Struthiomimus

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Struthiomimus
Rango temporal: Cretácico superior
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Struthiomimus BW.jpg
Recreación de S. altus.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ornithomimosauria
Familia: Ornithomimidae
Género: Struthiomimus
Osborn, 1917
Especies
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Struthiomimus (en latín, «imitador del avestruz», en el sentido de «similar a un avestruz»), en castellano estrutiomimo, es un género de dinosaurio terópodo ornitomímido[1] que habitó a finales del período Cretácico, entre setenta y seis y setenta millones de años BP durante el Campaniense, en lo que hoy son los estados de Alberta (en Canadá) y Wyoming (en Estados Unidos). Su nombre genérico se deriva del latín, pasando por el griego στρουθιον/strouthion, que significa «avestruz», y μιμος/mimos, que significa «mimo» o «imitador». El término específico altus (de Struthiomimus altus, una de las especies diagnosticadas) proviene del latín, que significa «alto» o «noble».

Struthiomimus medía más de 3 metros; sin embargo no pesaba mucho debido a sus huesos huecos y a la ligereza general de su esqueleto. Sus patas indican que pudo ser un excelente corredor, con gran afinidad con el avestruz actual. Struthiomimus es uno de los dinosaurios más comunes en el Parque Provincial del Dinosaurio; su abundancia sugiere que fue herbívoro u omnívoro en vez de carnívoro.

Descripción

Tamaño comparativo de un Struthiomimus con un ser Humano.

Un Struthiomimus adulto alcanzaba cerca de 4,3 metros de largo y 1,4 de alto hasta la cadera, pesando alrededor de 150 kilogramos,[3] un tamaño y masa típico de los ornitomímidos. En general el cuerpo exhibía una constitución frágil y delgada, presentando un cráneo proporcionalmente pequeño, el cual estaba conformado por unas órbitas (cuencas oculares) relativamente grandes. Tenía un hocico sin dientes que presentaba en la punta del premaxilar un pico recto. La mandíbula inferior poseía en su parte baja 2 pares diminutos de fenestras mandibulares. Con el cuello levantado hacia arriba hubiera alcanzado los 2 metros en altura. Tanto los miembros delanteros como los traseros eran largos, así como lo era su ya mencionado cuello, y su cola, que terminaba en una punta rígida. Las patas estaban diseñadas principalmente para la velocidad, y le hubieran servido de mucha ayuda ante los predadores.

Esqueleto del estrutiomimo expuesto en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford.

Sus hábitos alimentarios son todavía desconocidos y sobre ellos circulan varias hipótesis. Lo más probable, según varios estudios, es que haya sido omnívoro o herbívoro. Además, en un espécimen se han hallado gastrolitos ( piedras que ayudaban digerir la comida en el estómago cuando ésta no se trituraba), algo común en dinosaurios herbívoros, aunque esto no determinaría con certeza su alimentación al haberse encontrado también en dinosaurios carnívoros tales piedras. Tenía manos prensiles con 3 garras curvas, de las cuales se teoriza que tal vez pudieron ayudar a agarrar frutas o ramas con hojas; sin embargo, también pudieron servir para desgarrar a sus presas.[4]

Pudo haber estado recubierto por plumas, según se puede especular por su posición filogenética, pero esto no está demostrado con certeza, ya que no se han descubierto impresiones fosilizadas de algún integumento del estrutiomimo que sustenten esto. También se han hallado restos de varios individuos juntos, lo que lleva a creer que estos dinosaurios vivían en manadas.

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