Subducción

Detalle zona de subducción.

La subducción de placas es el proceso de hundimiento de una zona oceánica de una placa litosférica bajo el borde de otra placa en un límite convergente, según la teoría de tectónica de placas.[2] , pero también hay zonas de subducción en partes del mar Mediterráneo, las Antillas, las Antillas del Sur y la costa índica de Indonesia.

La subducción es causada por dos fuerzas tectónicas , una que proviene del empuje de las dorsales meso-oceánicas y otra que deriva del jale de bloques.[3]

La subducción provoca muchos terremotos[4]

El ángulo de subducción, el ángulo que forma el plano de la zona de Benioff con la superficie terrestre, puede variar de cerca de 90° en las Marianas a tan sólo 10° en Perú.[5]

La corteza oceánica que está en camino de ser subducida en la fosa de las Marianas es la corteza oceánica más antigua de la Tierra sin contar ofiolitas. La subducción empinada está asociada a extensión de retroarco,[6] provocando la migración de corteza de los arcos volcánicos y fragmentos de corteza continetal dejando atrás un mar marginal.

Fuerzas que promueven la subducción

Hay que tener en cuenta varios factores a la hora de estudiar la dinámica de la subducción.

Fuerza de Empuje

La fuerza de empuje es la principal causante de la subducción, se genera por la acción de los límites constructivos interplaca (las dorsales oceanicas). La fuerza generada por el empuje de las rocas jóvenes en las dorsales, lleva a las rocas más antiguas (más alejadas de la dorsal) a chocar contra la corteza continental y así mismo la placa continental genera una fuerza opuesta a la placa oceánica.

Fuerzas gravitacionales

Son en realidad las diferencias en las fuerzas gravitacionales uno de los principales factores a la hora que se promueva la subducción, y son el mismo peso de las placas. La flotabilidad, que depende directamente de la densidad de las placas es opuesta a la dirección de la fuerza gravitacional, por lo tanto a mayor fuerza gravitacional menor será la flotabilidad. En general la corteza oceánica es más densa que la corteza continental, esto es debido a su composición química, la corteza oceánica constituida por rocas básicas y ultrabásicas, como gabros, dunitas y basaltos (rocas ricas en hierro, magnesio, cromo y diferentes elementos pesados), es mucho menos pesada comparada con la corteza continental conformada por rocas intermedias y ácidas como, andesitas, granitos y riolitas (rocas ricas en sodio, potasio y aluminio).

No todas los márgenes convergentes son zonas de subducción, si la densidad entre las dos placas es muy parecida en vez de subducción, habrá "obducción".

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