Sturnus vulgaris

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Estornino pinto
European Starling 2006.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Sturnidae
Género: Sturnus
Especie: S. vulgaris
Linnæus, 1758
Distribución
Nativo:      zonas de cría estival      Residente      zonas de invernadaIntroducido:      zonas de cría estival      Residente
Nativo:      zonas de cría estival      Residente      zonas de invernada
Introducido:      zonas de cría estival      Residente
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El estornino pinto (Sturnus vulgaris),[3] es una especie de ave paseriforme que pertenece a la familia de los estornidos (Sturnidae). Mide unos 20 cm de largo y tiene un plumaje de color negro iridiscente, con un brillo púrpura o verde, salpicado de blanco, sobre todo en el invierno. Las patas son rojizas, y el pico es negro en el invierno y amarillo en el verano. A diferencia de los adultos, las aves juveniles tienen un plumaje marrón. Es un ave ruidosa, sobre todo en perchas comunitarias y otras situaciones gregarias, y tiene un canto variado, pero poco musical. Tiene la capacidad de imitar los sonidos de su entorno e incluso aprenderlos. Su talento para la imitación vocal ha sido notado en obras literarias como Mabinogion y las obras de Plinio el Viejo y William Shakespeare.

Se reconoce cerca de una docena de subespecies que se reproducen en hábitats abiertos en su área de distribución natural en Europa y el occidente de Asia. La especie ha sido introducida en Australia, Nueva Zelanda, América del Norte, Argentina, Sudáfrica y otros lugares. Es residente en el sur y el oeste de Europa y el suroeste de Asia, mientras que en el invierno las poblaciones del noreste migran hacia el sur y el oeste dentro del área de reproducción, e incluso más al sur, hacia la península ibérica y el norte de África. Construye su nido en una cavidad natural o artificial donde pone cuatro o cinco huevos de color azul claro. Estos eclosionan después de dos semanas, y las crías permanecen en el nido durante tres semanas. Normalmente hay una o dos puestas cada año. Es una especie omnívora que se alimenta de una amplia gama de invertebrados, y también de semillas y frutas. Es depredado por varios mamíferos y rapaces, y es el anfitrión de una gran variedad de parásitos externos e internos.

Forma grandes bandadas que pueden ser beneficiosas para la agricultura por combatir plagas, ya que consumen grandes cantidades de insectos y otros invertebrados. Sin embargo, los mismos estorninos pintos pueden llegar a ser considerados plaga, cuando acaban con cultivos de frutas y desentierran brotes agrícolas. También pueden representar una molestia cuando las bandadas pernoctan en cables o postes urbanos, por el volumen del ruido y de los excrementos que producen. Ciertas poblaciones, en particular las que fueron introducidas, han sido sometidas a una serie de medidas para contener o disminuir su crecimiento, como la eliminación selectiva, pero estas medidas han tenido poco éxito, excepto en Australia Occidental. En algunas partes del norte y oeste de Europa las poblaciones disminuyeron desde la década de 1980 debido a cambios agrícolas y la consiguiente reducción en el un número de invertebrados en los pastizales, los que son un alimento importante para el desarrollo de los polluelos. A pesar de ello, no se cree que la abundante población mundial esté disminuyendo de manera significativa y el estornino pinto sigue siendo clasificado como una especie bajo preocupación menor por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Taxonomía

Fue descrita por primera vez en 1758 por Carlos Linneo en su Systema Naturae bajo el nombre binomial actual.[5] La palabra latina sturnus se deriva de una raíz indoeuropea desconocida que se remonta al segundo milenio antes de Cristo.

La familia de los estorninos es un grupo cuya distribución original –sin contar las introducciones en otros continentes– se limitaba al Viejo Mundo, con el mayor número de especies en el sudeste de Asia y África Sub-sahariana.[8]

Subespecies

Existen varias subespecies que varían clinalmente en tamaño y tono de colores del plumaje adulto. El reconocimiento de las subespecies varía entre las autoridades taxonómicas debido a la variación gradual del área de distribución geográfica y la amplia intergradación.[12]

