Stephen Hawking

Stephen Hawking
Stephen Hawking.StarChild.jpg
Stephen Hawking en los años 1980.
Información personal
Nombre de nacimientoStephen William Hawking Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento8 de enero de 1942 Ver y modificar los datos en Wikidata
Oxford, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento14 de marzo de 2018 (76 años)
Cambridge, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteEsclerosis lateral amiotrófica Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaAbadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaReino Unido e Inglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánica Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua maternaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
CónyugeJane Wilde Hawking (1965-1991)
Elaine Mason (1995-2006)
HijosRobert (n. 1967)
Lucy (n. 1970)
Timothy (n. 1979)
Educación
EducaciónGrado en Artes y doctorado Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Supervisor doctoralDennis Sciama[1]
Alumno de
Información profesional
ÁreaMatemática aplicada
Física teórica
Física cuántica
Conocido porAgujeros negros
Teorías cosmológicas
Breve historia del tiempo
Cargos ocupados
Empleador
Estudiantes doctoralesBruce Allen, Fay Dowker,[1]​ Malcolm Perry, Bernard Carr, Gary Gibbons, Raymond Laflamme
Obras notables
Miembro de
Perfil de jugador
EquipoUniversity College Boat Club Ver y modificar los datos en Wikidata
DistincionesMedalla Eddington (1975)
Medalla Hughes (1976)
Medalla Albert Einstein (1979)
Premio Wolf (1988)
Premio Príncipe de Asturias (1989)
Medalla Copley (2006)
Medalla de la Libertad (2009)
Premio Especial de Física Fundamental (2012)
Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento (2015)
FirmaHawkingsig.svg
Web
Sitio web
Facebook

Stephen William Hawking (pronunciación en inglés: /stiːvən_ˈhɔːkɪŋ/ ( escuchar); Oxford, 8 de enero de 1942-Cambridge, 14 de marzo de 2018)[6]

Era miembro de la Real Sociedad de Londres, de la Academia Pontificia de las Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Fue titular de la Cátedra Lucasiana de Matemáticas (Lucasian Chair of Mathematics) de la Universidad de Cambridge desde 1979 hasta su jubilación en 2009.[7]

Entre las numerosas distinciones que le fueron concedidas, recibió doce doctorados honoris causa y fue galardonado con la Orden del Imperio Británico (grado CBE) en 1982, el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989, la Medalla Copley en 2006, la Medalla de la Libertad en 2009[8]​ y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en 2015.

Estuvo casado en dos ocasiones y tuvo tres hijos. Justo antes de su primer matrimonio, con 21 años, se le diagnósticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA), que fue agravando su estado con el paso de los años, hasta dejarlo casi completamente paralizado[9]

Como autor de libros divulgativos sobre ciencia alcanzó enormes éxitos de ventas, en los que discute sobre sus propias teorías y la cosmología en general, como Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (A Brief History of Time: From the Big Bang to Black Holes), de 1988, y que estuvo en la lista de bestsellers del The Sunday Times británico durante 237 semanas, Brevísima historia del tiempo (A Briefer History of Time), de 2005, en colaboración con Leonard Mlodinow, en la que trató de explicar de la manera más sencilla posible la Historia del Universo, motivo por el cual se le conoció como El historiador del tiempo[13]​ y El universo en una cáscara de nuez (The Universe in a Nutshell), de 2001.

Biografía

Primeros años y educación

Los padres de Hawking huyeron de Londres debido a los constantes bombardeos que esta sufría por parte de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.

Nació el 8 de enero de 1942 en Oxford, lugar al que expresamente se desplazaron sus padres, Isobel Hawking y Frank Hawking, investigador biológico, buscando una mayor seguridad para la gestación de su primer hijo, ya que Londres estaba siendo atacada por la Luftwaffe.[14]​ Tiene además dos hermanas menores, Philippa y Mary, y un hermano adoptado, Edward.

