Steam

Steam
Steam icon logo.svg
Desarrollador(es)
Valve Corporation
store.steampowered.com
Información general
Autor(es) Valve Corporation
Lanzamiento inicial 11 de septiembre de 2003 (info)
Última versión estable API v017, Package 1476379980
13 de octubre de 2016 (1 mes y 28 días)
Última versión en pruebas API v017, Package: 1476134451
07 de octubre de 2016 (2 meses y 3 días)
Género Plataforma de Distribución Digital
Programado en C++
Sistema operativo

GNU/Linux[1]
Microsoft Windows
Mac OS X[2]
PlayStation 3 (parcialmente)[3]

iOS (parcialmente)
Android (parcialmente)
Windows Phone (parcialmente)
Licencia Software propietario
Estado actual Activo
Idiomas
En español
[ editar datos en Wikidata]

Steam es una plataforma de distribución digital, gestión digital de derechos, comunicaciones y servicios multijugador desarrollada por Valve Corporation. Es utilizada tanto por pequeños desarrolladores independientes como grandes corporaciones de software para la distribución de videojuegos y material multimedia relacionado. Steam además ofrece varias maneras para la comunicación entre los miembros de la comunidad, la posibilidad de utilizar chat de voz en cualquier momento y actualizaciones automáticas para todos los juegos que ofrece.

Para poder disfrutar de todos estos servicios, es necesario estar registrado en el servicio mediante la creación de una cuenta gratuita, a la que se vinculan los videojuegos comprados por el jugador. Estos juegos pueden ser tanto los juegos que se ofrecen para la compra en la propia plataforma, como ciertos juegos comprados en tiendas físicas.

Steam apareció originalmente en 2003 como una utilidad para agregar parches y servidores a juegos[8] .

En enero de 2016, Steam contaba con más de 7300 juegos disponibles,[10] El 1 de noviembre de 2015 Steam alcanzó el mayor número de usuarios conectados en forma simultánea, con 13,5 millones de usuarios. El 3 de enero de 2016 batió el récord de jugadores simultáneos, con 12,3 millones de jugadores.

Steam estrenó en mayo de 2016 un nuevo sistema de revisiones o análisis modificado[11] para personificar las opiniones de los jugadores. Esto se realiza mediante una clasificación periódica por fecha y utilidad, adaptándose a las necesidades de cada usuario de la plataforma dedicada a juegos de PC, para así encontrar las valoraciones los títulos que más se adecúen a sus gustos de manera instantánea.

Funcionalidad

Adquisición y mantenimiento

El servicio principal de Steam es el de permitir a sus usuarios descargar juegos y otro software desde sus bibliotecas de software virtual a sus ordenadores. Los juegos que son integrados en Steam son almacenados en el disco duro como archivos únicos no comprimidos con la extensión .gcf ( acrónimo de Game Cache File[12] - Archivos de Caché del Juego en español). Steam asigna el espacio que será necesario para el archivo .gcf antes de que el juego termine de descargarse para reducir la fragmentación que ocurre al descargar archivos grandes y mejorar el rendimiento de lectura de los archivos en el disco. Los archivos .gcf hacen que los juegos sean más portátiles, evita que los usuarios sobreescriban en forma accidental archivos importantes, permite la modificación de recursos en forma más fácil y permite la validación del contenido para la búsqueda de errores. Para los juegos que no se integran a Steam, no existe un archivo de caché. En estos casos, la extensión .ncf indica la existencia de un directorio que contiene varios archivos sueltos en otro lugar en el sistema.Los usuarios pueden configurar a Steam para recibir actualizaciones de los desarrolladores del software que hayan instalado en forma automática, o si desean, también pueden iniciar este proceso en forma manual. El cliente permite a los usuarios realizar una copia de seguridad de los archivos de los juegos, además de eliminar contenido de algunos juegos para poder liberar espacio en sus ordenadores.

Steam ofrece una gestión digital de derechos (DRM) mínima para el software que distribuye, utilizando una "Custom Executable Generation" para archivos ejecutables que son únicos para cada usuario, pero que permiten al usuario instalar el software en varios dispositivos a través de Steam o como respaldo sin ninguna limitación.[14] El sistema DRM de Steam está disponible a través de Steamworks a los desarrolladores de software, pero el servicio permite a los desarrolladores y distribuidores incluir otras formas de DRM además de Steam.

