Subcontinente indio

Subcontinente indio
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Superficie4 480 000 km²
Población1 640 749 568 hab.
Densidad350 hab./km²
PaísesFlag of India.svg India
Bandera de Pakistán Pakistán
Bandera de Bangladés Bangladés
Bandera de Nepal Nepal
Bandera de Bután Bután
Bandera de Sri Lanka Sri Lanka
Bandera de Maldivas Maldivas
Idiomas regionales

El subcontinente indio[Nota 1]​ es la región geográfica que comprende la mayor parte de la India histórica, actualmente dividida entre los estados de India, Pakistán, Bangladés, Nepal y Bután. Por razones culturales y geográficas, se considera también parte del subcontinente los estados insulares de Sri Lanka y Maldivas. Todos estos países forman parte de la Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (SAARC, en sigla inglesa). El subcontinente indio fue conocido durante siglos como el Indostán y es equivalente al territorio que hasta la desaparición del Raj británico en 1947 era conocido como la “India británica”. En total, la superficie del subcontinente indio asciende a unos 4 480 000 km².

Nomenclatura

A menudo llamado simplemente el Subcontinente, por tratarse de la única región del mundo a la que se aplica habitualmente este calificativo, la región se conocía en Occidente simplemente como “la India” o como “las Indias” hasta 1947, cuando la partición de la antigua India británica supuso la división del territorio entre los estados de Unión de la India y Pakistán. De este último estado se escindiría posteriormente su parte oriental con el nombre de Bangladés. Muchos habitantes de Pakistán y Bangladés rechazan el término “subcontinente indio” por considerar que el adjetivo “indio” debe aplicarse solamente al Estado actual de la República de la India. Más adecuado sería el término Indostán por su uso histórico y su origen terminológico, pero es de poco uso actualmente. Un nombre alternativo para la región es Asia Meridional o Sur de Asia, aunque esta denominación a veces incluye también a Afganistán e Irán, y a veces hasta Birmania.

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