Stamford Bridge (estadio)

Stamford Bridge
Stamford Bridge.jpg
Estadio de máxima categoría de la UEFA
4/4 estrellas
Localización Hammersmith y Fulham,
Bandera de Inglaterra Londres Inglaterra
Coordenadas 51°28′54″N 0°11′28″O / 51°28′54″N 0°11′28″O / -0.19111111111111
Propietario Chelsea
Detalles técnicos
Superficie Césped
Dimensiones 103 x 67[1] m
Capacidad 41.837[1] espectadores
Construcción
Apertura 28 de abril de 1877 (140 años)[2]
Remodelación 1904- 1905, 1990s
Equipo diseñador
Arquitecto Archibald Leitch ( 1887)
Equipo local
Chelsea
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El Stamford Bridge es un estadio de fútbol en el distrito de Hammersmith y Fulham, en Londres, Inglaterra, y es el hogar del Chelsea Football Club. El estadio se encuentra ubicado en el área urbana de Walham Green y es apodado como The Bridge por los seguidores del club.[1] lo que lo convierte en el octavo estadio con mayor capacidad de la Premier League y en el tercero con mayor capacidad de Londres, solo por detrás del Estadio de Wembley y del Emirates Stadium.

Inaugurado en 1877, el estadio fue inicialmente construido para que fuera utilizado por el Fulham, pero éste no aceptó, lo que obligó a fundar un equipo de fútbol específico, el London Athletics Club, que lo usó hasta 1905, cuando el nuevo propietario Henry Augustus Mears refundó el mencionado equipo con el nombre de Chelsea Football Club. El Chelsea ha jugado como local en este estadio desde aquel entonces. El estadio ha sido remodelado numerosas veces, siendo la más reciente en la década de los 90, cuando fue convertido en un moderno estadio con asientos individuales.

Además de ser ocupado por el Chelsea, el estadio ha sido usado en algunas ocasiones por la Selección de Inglaterra para partidos internacionales y como sede de semifinales y finales de FA Cup y encuentros de Charity Shield. También ha sido utilizado para otros deportes, como el cricket, el rugby, el béisbol, carreras de galgos, speedway, boxeo y fútbol americano. La mayor asistencia oficial en el estadio fue el 12 de octubre de 1935, cuando 82.905 personas presenciaron un encuentro entre el Chelsea y el Arsenal FC, la cual es la segunda mayor asistencia que se ha dado en un encuentro de la liga inglesa.[5]

Historia

El nombre "Stamford Bridge" es una alteración de la palabra "Samfordesbrigge" que significa «el puente en el vado de arena».[7]

En el arroyo había dos puentes: el "Puente Stanford" en Fulham Road —también recordado como el "Pequeño Puente Chelsea"— y el "Stanbridge" en King's Road, ahora conocido como el "Puente Stanley".

El estadio lleva el nombre en recuerdo de la famosa Batalla de Stamford Bridge que se libró el 25 de septiembre de 1066.

Stamford Bridge en agosto de 1905.

El Stamford Bridge se inauguró en 1877 como el hogar del London Athletics Club y fue utilizado casi exclusivamente para ese fin hasta 1904, cuando el contrato de arrendamiento fue adquirido por los hermanos Gus y Joseph Mears, quienes querían el estadio para que en él se disputarán partidos de fútbol. Sin embargo, previo a esto, en 1989, el Stamford Bridge fue sede del Campeonato Mundial de Shinty entre el Beauly Shinty Club y el London Camanachd.[8] El estadio fue construido cerca del Puente Lillie, un antiguo campo de deportes que había acogido la final de la FA Cup en 1873 y la primera de boxeo de aficionados (entre otras cosas). En un principio se había ofrecido el terreno al Fulham Football Club, pero este lo rechazó. Se consideró la posibilidad de vender el terreno a la compañía ferroviaria Great Western Railway Company, quienes querían utilizar el terreno para depositar carbón en él, pero a último hora Gus decidió fundar su propio club de fútbol, el Chelsea Football Club, para ocupar el terreno como rival del Fulham. Gus contrató al arquitecto Archibald Leitch para construir el Stamford Bridge. Este arquitecto también diseñó los estadios Ibrox, Celtic Park, Craven Cottage y Hampden Park, entre muchos otros.

Encuentro entre el Chelsea FC contra el West Bromwich Albion en septiembre de 1905.

