Steffi Graf

Steffi Graf Premio Príncipe de Asturias
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpica Olympic rings with white rims.svg
Steffi Graf
País Flag of Germany.svg  Alemania
Residencia Las Vegas, Nevada, Estados Unidos
Fecha de nacimiento 14 de junio de 1969 (47 años)
Lugar de nacimiento Mannheim, RFA
Altura 1,76 m (5 ft 9 in)
Peso 64  kg (141  lb)
Profesional desde 18 de octubre de 1982
Retiro 13 de agosto de 1999
Brazo hábil Diestra; revés a una mano
Dinero ganado $21 895 277
Individuales
Récord de su carrera 900–115
Títulos de su carrera 107
Mejor ranking 1 ( 17 de agosto de 1987)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (1988, 1989, 1990, 1994)
Roland Garros G (1987, 1988, 1993, 1995, 1996, 1999)
Wimbledon G (1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1995, 1996)
Abierto de EE. UU. G (1988, 1989, 1993, 1995, 1996)
Otros Torneos
WTA Tour Championships G (1987, 1989, 1993, 1995, 1996)
Juegos Olímpicos Gold medal.svg Oro (1984)
Gold medal.svg Oro (1988)
Silver medal.svg Plata (1992)
Dobles
Récord de su carrera 173–72
Títulos de su carrera 11
Mejor ranking 5 ( 21 de noviembre de 1988)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia SF (1988, 1989)
Roland Garros F (1986, 1987, 1989)
Wimbledon G (1988)
Abierto de EE. UU. SF (1986-1989)
Otros Torneos
Juegos Olímpicos Bronze medal.svg Bronce (1988)
Última actualización: 27 de abril de 2007.
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Medallero
Tenis Femenino
Flag of Germany.svg  Alemania
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Oro Los Ángeles 1984 Individuales
Oro Seúl 1988 Individuales
Bronce Seúl 1988 Dobles
Plata Barcelona 1992 Individuales

Stefanie Maria Graf ( Mannheim, República Federal Alemana, 14 de junio de 1969), más conocida como Steffi Graf, es una exjugadora de tenis alemana. Es ampliamente considerada por diversos medios y especialistas como una de las mejores, si no la mejor tenista de la historia[6] .

Ostenta los récords de 377 semanas totales como número 1 del ranking WTA y 186 en forma consecutiva (compartido con la jugadora norteameticana Serena Williams), habiendo finalizado en esa posición en 8 temporadas: 1987, 1988, 1989, 1990, 1993, 1994, 1995 y 1996.

Ganó 22 títulos individuales de Grand Slam entre 1987 y 1999. Cuatro veces en Abierto de Australia, seis en Roland Garros, siete en Wimbledon y cinco en Estados Unidos. En 1988 se convirtió en la primera y única mujer (y tenista, en general) en ganar el verdadero Golden Slam: derrotó a Chris Evert en el Abierto de Australia, a Natasha Zvereva en Roland Garros, a Martina Navratilova en Wimbledon, a Gabriela Sabatini en el Abierto de los Estados Unidos y nuevamente a Sabatini en la final de los Juegos Olímpicos de Seúl. También es la unica tenista hombre o mujer en haber ganado como mínimo 4 veces cada uno de los torneos de Grand Slam y en todas las superficies.

Graf ganó un total de 107 torneos WTA, entre ellos 18 Tier I y cinco WTA Tour Championships, así como 11 torneos de dobles.

Está casada con el también extenista y ex número uno Andre Agassi[7] , quien también consiguió el Golden Slam, aunque en el total de su carrera, no en un solo año como lo hizo Steffi Graf.

Carrera

Steffi Graf comenzó a jugar al tenis a la edad de 3 años. Después de ganar las copas "Junior" de Alemania y Europa, comenzó a jugar de forma profesional el 18 de octubre de 1982. Al día siguiente, perdió contra Tracy Austin (4-6, 0-6).

Steffi Graf participó en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 84 (con 15 años) y ganó la medalla de oro al derrotar en la final a la yugoslava Sabrina Goles por 1-6, 6-3, 6-4. Sin embargo, su medalla no computó en el medallero oficial al ser el tenis, en esta competición, todavía un deporte de exhibición.

Steffi ganó su primer título el 13 de abril de 1986, venciendo a Chris Evert en el Family Circle Cup. Graf ganó 107 torneos WTA, ocupando la tercera posición en la lista de torneos ganados, detrás de Navratilova (167) y Evert (157).

