Stanisław Ulam

Stanisław Ulam
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Placa de identidad de Ulam de Los Álamos.
Información personal
Nacimiento13 de abril de 1909
Lemberg, Imperio austrohúngaro
Fallecimiento13 de mayo de 1984
Santa Fe (Nuevo México)
Causa de la muerteInfarto del miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCementerio de Montparnasse Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense y polaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Francoise Ulam Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máterEscuela de Matemática de Leópolis
Supervisores doctoralesKazimierz Kuratowski
Włodzimierz Stożek
Supervisor doctoralKazimierz Kuratowski Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Áreamatemática
Conocido porpropulsión nuclear de pulso
Proceso Teller-Ulam
Proyecto Manhattan
Fermi–Pasta–Ulam problem
Fermi–Ulam model
Borsuk-Ulam theorem
Mazur–Ulam theorem
Espiral de Ulam
Conjetura de Ulam (en teoría de números)
Ulam conjecture (en teoría grafos)
Números de Ulam
EmpleadorProyecto Manhattan
Universidad de Wisconsin-Madison
Laboratorio Nacional de Los Álamos
Universidad de la Florida
Estudiantes doctoralesGeorge Estabrook
Leonard Gallagher
Edward Howorka
Celestino Mendez
Miembro de
Distinciones
  • John von Neumann Lecture Ver y modificar los datos en Wikidata

Stanisław Marcin Ulam (13 de abril de 190913 de mayo de 1984) fue un matemático polaco que participó en el proyecto Manhattan y propuso el diseño Teller–Ulam de las armas termonucleares. También propuso la idea de propulsión nuclear de pulso[1]​ y desarrolló un número de herramientas matemáticas en la teoría de números, teoría de conjuntos, teoría ergódica y topología algebraica. Sobre todo es conocido por ser coautor (con John Von Neumann) del método de Montecarlo.

También es el creador de la espiral de Ulam.[2]

Biografía

Stanislaw Marcin Ulam nació en Lemberg, entonces parte del Imperio austrohúngaro (en la actualidad Leópolis, en Ucrania).[4]​ Su amigo, John von Neumann, había asegurado un puesto en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. El resto de la familia de Ulam fue asesinada en el Holocausto.

Ulam fue a los EE. UU. en 1939 como becario junior de la Universidad de Harvard.[5]​ Cuando su beca no fue renovada, se desempeñó en la facultad en la Universidad de Wisconsin, con el apoyo de su hermano. En medio de la Segunda Guerra Mundial, Ulam se unió al Proyecto Manhattan en Los Alamos, en colaboración con von Neumann, por la invitación de este.

Una vez allí, Ulam sugirió el método de Montecarlo para evaluar integrales complejas matemáticas que surgen en la teoría de las reacciones nucleares en cadena. Esta sugerencia para el desarrollo más sistemático de Montecarlo von Neumann, Metropolis y otros, lo que fue una gran ayuda en la solución de muchos de los problemas complejos que surgieron durante la creación de la bomba atómica.

Cuando el presidente Harry S. Truman anunció que los EE.UU. trabajaba en el desarrollo de una bomba de hidrógeno, Ulam empezó a calcular si el diseño Edward Teller iba a funcionar. En última instancia, Ulam y su compañero matemático Cornelius Everett llegaron a la conclusión de que el modelo de Teller no funcionaba. El resultado causó tensiones entre Ulam y Teller. Un año más tarde, accidentalmente se le ocurrió un nuevo esquema que podría llegar a ser un gran avance.[6]

Ulam tomó una plaza como profesor de matemática en la Universidad de Colorado en 1965, pero seguía siendo consultor en Los Alamos, dividiendo su tiempo entre Boulder, Colorado, y Santa Fe, Nuevo México, de donde se trasladó a Los Alamos. Él y su esposa pasaban los inviernos en Gainesville, Florida, donde tenía un puesto en la Universidad de Florida. Murió en Santa Fe el 13 de mayo de 1984.[7]

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