Stahlhelm

Un Stahlhelm de la Segunda Guerra Mundial.
El Stahlhelm figura en el emblema del regimiento Colorados del Ejército boliviano.

El Stahlhelm (en alemán, «casco de acero»; Stahlhelme en plural) fue un casco de combate de acero introducido por el Ejército Imperial Alemán en 1916 durante la Primera Guerra Mundial para reemplazar al tradicional Pickelhaube de cuero endurecido, que no ofrecía una protección adecuada en la guerra de trincheras.[1]​ La palabra stahlhelm se refiere tanto a un casco de acero genérico, como más específicamente al diseño alemán.

El Stahlhelm, con su característica forma de cubo de carbón, fue un icono rápidamente reconocible para ilustraciones militares y se volvió un elemento común de la propaganda militar de ambos bandos, tal como el pickelhaube lo fue antes.

Su nombre también fue empleado por la Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten, una organización paramilitar nacionalista fundada a fines de 1918.

Trasfondo

Al inicio de la Primera Guerra Mundial, ninguno de los combatientes iba equipado con algún tipo de protección para la cabeza, excepto gorras de tela y cuero, diseñadas para proteger contra cortes de sable. Cuando empezó la guerra de trincheras, el número de bajas en ambos bandos debido a severas heridas en la cabeza (frecuentemente producidas por shrapnel antes que disparos de armas ligeras) se incrementó dramáticamente. Los franceses fueron los primeros en observar la necesidad de mayor protección, empezando a suministrar a fines de 1915 cascos Adrian a sus soldados.[3]​ Las tropas británicas y de la Mancomunidad de Naciones siguieron su ejemplo con el Casco Brodie, que posteriormente también fue empleado por tropas estadounidenses, al igual que los alemanes con el Stahlhelm.

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