Subespecies [13]
Subespecies Autoridades taxonómicas Distribución Comentarios Ilustraciones
S. v. vulgaris Linnaeus, 1758 La mayor parte de Europa, a excepción del extremo noroeste y sureste; también Islandia y Islas Canarias La subespecie nominal.
Subespecie vulgaris
S. v. vulgaris en Irlanda del Norte.
Subespecie faroensis
S. v. faroensis en las Islas Feroe.
Subespecie tauricus
S. v. tauricus en Ucrania
Subespecie porphyronotus
S. v. porphyronotus
S. v. faroensis Feilden, 1872 Islas Feroe Ligeramente más grande que la subespecie nominal, sobre todo el pico y los pies. El plumaje de aves adultos tiene un brillo verde más apagado y más oscuro con menos manchas, incluso en plumaje nuevo. Aves juveniles son de color negro con áreas blanquecinas en la barbilla y el abdomen; garganta manchada de negro.
S. v. zetlandicus Hartert, 1918. Islas Shetland Parecida a faroensis pero tiene un tamaño intermedio entre faroensis y vulgaris. Las aves de Fair Isle, San Kilda y las de Hébridas Exteriores son intermedios entre esta subespecie y la nominal y son a veces clasificadas como vulgaris o zetlandicus, dependiendo de la autoridad taxonómica.
S. v. granti Hartert, 1903 Azores Parecida a la subespecie nominal, pero más pequeña, sobre todo los pies. A menudo con fuerte brillo púrpura en las partes superiores.
S. v. poltaratskyi ( Finsch, 1878) Desde Bashkortostan oriental hacia el este a través de Urales y Siberia central, hacia el lago Baikal y Mongolia occidental Parecida a la subespecie nominal, pero suele tener un brillo púrpura en la cabeza, verde en la espalda, púrpura-azul en los flancos, verde azulado en las coberteras alares superiores. En vuelo, las coberteras alares y axilares tienen franjas de color canela; estas áreas pueden parecer muy claros en plumaje nuevo.
S. v. tauricus Buturlin, 1904 Desde Crimea y el Este del río Dnieper hacia el Este hasta la costa del mar Negro y hacia el Oueste hasta el oriente de Asia Menor. No se encuentra en las tierras altas, donde está sustituida por purpurascens. Parecida a la subespecie nominal, pero indudablemente con alas más largas. Tiene un brillo verde en la cabeza, bronce-púrpura en el cuerpo, bronce verdoso en los flancos y las coberteras alares superiores. Plumaje subalar es negruzco con franjas claras en las cobertoras. Plumaje de cría casi sin manchas.
S. v. purpurascens Gould, 1868 Del Este de Turquía hasta Tiflis y el lago Sevan; reemplaza a tauricus en las tierras altas desde el Este de la orilla del mar Negro. Parecida a la subespecie nominal, pero con alas más largas y el brillo verde se limita a cobertoras del oído, cuello y parte superior del pecho. Brillo púrpura en otras partes, excepto en los flancos y las coberteras alares superiores que tienen un brillo más bronce. Parte inferior de las alas oscuro, con franjas blancas finas en las coberteras.
S. v. caucasicus Lorenz, 1887 Desde la delta del Volga incluyendo el Cáucaso oriental y áreas adyacentes. Brillo verde en la cabeza y la espalda, brillo púrpura en el cuello y el vientre, más azulado en las coberteras alares superiores. Parte inferior de las alas parecida a purpurascens.
S. v. porphyronotus ( Sharpe, 1888) Occidente de Asia Central, intergradando con poltaratskyi entre Dzungarian Alatau y Altái. Muy parecida a tauricus pero más pequeña y completamente alopátrica, al estar separada por purpurascens, caucasicus y nobilior.
S. v. nobilior ( Hume, 1879) Afganistán, Sureste de Turkmenistán y de Uzbekistán hasta el Este de Irán. Parecida a purpurascens pero más pequeña y con alas más cortas; brillo púrpura en coberteras de los oídos, y brillo bastante rojizo en la parte inferior del cuerpo y la parte superior de las alas.
S. v. humii ( Brooks, 1876) De Cachemira hasta Nepal Pequeña; el brillo púrpura se limita a la zona del cuello y, a veces los flancos hasta las coberteras de la cola, por lo demás brillo verde. Es a veces tratada bajo el nombre indicus dado por Hodgson.[15]
S. v. minor (Hume, 1873) Pakistán Pequeña; brillo verde se limita a la cabeza y parte baja del vientre y de la espalda, por lo demás brillo púrpura.

Las aves de Fair Isle, San Kilda y Hébridas Exteriores tienen un tamaño intermedio entre S. v. zetlandicus y la subespecie nominal, y su clasificación como subespecie varía según el autor taxonómico. Los juveniles oscuros, típicos de estas formas insulares, se encuentran ocasionalmente en la parte continental de Escocia y en otras partes, lo que indica que existe un flujo genético de faroensis o zetlandicus, subespecies que anteriormente se consideraban como aisladas.[17]

Varias otras subespecies han sido descritas, pero por lo general no se consideran taxones válidos. La mayoría son intergrados que se producen en las zonas de contacto entre los rangos de diferentes subespecies. Incluye S. v. ruthenus Menzbier, 1891 y S. v. jitkowi Buturlin, 1904, que son intergrados entre vulgaris y poltaratskyi del oeste de Rusia; S. v. graecus Tschusi, 1905 y S. v. balcanicus Buturlin y Harms, 1909, intergrados entre vulgaris y tauricus del sur de los Balcanes hasta el centro de Ucrania y de Grecia hasta el Bósforo; y S. v. heinrichi Stresemann, 1928, un intergrado entre caucasicus y nobilior en el norte de Irán. S. v. persepolis Ticehurst, 1928 del sur de Irán ( provincia de Fars) es muy similar a S. v. vulgaris, y no está claro si se trata de una población residente distinta, o de migrantes del sudeste de Europa.[12]

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