Sublevación del Gaucho Rivero

Sublevación del Gaucho Rivero
Disputa de soberanía de las islas Malvinas
Fecha26 de agosto de 1833 - 18 de marzo de 1834 (6 meses y 23 días)
LugarIsla Soledad, Islas Malvinas (bajo soberanía de las Provincias Unidas del Río de la Plata, y ocupadas por el Reino Unido)
Causas
  • Empleo mal remunerado
  • Ocupación británica de las islas (discutido)[1]
ResultadoTodos los sublevados fueron tomados como prisioneros, expulsándolos de las islas.
Partes enfrentadas
Siete gauchos criollos y charrúas sublevados, un inglés[1]Bandera de ? Colonos y segundos de Luis Vernet (varias nacionalidades)
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Figuras líderes
Bandera de Argentina Antonio El Gaucho RiveroBandera de Reino Unido Henry Smith (desde enero de 1834)
Saldo
Ninguna5 muertos (un anglo-argentino, un irlandés, un francés, un alemán y un argentino)[1]
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La sublevación del Gaucho Rivero, referido en la historiografía británica como los asesinatos de Puerto Luis (en inglés: Port Louis Murders), fue un alzamiento gaucho ocurrido en Puerto Soledad, islas Malvinas, el 26 de agosto de 1833, ocho meses después de la ocupación británica de las islas, dejando un saldo de cinco fallecidos, todos empleados de Luis Vernet. Los colonos sobrevivientes escaparon a un islote cercano y las fuerzas británicas finalmente recuperaron el control de la isla Soledad en enero de 1834.[4]

En la historiografía, no hay unanimidad de opinión respecto a la figura de Rivero y sus acciones en Malvinas. Mientras que para la mayoría de los historiadores el motín se habría producido por problemas económicos y las duras condiciones de vida de las islas, para algunos historiadores argentinos, Rivero fue un héroe popular, pues se sublevó con el fin de expulsar al «invasor» británico de la isla y recuperar la soberanía argentina.[7]

Los estudios hechos por numerosos investigadores argentinos han tenido estas interpretaciones y evaluaciones diferentes y aún críticas y contradictorias, debido a lo que una investigadora llama «la escasa documentación existente» y el hecho que mucha de ella sea de origen británico. Esas fuentes históricas, como por ejemplo los escritos del sobreviviente Thomas Helsby, además de los jornales de varios marineros británicos y estadounidenses que visitaron las islas y las cartas de Luis Vernet,[1]

Antecedentes

Colonia de Vernet y llegada de los gauchos

Retrato del gobernador argentino Luis Vernet (1792-1871).

Luis Vernet, con el objetivo de establecer una colonia en las islas Malvinas, tomó 50 colonos con sus familias y gauchos, sumó al capitán británico Matthew Brisbane y se dirigió al archipiélago. El 10 de junio de 1829 se estableció oficialmente en la Isla Soledad y fue nombrado Primer Comandante Político Militar en las Islas Malvinas. Bajo el pabellón argentino, se comprometió a hacer cumplir la legislación argentina, cuidar sus costas y los reglamentos de pesca vigentes.[10]

Vernet trasladó a la isla a toda su familia, comenzando por su esposa María Sáez, con la que tuvo en las islas una hija en 1830: Malvina Vernet y Sáez, la primera persona de la que se tenga registro en nacer allí.[13]

La población que había en la isla era en general poco estable, eran pescadores, balleneros, foqueros, cazadores, científicos y comerciantes. Se habla de una cifra de entre 120 y 150 residentes en total.[17]

Debido a la prosperidad del asentamiento argentino, llegó la necesidad del uso de la moneda en las actividades económicas cotidianas. Vernet dispuso la emisión de vales expresados en pesos para facilitar las operaciones de provisiones de bienes. Esto constituyó la primer moneda en circulación del archipiélago: el peso de las Islas Malvinas. Hoy en día, algunos vales monetarios emitidos por Vernet se conservan en la colección del Museo del Banco de la Provincia de Buenos Aires.[10]

Ocupación británica

Diferentes postales de Puerto Soledad retratados en marzo-abril de 1833 por el dibujante de la expedición del HMS Beagle, Conrad Marterns.

Luego del Ataque del USS Lexington a Puerto Soledad, del motín y asesinato de José Francisco Mestivier y del aumento del interés británico por el control de las islas, el 2 de enero de 1833 el capitán británico John Onslow al mando de corbeta HMS Clio expulsó a las autoridades y la guarnición militar de las islas, tomando posesión para el Reino Unido.[24]

José María Pinedo, al mando de la goleta Sarandí, antes de partir a Buenos Aires se limitó a dejar al colono francés Jean Simón, capataz de los peones criollos, como comandante provisional en nombre del gobierno argentino.[28]

Onslow antes de partir realizó un censo en las islas entre los pobladores que se quedaron. Rivero informó que tenía 26 años.[17]

Vernet, quien había abandonado las islas en noviembre de 1832,[32]

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