizó en 1998 un nuevo hallazgo en el Sáhara, cerca del Desierto de Tenere en Níger, de restos fósiles que representaban cerca de dos tercios del esqueleto de un carnívoro enorme. Tras nombrar a la criatura Suchomimus, por la forma de su cabeza, el equipo dio a conocer el resultado a la comunidad científica mundial.

Suchomimus se incluye normalmente entre los espinosáuridos, un grupo de depredadores de gran tamaño. Aparte de la cresta trasera, Suchomimus era muy similar a Baryonyx, que también tenía extremidades anteriores fuertes y una garra en hoz enorme en su dedo pulgar. Como con el caso de Baryonyx, la garra fue la primera parte fósil que en ser advertida por los palaeontólogos. Suchomimus era considerablemente más grande que Baryonyx, aunque, como ya se explicó, se sostiene que el único espécimen de este último podría haber sido un individuo juvenil.

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