Graf se convirtió en la jugadora número 1 del mundo el 17 de agosto de 1987, y se mantuvo en esa posición hasta el 10 de marzo de 1991, es decir 186 semanas consecutivas, lo cual es un récord inigualado. En total, estuvo en esa posición número 1 durante 377 semanas.

Es la única jugadora (tanto entre mujeres como hombres) en haber ganado los cuatro torneos de Grand Slam dos veces en dos décadas diferentes; en defender el título con éxito y en ganar todos los torneos del Grand Slam al menos cuatro veces. El balance de victorias/derrotas de su carrera es 902-115. Entre junio de 1989 y mayo de 1990 encadenó 68 victorias consecutivas, lo que constituye la segunda mejor racha de la historia, superada tan sólo por la que logró Martina Navratilova en 1984 (73 victorias). Además, durante las temporadas 1987, 1988 y 1989 perdió solamente siete partidos (tres contra Sabatini, dos contra Martina Navratilova, uno contra Pam Shriver y otro contra Arantxa Sánchez Vicario). Sus ganancias totales fueron de 20.130.835 de dólares.

En la pista, su mejor arma era el golpe de derecha. Ejecutado de una forma muy poco ortodoxa, era un golpe potentísimo y muy preciso, con el que conseguía desbordar a sus rivales desde cualquier ángulo de la pista. Por el contrario, con su revés adolecía de falta de confianza, y sólo en muy contadas ocasiones utilizaba este golpe para ganar los puntos. No obstante, era capaz de ejecutar con gran precisión el revés cortado, que le servía para incomodar a su rival y que terminó siendo tan característico de su estilo como su potente derecha. Además, poseía un gran servicio y, aunque jugaba básicamente desde el fondo de la pista, voleaba con precisión. Al margen de sus golpes, hay que destacar su velocidad y su juego de piernas, que le permitían desplazarse muy rápidamente hacia su izquierda y golpear de derecha bolas que normalmente se juegan de revés.

Steffi ganó 7 títulos de Wimbledon por su carrera: 1988 (contra Martina Navratilova en la final), 1989 (también contra Martina), 1991 (contra Sabatini), 1992 (contra Monica Seles), 1993 (contra Jana Novotna), 1995 (contra Arantxa Sánchez Vicario), y 1996 (también contra Arantxa). En la individual femenino final de 1991 Wimbledon, Steffi derrotó a Sabatini 6-4, 3-6, 8-6. En el tercer set de aquella final, Sabatini servía dos veces para ganar el partido, e incluso estuvo a sólo 2 puntos de ganar el título, pero Steffi logró remontar para vencer a Sabatini. En la individual femenino final de 1993 Wimbledon, Steffi derrotó a Jana 7-6, 1-6, 6-4. Uno conjunto de todo, con una ventaja de 1-4, que sirve a 40-30, Jana era sólo 5 puntos de ganar el Wimbledon. Pero Steffi remontó y ganó el set y el campeonato. En la individual femenino final de 1995 Wimbledon, Steffi derrotó a Arantxa 4-6, 6-1, 7-5. Arantxa perdió su servicio en el undécimo juego de la tercera manga aquel duró 20 minutos. Steffi venció su sexto Wimbledon título tras 2 horas y 2 minutos.

De entre sus mayores rivales, destaca Mónica Seles, contra la que disputó seis finales de Grand Slam entre 1990 y 1996 (tres ganadas por Graf y tres por Seles, la más destacada de las cuales fue la de Roland Garros del año 1992, en la que Seles se impuso por 6-2, 3-6, 10-8, en un partido considerado de los mejores de la historia del tenis femenino). Esta rivalidad estuvo en riesgo de ser truncada el 30 de abril de 1993, cuando Monica Seles fue apuñalada en la espalda durante uno de los descansos del partido que disputaba contra la tenista búlgara Magdalena Maleeva, correspondiente al abierto de Hamburgo. El ataque fue debido al conflicto existente en esos momentos en el país de Seles ( Yugoslavia). Tiempo después, el agresor confesaría, a instancias de algunos gobiernos, que la agresión fue motivada por ser un admirador de Graf, todo para no seguir fomentando los conflictos regionales, religiosos y raciales en la antigua Yugoslavia. Steffi visitó a Mónica en el hospital, pero nunca hizo comentarios públicos sobre el incidente. Igualmente memorables y épicas son los enfrentamientos de Steffi Graf contra Martina Navratilova con la cual disputó 6 finalas de Grand Slam de las cuales obtuvo el triunfo en cuatro de ellas. Como asimismo, la argentina Sabatini, con quien sin embargo, conformó una mítica pareja de dobles. Quizás junto a todas ellas conforma el pelotón de las raquetas femeninas con más técnica de la historia del tenis.

