Sterna hirundo

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Charrán común
Charrán Común (Sterna hirundo hirundo) in Canary Islands.jpg
Ejemplar en las islas Canarias.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Sternidae
Género: Sterna
Especie: S. hirundo
Linnaeus, 1758
Distribución
     Zonas de reproducción.     Zonas de hibernación.
     Zonas de reproducción.     Zonas de hibernación.
Subespecies

Véase el texto

Sinonimia
  • Sterna fluviatilis Naumann, 1820[2]
[ editar datos en Wikidata]

El charrán común[a] (Sterna hirundo) es una especie de ave charadriforme de la familia Sternidae. Es un ave marina y notable migrador, que pasa el invierno en las costas de países tropicales y subtropicales y cuyas cuatro subespecies anidan en regiones templadas y subárticas de Europa, Asia, este y centro de América del Norte. Los adultos tienen partes superiores de color gris claro y el dorso de blanco a gris claro, con un píleo negro, patas anaranjadas y pico de punta estrecha. Dependiendo de la subespecie, el pico puede ser rojo con una punta negra o completemente negro. Hay varias especies similares, incluyendo el charrán ártico —parcialmente simpátrico—, que se puede diferenciar por los detalles del plumaje, patas y color del pico, o por las vocalizaciones.

El hábitat reproductivo es más extenso y diverso que el de cualquiera de sus parientes. Puede construir su nido en cualquier sitio, desde superficie con escasa vegetación hasta cerca del agua, incluyendo playas e islas, y se adapta fácilmente a sustratos artificiales como balsas flotantes. El nido puede ser escarbado al descubierto en la arena o grava, pero también puede revestirlo por dentro o en los bordes con residuos que encuentre disponibles. La hembra puede poner hasta tres huevos de tonos apagados y con patrones de manchas que proporcionan camuflaje en la playa abierta. La pareja incuba los huevos hasta que eclosionan unos 21 a 22 días después, pero este tiempo puede aumentar si la colonia es perturbada por depredadores. Los pichones abandonan el nido en 22 a 28 días. Como la mayoría de charranes, esta especie usa la inmersión de buceo para pescar, ya sea en el mar o en agua dulce, pero los moluscos, crustáceos y otras presas invertebradas puede formar una parte importante de la dieta en algunas zonas.

Los huevos y las crías son vulnerables a la depredación por mamíferos, como las ratas y el visón americano, y grandes aves, como gaviotas, rapaces nocturnas y garzas. El charrán común puede ser infectado por piojos, helmintos y ácaros, aunque los hematozoos parecen ser raros. La gran población y extensa área de reproducción permiten que esta especie sea clasificada como de « preocupación menor», aunque las poblaciones norteamericanas han disminuido drásticamente en las últimas décadas. Pese a la legislación internacional que protege al charrán común, en algunas zonas las poblaciones están amenazadas por la destrucción del hábitat, la contaminación o la perturbación de las colonias de anidación. En España, el Partido Popular usó la silueta de este animal en su logotipo.[5]

Descripción

Un adulto reproductor de la subespecie nominal (S. h. hirundo) en el Refugio Nacional de la Vida Salvaje de Nantucket.
Una pareja alimentando a sus polluelos.

La subespecie nominal del charrán común tiene de 31 a 35  cm (12-14  in) de longitud, incluyendo unos 6.9 cm (2.4-3.5 in) de la punta de la cola, y unos 77 a 98 cm (30-39 in) de envergadura. Su peso es de 110 a 141  g (3.9-5.0  oz).[6]

En otoño la frente de este joven es blanca y ha perdido el tono rojizo característico de las aves más jóvenes.
Un charrán volando con un pez en el pico.

Las plumas superiores de los jóvenes son de color gris claro con una banda carpiana oscura. El píleo y la nuca son marrones, y la frente tiene un tono rojizo, que cambia a blanco en otoño. Las plumas de las partes superiores son rojizas con línea marrones y blancas, y la cola carece de las plumas largas de los adultos.[9]

El charrán común es un volador ágil, capaz de realizar giros y descensos rápidos en el cielo, planeos y despegue vertical. Cuando atrapa peces vuela cerca de la superficie acuática con fuerte viento en contra, pero luego asciende a 10-30  m (33-98  ft) sobre el agua con un viento favorable. Por lo general vuela por debajo de los 100 m (330 ft) y a un promedio de 30  km/h (19  mp/h) en ausencia de viento favorable; esto no se aplica en caso de migración.[10]

Muda

Pluma primaria.

En octubre los jóvenes inician una muda a su primer plumaje adulto. Al siguiente año, alrededor del mes de febrero, la cabeza, la cola y el plumaje de cuerpo son sustituidos por completo, seguidos de las plumas de las alas. Las plumas primarias son remplazadas por etapas: primero las plumas más internas, pero la muda se interrumpe durante el invierno austral (a esta edad, las aves permanecer en sus áreas de hibernación) y reinicia en otoño. De mayo a junio del segundo año comienza una secuencia de muda similar, con una pausa de la muda principal en las aves que regresan al norte, pero no en aquellas que se quedan en las zonas de hibernación. También se produce una muda importante al plumaje adulto entre febrero y junio del siguiente año, en la que son remplazadas el 40-90  % de las plumas.[7]

En esta ave la frecuencia con que mudan sus plumas primarias es inusual, pues las remplazan al menos dos veces o, en ocasiones, tres veces en un año. La diferencia visible en la edad de la pluma se aprecia en la mayor reflectancia ultravioleta de las nuevas plumas primarias y las hembras toman en cuenta la extravagancia de las plumas de las alas en la selección de su pareja.[14]

Vocalizaciones

Llamadas de vuelo.

El ave tiene un gran repertorio de llamadas, como un tono más grave que las llamadas de los charranes árticos. El sonido más distintivo es una llamada de alarma transcrita como kee-yah, que se destaca en la primera sílaba; esto es lo contrario en el charrán ártico, pues este acentúa la segunda sílaba en lugar de la primera. La llamada de alarma funciona como una advertencia a los intrusos, aunque ante serias amenazas emiten un kyar y el ave toma vuelo y tranquiliza a la colonia, habitualmente bulliciosa, mientras sus miembros evalúan el peligro.[17]

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