Stephen Gray

Stephen Gray
Información personal
Nacimiento diciembre de 1666
Bandera de Reino Unido Canterbury
Fallecimiento 7 de febrero de 1736, 69 años
Bandera de Reino Unido Londres
Nacionalidad británico
Información profesional
Ocupación físico, astrónomo
Miembro de
Distinciones Medalla Copley en 1737
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Stephen Gray ( diciembre de 1666, Canterbury; 7 de febrero de 1736, Londres) fue un físico y científico natural inglés, conocido principalmente por su aportes en el campo de la conductividad eléctrica.

Biografía y obra

Gray se dedicó inicialmente a la astronomía (aproximadamente a partir de 1690), área del saber en la que hizo algunas contribuciones a la medición de eclipses de sol y luna, dedicándose además a las observación astronómica de las manchas solares y al estudio de los satélites de Júpiter.[1]

Experimento de Stephen Gray y Granville Wheler en 1730

Desde 1702 reorientó su trabajó como investigador hacia la electricidad[3] habría sido un producto relativamente casual, mientras experimentaba con las propiedades de atracción en la electricidad estática, que originalmente estudiaba.

En esta casa señorial ubicada en Norton, Buckland and Stone, de propiedad del amigo de Gray, John Godfrey, se desarrollaron durante el mes de mayo de 1729 los experimentos clave que llevaron al descubrimiento de la conducción eléctrica.

Más adelante estableció una primera clasificación de los cuerpos respecto de su conductividad eléctrica, listando los materiales conductores y los no conductores o « aislantes», trabajo que realizó en conjunto con los investigadores G. Wheler y J. Godfrey.

Sus investigaciones en el campo de la eletricidad lo hicieron merecedor de los dos primeros otorgamientos de la medalla Copley por la Royal Society[nota 2] ).

En sus experimentos también descubrió que para que la electricidad pudiera circular por el conductor, este tenía que estar aislado de tierra.

A pesar de sus grandes contribuciones, se conocen muy pocos datos biográficos exactos sobre Gray. Una posible explicación para esta enigmática situación, la ha aportado Robert A. Chipman, quien sugiere que Stephen Gray había sido amigo de una persona que a su vez no era del agrado de Newton. Por este motivo, Gray habría caído en desgracia con Newton en circunstancias de que este último había tomado posesión del cargo de presidente de la Royal Society y habría sido marginado del mundo científico. Su reintegro y rehabilitación, según este autor, solo habría sido posible tras la muerte de Newton.[5]

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