Después del nacimiento de Stephen, la familia volvió a Londres, donde su padre encabezaba la división de parasitología del National Institute for Medical Research. En 1950 se mudaron a St Albans, donde acudió al instituto para chicas de St Albans (que admitía chicos hasta la edad de 10 años)[15]

En un primer momento, Hawking quiso estudiar matemáticas en la Universidad, inspirado por su profesor, pero su progenitor quería que estudiara en el University College de Oxford, como él había hecho. Al no existir un profesor de matemáticas en aquel momento, en el college no aceptaban estudiantes de esa disciplina, por lo que Hawking se matriculó en ciencias naturales y consiguió una beca. Una vez en el University College, se especializó en física.[15]

Los hábitos académicos de Hawking estaban lejos de impresionar,[17]​ lo que se puso de manifiesto en el resultado de su examen final, en la frontera entre los honores de primera y segunda clase, lo que hacía necesario un «examen oral». Berman dijo de la prueba oral:

Y por cierto que los examinadores de entonces eran lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que estaban hablando con alguien mucho más inteligente que la mayoría de ellos.

Después de recibir su título de grado en Oxford en 1962, hizo sus estudios de posgrado en el Trinity Hall de Cambridge. Obtuvo su doctorado en física en Cambridge en 1966 y tiene más de una docena de títulos honorarios.[18]

Carrera

De 1962 a 1975

Hawking en Cambridge.

Al poco de llegar a Cambridge, comenzó a desarrollar síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), un tipo de enfermedad motoneuronal que le haría perder la mayor parte de su control neuromuscular. Durante sus primeros dos años en Cambridge no se reconocía a sí mismo, pero después de que la enfermedad se estabilizara y con la ayuda de su tutor doctoral, Dennis William Sciama, volvió a trabajar en su doctorado de física.[15]

A finales de la década de 1960, él y su colega de Cambridge, Roger Penrose, aplicaron un nuevo y complejo modelo matemático creado a partir de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein.[20]

Hawking fue uno de los más jóvenes en ser elegido miembro de la Royal Society, en 1974. Ese mismo año, visitó el Instituto de Tecnología de California (Caltech) para trabajar con su amigo, Kip Thorne, que impartía clases allí. Hawking seguiría teniendo relación con Caltech, pasando allí un mes al año desde 1992,[21]​ hasta su muerte.

De 1975 a 2018

Su trabajo con Brandon Carter, Werner Israel y D. Robinson fue un espaldarazo para el teorema de no pelo de John Archibald Wheeler, que postula que todo agujero negro se describe completamente con sus propiedades de masa, momento angular y carga eléctrica.[23]

Hawking desarrolló en colaboración con James Hartle un modelo topológico en el que el universo no tenía fronteras en el espacio-tiempo, reemplazando la singularidad inicial de los modelos clásicos del big bang por una región similar, el Polo Norte: no se puede viajar al norte del Polo Norte al no haber un límite.[25]

En 2006, junto con Thomas Hertog de la CERN, Hawking propuso una teoría basada en la top-down cosmology, según la cual el universo no tenía un único estado inicial y, por tanto, los físicos no deben pretender formular una teoría que explique la configuración actual del universo sobre la base de un estado inicial en concreto.[26]

Hawking fue el profesor Lucasiano de la Universidad de Cambridge durante treinta años, desde 1979 hasta su jubilación el 1 de octubre de 2009.[29]

En 2009 participó en un homenaje a Carl Sagan auspiciado por la discográfica de Jack White, Third Man Records. A la venta el 6 de noviembre, el setenta y cinco aniversario del nacimiento del astrónomo, «A Glorious Dawn» parte de fragmentos del programa divulgador de Sagan Cosmos: un viaje personal, musicalizados por John Boswell y a los que se ha añadido la voz de Hawking.[30]

Fallecimiento

El 14 de marzo de 2018, a los 76 años de edad, fallecío en su casa de Cambridge (Reino Unido), según un comunicado divulgado por su familia, cuyo contenido recogen varios medios ingleses.[34]

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