Sterna hirundo

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Charrán común
Charrán Común (Sterna hirundo hirundo) in Canary Islands.jpg
Ejemplar en las islas Canarias.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Sternidae
Género: Sterna
Especie: S. hirundo
Linnaeus, 1758
Distribución
     Zonas de reproducción.     Zonas de hibernación.
     Zonas de reproducción.     Zonas de hibernación.
Subespecies

Véase el texto

Sinonimia
  • Sterna fluviatilis Naumann, 1820[2]
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El charrán común[a] (Sterna hirundo) es una especie de ave caradriforme de la familia Sternidae. Es un ave marina y migratoria que pasa el invierno en las costas de países tropicales y subtropicales. Sus cuatro subespecies anidan en regiones templadas y subárticas de Europa, de Asia y del este y centro de América del Norte. Los individuos adultos tienen las partes superiores de color gris claro y el dorso de blanco a gris claro, el píleo negro, las patas anaranjadas y el pico de punta estrecha. Dependiendo de la subespecie, el pico es rojo con la punta negra o completemente negro. Existen varias especies similares, como el charrán ártico —parcialmente simpátrico—, que se diferencia por los detalles del plumaje, patas y color del pico, o por las vocalizaciones.

El hábitat reproductivo es más extenso y diverso que el de cualquiera de sus parientes. Construye su nido en cualquier sitio —desde superficies con escasa vegetación hasta cerca del agua, incluyendo playas e islas— y se adapta fácilmente a sustratos artificiales como balsas flotantes. El nido es un escarbado al descubierto en la arena o grava, pero también puede revestirlo por dentro o en los bordes con residuos que encuentre disponibles. La nidada consiste de tres huevos de color tenue y con patrones de manchas que proporcionan camuflaje en la playa abierta. La pareja incuba los huevos hasta la eclosión unos 21 a 22 días después, pero este tiempo se prolongaría si la colonia es perturbada por depredadores. Los pichones abandonan el nido en un tiempo de 22 a 28 días. Como la mayoría de charranes, esta especie bucea para cazar peces, ya sea en el mar o en agua dulce, pero los moluscos, crustáceos y otras presas invertebradas es una parte importante de la dieta en algunas zonas.

Los huevos y las crías son vulnerables a la depredación por mamíferos —como las ratas y el visón americano— y aves de mayor tamaño, como gaviotas, rapaces nocturnas y garzas. El charrán común es propenso a infectarse con piojos, helmintos, ácaros y hematozoos, en menor cantidad. La numerosa población y área extensa de reproducción permiten que esta especie sea clasificada como de « preocupación menor», pero las poblaciones norteamericanas han disminuido drásticamente en las últimas décadas. Pese a la legislación internacional que protege al charrán común, en algunas zonas las poblaciones están amenazadas por la destrucción del hábitat, la contaminación o la perturbación de las colonias de anidación. En España, el Partido Popular usó la silueta de este animal en su logotipo.[5]

Descripción

Un adulto reproductor de la subespecie nominal (S. h. hirundo) en el Refugio Nacional de la Vida Salvaje de Nantucket.
Una pareja alimentando a sus polluelos.

La subespecie nominal del charrán común (S. h. hirundo) tiene 31-35  cm de longitud, 6.9 cm de la punta de la cola y 77-98 cm de envergadura. Su peso es de 110-141  g.[6]

En otoño la frente de este joven es blanca y ha perdido el tono rojizo característico de aves más jóvenes.
Un charrán volando con un pez en el pico.

Las plumas superiores de los jóvenes son de color gris claro con una banda carpiana oscura. El píleo y la nuca son marrones y la frente tiene un tono rojizo, que cambia a blanco en otoño. Las plumas de las partes superiores son rojizas con líneas marrones o blancas y la cola carece de las plumas largas de los adultos.[10]

El charrán común es un volador ágil, capaz de realizar giros y descensos rápidos en el cielo, planeos y despegue vertical. Cuando atrapa peces vuela cerca de la superficie acuática con un fuerte viento en contra, pero luego asciende 10-30  m sobre el agua con un viento favorable. Por lo general, vuela por debajo de los 100 m y a un promedio de 30  km/h en ausencia de viento favorable; estos valores no son los mismos durante la migración.[11]

Muda

Pluma primaria.

En octubre los jóvenes inician una muda a su primer plumaje adulto. Al siguiente año, durante del mes de febrero, el plumaje de la cabeza, la cola y la parte inferior del cuerpo son sustituidos por completo, seguidos de las alas. Las plumas primarias son remplazadas por etapas: primero las más internas, pero el proceso se interrumpe durante el invierno austral (a esta edad, las aves permanecen en sus áreas de hibernación) y reinicia en otoño. De mayo a junio del segundo año comienza una secuencia similar, con una pausa de la muda principal en las aves que regresan al norte, pero no en aquellas que se quedan en las zonas de hibernación. También se produce una muda importante al plumaje de adulto entre febrero y junio del siguiente año, en la que el 40-90 % de las plumas es remplazada.[8]

La frecuencia de renovación de las plumas primarias es distinta a los otros charranes, pues las remplazan al menos dos o tres veces en un año. Las plumas nuevas tienen mayor reflectancia ultravioleta en los ojos y en las hembras los patrones visuales influyen en la selección de su pareja.[16]

Vocalizaciones

Llamadas de vuelo.

El ave tiene un amplio repertorio de llamadas, así como un tono más grave que las de los charranes árticos. El sonido más distintivo es una llamada de alarma transcrita fonéticamente como kee-yah, que destaca la primera sílaba. Con el charrán ártico sucede lo contrario, pues este enfatiza la segunda sílaba en lugar de la primera.[19]

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