Stephen F. Austin

Stephen F. Austin.

Stephen Fuller Austin ( 3 de noviembre de 1793- 27 de diciembre de 1836), fue un empresario estadounidense nacido en Virginia y criado en el sureste de Missouri[2] , llevó a cientos de familias de los Estados Unidos a la región (1825). Trabajó con el gobierno mexicano para apoyar la inmigración procedente de los Estados Unidos. Numerosos lugares e instituciones han sido bautizados con su nombre, como la capital de Texas, Austin, en el condado de Travis, el Condado de Austin, Austin Bayou, Stephen F. Austin State University en Nacogdoches, Austin College en Sherman y un buen número de colegios.

Primeros años

Stephen F. Austin nació en la región minera del suroeste de Virginia (condado de Wythe) en lo que hoy es Austinville, a 256 millas (412 km) de Richmond, Virginia [3] . Segundo hijo de Moses Austin y Mary Austin Brown (la primogénita, Eliza, no pasó del mes de vida). En 1798, la familia se trasladó al oeste, a la región minera rica en plomo de la actual Potosí, Missouri, 40 millas al oeste del río Mississippi. El gobierno español había concedido a Moses Austin un sitio junto a Mine Breton, colonia establecida por franceses.

La familia envió al niño Stephen al este para estudiar en la Bacon Academy de Colchester, Connecticut, y después a la Transylvania University de Lexington, Kentucky, donde se graduó en 1810[4] . Continuó su formación estudiando derecho para ser abogado; Como tal, a los 21 años, ya trabajaba para la administración del territorio de Missouri.

Después de la crisis financiera de 1819 (the Panic), Austin decidió emigrar al sur, al territorio de Arkansas donde adquirió una propiedad en la orilla sur del río homónimo, en lo que más tarde fue Little Rock. La compra resultó un muy buen negocio porque las tierras se revalorizaron cuando se supo que iba a ubicarse en esa zona la capital del territorio. Instaló su casa en el condado de Hempstead, Arkansas. Se presentó a las primeras elecciones territoriales de ese estado en 1820, y quedó segundo entre seis candidatos a pesar de no figurar en las papeletas de 2 de los cinco condados. Posteriormente, fue nombrado juez de primera instancia (judge for the First Circuit Cour). Al poco, Little Rock se convirtió en la capital, pero se rechazaron las pretensiones de Austin de obtener tierras en esa zona y los tribunales fallaron en contra de su reclamación. La Asamblea Territorial reorganizó el gobierno y se revocó su nombramiento como juez.

Austin emigró de nuevo marchando ahora a Louisiana (noviembre de 1830). En Nueva Orleans conoció al abogado y ex congresista por Kentucky, Joseph H. Hawkins, con quien aprovechó para afianzar sus estudios de leyes.

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