En el año de 1999 la Associated Press en su libro de récords de tenis del siglo XX y la nombró, por abrumadora mayoría, como la mejor jugadora de tenis del siglo XX y eso era natural, dado sus extraordinarios logros de entre los cuales se pueden mencionar los 22 títulos de Grand Slam, segunda en cantidad, tanto en hombres como mujeres, por detrás de los 24 de Margaret Smith. Es además una de las tres mujeres que consiguieron el Grand Slam y en 1988 se convirtió en la única persona en haber logrado el Golden Slam, ganando los 4 Grand Slam y la medalla olímpica en Seúl. Además es, de los 5 tenistas que han ganado el Grand Slam, la única en ganarlo en cuatro superficies diferentes y poseer al menos 4 trofeos de cada uno de ellos. Además de lo anterior, Graf se convirtió en la jugadora número 1 del mundo el 17 de agosto de 1987, y se mantuvo en esa posición por un tiempo récord de 186 semanas, hasta el 10 de marzo de 1991. En total, estuvo en la posición 1 durante 337 semanas. También ostenta el récord de terminar el año como número uno más veces: ocho. La alemana Steffi Graf para muchos, gracias a su impresionante carrera, es considerada la mejor tenista de la historia, se retiró siendo la número tres del mundo con 30 años, la jugadora con mejor posición al retirarse. Una serie de lesiones la obligaron a dejar la actividad, dejando así la duda para siempre de qué más hubiera logrado.

Graf es "Embajadora" de WWF. Creó y patrocina la fundación "Children for Tomorrow", que se dedica a proyectos de asistencia para niños y familias víctimas de la guerra y persecuciones.

Steffi se retiró del tenis profesional el 13 de agosto de 1999, tras abandonar, por lesión, su primer partido en el torneo de San Diego, que disputaba contra Amy Frazier. Su último partido completo fue la final de Wimbledon de ese mismo año, que perdió contra la norteamericana Lindsay Davenport (4-6, 5-7). Unas semanas antes, Graf se alzó con su último título de Roland Garros, en una memorable final contra la entonces número 1, Martina Hingis (4-6, 7-5, 6-2) la cual perdió su estabilidad emocional y rompió en llanto incontenible al ver que una victoria que tenía a la mano se la arrebató Steffi mediante un extraordinario juego y su gran estabilidad mental; en las rondas anteriores, había derrotado también a la número 2 ( Lindsay Davenport) y a la número 3 ( Monica Seles).

En esa misma edición del torneo francés, el vencedor masculino fue Andre Agassi, el que poco después se convertiría en su marido. La pareja se casó el 22 de octubre de 2001 en su casa de Las Vegas, Nevada con solamente las madres de ambos como testigos. El 26 de octubre de 2001 nació su primer hijo, prematuro de 6 semanas antes de término. El segundo descendiente de la pareja fue su hija Jaz Elle, que nació el 3 de octubre de 2003.

Graf es también conocida por su sentido del humor. Durante una ardua semifinal en Wimbledon contra Kimiko Date, Graf estaba preparándose para el saque cuando un espectador gritó "¡Steffi!". Todos los presentes, incluyendo Steffi, comenzaron a reír. Cuando estuvo lista para hacer el servicio otra vez, el espectador volvió a gritar "¡Steffi! ¿Te casarías conmigo?" El estadio entero reía y el juego se retrasó unos minutos. Steffi se preparó para sacar nuevamente, botó la pelota contra el suelo, se giró hacia el espectador y le gritó "¿Cuánto dinero tiene?". Steffi Graf perdió el set 2-6, pero ganó el partido 6-2, 2-6 y 6-3 para llegar a la final, donde derrotó a Arantxa Sánchez Vicario.

Steffi fue galardonada con el premio de la BBC Sports a la "Personalidad del año" en 1988 y recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1999.

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