Stephen Roche

Roche, durante una contrarreloj en el Tour de Francia 1993.
Roche en una contrarreloj en la temporada 1987

Stephen Roche (nacido el 28 de noviembre de 1959 en Dundrum, población del Sur de Dublín, Irlanda) es un ciclista profesional que estuvo en actividad desde 1981 hasta 1993, en los que cosechó 58 victorias.

Tuvo buenos resultados desde sus inicios. En su debut como profesional, ganó la París-Niza. En años venideros, su ritmo no decaería, con buenos puestos en carreras de la Copa del Mundo, así como en el Tour de Francia y una medalla de oro en el Campeonato del Mundo de ciclismo.

Tuvo un año negro en 1986, producto de una caída, lo cual le alejó de la élite durante todo el año. Sin embargo, al año siguiente, Stephen Roche gozó del mejor año de su vida deportiva, venciendo en el Giro de Italia y el Tour de Francia. El Tour de Francia 1987 fue particularmente disputado, sin el retirado Bernard Hinault ni el accidentado Greg LeMond, el maillot amarillo pasó de unas manos a otras entre diversos corredores de la talla de Charly Mottet, Jean Francois Bernard, Pedro Delgado y el mismo Stephen Roche. Tras unas apasionantes etapas en los Alpes, especialmente la terminada en La Plagne donde necesitó oxígeno en la meta, Stephen Roche terminó ganando gracias a su buen hacer en la lucha contra el cronómetro, convirtiéndose en el único ciclista irlandés en vencer en el Tour de Francia, y en el quinto corredor en conseguir el doblete Giro-Tour en el mismo año.

Pero aquel año, a Roche aún le quedaba una última sorpresa, la victoria en el Campeonato del Mundo, lo que le convirtió en el segundo ciclista en la historia (y hasta ahora el último), detrás de Eddy Merckx, en conseguir la Triple Corona del ciclismo, esto es, vencer el mismo año en Giro, Tour y Campeonato del Mundo.

Tras tan brillante año, Stephen Roche no decayó, con buenos puestos y victorias de etapa en Giro y Tour y otras victorias de diversa índole del calendario profesional.

Se retiró en 1993, convirtiéndose en entrenador en Mallorca ( España).

Su hijo Nicolas Roche también es ciclista profesional,al igual que su sobrino Daniel Martin.

Citas

Aunque es una profesión muy dura, y a veces muy cruel, mi amor por la bicicleta permanece tan fuerte ahora como cuando la descubrí por primera vez. Estoy convencido que mucho tiempo después de haber abandonado mi carrera profesional, seguiré montando en bicicleta. No quiero abandonar mi bicicleta nunca. Veo a mi abuelo, con 70 años y yendo en bicicleta a todas partes. Para mí, eso es maravilloso. Y la bicicleta será siempre parte de mi vida.

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