El Stamford Bridge tenía una capacidad oficial de alrededor de 100.000 aficionados, haciéndolo el segundo estadio con mayor capacidad de Inglaterra, después del Selhurst Park del Crystal Palace. Como fue originalmente construido, el Stamford Bridge fue una pista de atletismo y un campo de fútbol, que fue inicialmente ubicado en el centro de la pista de atletismo. Esto significa que los espectadores estaban separados del terreno de juego por todos los lados de la anchura de la pista de atletismo y, por los lados norte y sur, la separación era especialmente grande, porque los lados de la pista de atletismo superaban considerablemente la longitud del campo de fútbol. El estadio solamente tenía una gradería en el lado oeste del terreno con una capacidad de 5.000 espectadores. Construida por Archibald Leitch, la gradería era similar a la Gradería Johnny Haynes que previamente había construido en el Craven Cottage —la principal razón por la cual el Fulham decidió no mudarse al Stamford Bridge—. Los otros lados estaban abiertos como un tazón gigante y miles de toneladas de material excavado durante la construcción del Piccadilly Line proveyeron terrazas altas para los espectadores que estuvieran de pie a la intemperie en el lado oeste del terreno.

En 1945, el Stamford Bridge fue sede de uno de los partidos más destacados en su historia. El equipo del Dinamo Moscú, campeón de la Unión Soviética, fue invitado al Reino Unido al término de la Segunda Guerra Mundial y el Chelsea fue el primer equipo que se enfrentó a ellos.[10]

Crisis

La construcción de la Gradería Este —la cual aún conserva su lugar en el estadio— en 1973 como parte de un plan para crear un estadio de 60.000 asientos se añadió a los males del club. El proyecto fue descrito como «el más ambicioso jamás emprendido en el Reino Unido».[16]

Cuando Bates compró al Chelsea en 1982 sólo compró al club y no a SB Properties, empresa que era dueña de la plena propiedad del Stamford Bridge; el club y el estadio se habían separado en una reestructuración financiera durante la década de los 70s.[18]

Según Bates, él y David Mears, el accionista mayoritario de SB Properties, se dieron la mano en un acuerdo que vería al Chelsea adquirir la participación de Mears en SB Properties por $450.000.[19]

Durante la próxima década, Bates libró una guerra contra Marler por la adquisición de una participación minoritaria en SB Properties, iniciando una serie de demandas judiciales y maniobras dilatorias destinadas a llevarlos hacia abajo.[23]

Sin embargo, se le notificó al Chelsea su salida de Stamford Bridge, luego de que el contrato de arrendamiento haya expirado en 1989.[24] Esto llevó a la creación de la organización Chelsea Pitch Owners, una organización sin ánimo de lucro que en 1997 adquirió la plena propiedad del estadio, los derechos del nombre del club y el terreno para asegurar que ningún promotor inmobiliario tratara de adquirir el Stamford Bridge otra vez.

Cuando el Informe Taylor fue publicado en enero de 1990 luego de la Tragedia de Hillsborough, se le ordenó a todos los clubes que sus estadios tuvieran asientos individuales para la temporada 1994-95. El plan del Chelsea para un estadio de 34.000 asientos fue aprobado por el Consejo de Hammersmith y Fulham el 19 de julio de 1990. La reconstrucción del Stamford Bridge comenzó de nueva cuenta y las sucesivas fases de construcción durante la década de los 90 eliminaron la pista de atletismo. La construcción de la Gradería Este en 1973 había iniciado el proceso de eliminación de la pista. Todas las graderías, ahora techadas y con asientos individuales, fueron acercadas más al terreno de juego con la intención de concentrar y capturar el ruido de los aficionados. Ahora los sonidos son más fuertes que cuando los aficionados estaban más dispersos en graderías que no tenían techo y eran más amplias, aunque la capacidad del estadio disminuyó en más de la mitad. KSS Design Group, quienes se encargaron de la remodelación, añadieron muchas características adicionales al complejo, incluyendo dos hoteles, apartamentos, bares, restaurantes, el Chelsea Megastore, y una atracción interactiva denominada Chelsea World of Sport.[25] La intención era que estas instalaciones proporcionaran ingresos adicionales al club, pero tuvieron menos éxito del que se esperaba y antes de que Román Abramóvich comprara al club en 2003 y adquiriera la deuda asumida para financiar dichos proyectos, fueron unos de los principales problemas financieros del club.

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