En septiembre de 2008, Valve añadió soporte para Steam Cloud, un sistema de computación en la nube que puede guardar en forma automática juegos guardados y otros archivos personalizados relacionados al servicio de Valve; permitiendo a los usuarios acceder a esta información desde cualquier otro ordenador que tenga instalado el cliente de Steam.[17]

Para proteger a los usuarios en contra del robo de cuentas, Valve añadió la funcionalidad Steam Guard al cliente de Steam en marzo de 2011. Steam Guard utiliza el sistema de protección de indentidad que ofrecen los procesadores Intel Core de segunda generación y placas base compatibles para permitir al usuario asociar su cuenta a un ordenador específico. Una vez asociada, la actividad de esa cuenta en otros ordenadores debe ser aprobada por el usuario del ordenador a la que se la asoció inicialmente. Soporte de APIs para Steam Guard está disponible para terceros desarrolladores a través de Steamworks.[19]

Tienda

Steam incluye un escaparate digital llamado la Tienda Valve, a través de la cual los usuarios pueden comprar juegos de ordenador digitalmente. Una vez comprados, el programa es asociado en forma permanente a la cuenta de Steam del usuario (sin embargo es posible "regalar" juegos a otras cuentas). El contenido es entregado utilizando un protocolo de transferencia de archivos propio de Steam desde una red internacional de servidores.[23]

Algunos juegos que son vendidos al por menor pueden ser registrados y vueltos a descargar en la biblioteca virtual del usuario en Steam al ingresar el código del producto que viene incluido con el software.[25]

Los jugadores pueden añadir juegos que no están en Steam a su biblioteca, permitiendo así acceder al juego fácilmente a través del cliente de Steam. Esto permite a los usuarios disfrutar del soporte del intefaz de Steam con dichos juegos, e incluso crear accesos directos personalizados. De esta forma, modificaciones hechas por terceros, y juegos que fueron comprados en la tienda de Steam pueden usar las características del programa. Valve promociona y distribuye algunas modificaciones en forma gratuita,[26] y modificaciones que usan Steamworks también usan VAC, lista de amigos, el buscador de servidores, y cualquier otra característica que el juego base soporte.

A mediados de 2011, Valve comenzó a ofrecer juegos gratuitos, tales como Global Agenda, Spiral Knights y Champios Online; esto estaba ligado a su reciente política de hacer de Team Fortress 2, también, un juego gratuito.[29]

Comunidad y servicios multijugador

Steam, como parte de una red social, permite a los usuarios identificar amigos y unirse a grupos a través de la Comunidad Steam.[34]

Steam, a través de Steamworks, provee un canal mediante para buscar y navegar servidores para partidas multijugador en los juegos que utilizan esta característica, permitiendo además a los usuarios crear salas con amigos o miembros de grupos. Steamworks también provee el servicio creado por Valve para prevención de trampa, Valve Anti-Cheat (VAC), para los servidores de partidas multijugador que automáticamente detecta y denuncia a los jugadores que está haciendo trampa en una partida en línea.[35]

Big Picture

El 10 septiembre de 2012 Valve lanzó la versión beta de Steam Big Picture, que es simplemente una adaptación de la interfaz de Steam para ser utilizada en pantallas grandes y optimizada para el uso con gamepads.[36] El 3 de diciembre de 2012 lanzó oficialmente la nueva interfaz.

Steam recoge e informa anónimamente de su uso, estabilidad y rendimiento.[41]

Interfaz de Steam

En los juegos disponibles en Steam, puedes abrir una interfaz con una combinación de teclas. Desde esa interfaz puedes abrir chats de la comunidad Steam y acceder a los ajustes, además de abrir un navegador web sin salir del juego.[42] La interfaz también da la posibilidad de realizar capturas de pantalla del juego en ese mismo instante, las cuales puedes publicar para que toda la comunidad las vea e incluso subirlas a Facebook.

Steamworks

Steamworks es una interfaz de programación libre que proporciona herramientas a los desarrolladores de videojuegos, dándoles las ventajas que tiene el cliente de Steam.[45] Steamworks puede combinarse con un acuerdo de distribución estándar de Steam, que cede un espacio de promoción en la tienda de Steam.

Workshop de Steam

La Workshop de Steam proporciona a los usuarios de Steam y Valve descargar contenido creado por otros usuarios de la manera más sencilla posible; empleada originalmente para distribuir objetos oficiales en Team Fortress 2,[47]

Steam Greenlight

Steam Greenlight es un sistema que se basa en la ayuda de la comunidad a la hora de escoger algunos de los nuevos videojuegos independientes o "indies" que tendrán su lanzamiento en Steam. Los desarrolladores publican información, capturas de pantalla y vídeos de sus videojuegos, buscando una masa de apoyo para que su producto sea seleccionado para su distribución. Además, Steam Greenlight ayuda a los desarrolladores a conseguir apoyo y comentarios de consumidores potenciales comenzando a crear una comunidad activa alrededor de su juego durante el proceso de desarrollo. Cuando el videojuego recibe los votos necesarios, Steam se pone en contacto con sus creadores para poner dicho videojuego a la venta en la tienda de Steam. Se recalca que al comprar la licencia, todos los ingresos de este pago (excepto los impuestos) son donados directamente a Child’s Play, una organización humanitaria dedicada a mejorar la vida de los niños en más de 70 hospitales de todo el mundo.

Autentificación

Algunos juegos se tienen que autentificar en Steam para jugar online, tanto si lo compras en Steam como si lo instalas desde una copia física, la primera vez que juegas.[48] Tras autentificarlo por primera vez, se necesita estar conectado a la cuenta de Steam para jugar en modo desconectado.

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