Spiral

El Spiral (en ruso Спираль), también llamado MiG-105 o EPOS (acrónimo ruso de Aeronave Orbital Experimental de Pasajeros) fue un proyecto de transbordador espacial de la Unión Soviética.

Se diseñó con el fin de efectuar misiones de reconocimiento fotográfico, reconocimiento por radar, intercepción orbital y ataque espacio-tierra, mediante misiles lanzados desde el espacio a una órbita baja.

Prototipo del Spiral exhibido en el Museo Central de las Fuerzas Aéreas en Monino, cerca de Moscú.


Diseño y desarrollo

El Spiral es un avión espacial, diseñado en forma paralela al proyecto del avión cohete North American X-15 y al proyecto del avión espacial Boeing X-20 Dyna-Soar, que nunca se construyó en serie, tenía además ciertas ventajas respecto a los cohetes convencionales, como poder sostener un elevado ritmo de lanzamientos, ser dos o tres veces más pequeño que un cohete de la misma capacidad de carga, costar de 3 a 3,5 veces menos que un cohete convencional, poder alcanzar cualquier tipo de órbita y no depender del estado meteorológico para su lanzamiento.

El programa fue iniciado en 1965 como respuesta al equivalente norteamericano X-20 Dyna-Soar, este proyecto soviético para construir en serie un avión espacial, fue cancelado virtualmente en 1970 y resucitado brevemente a mediados de los años 70, hasta que el concepto fue definitivamente abandonado, para favorecer al diseño de mayor tamaño y capacidad del transbordador Buran.

A pesar de su cancelación, la experiencia ganada con el programa de pruebas de vuelo del Spiral, sirvió para desarrollar con éxito posteriores programas espaciales como el transbordador Buran. También se ha especulado con la posible continuación del programa en el proyecto militar Uragan, para la militarización del espacio, con un avión de combate espacial. El proyecto Spiral sirvió a la NASA como inspiración para el proyecto del transbordador HL-20.

Para el desarrollo de Spiral se crearon varias versiones a subescala, denominados BOR, destacando la versión final, BOR-4, utilizado tras la cancelación de Spiral, en el posterior desarrollo del transbordador Buran.

Spiral es uno de los proyectos científicos más ambiciosos y secretos de la historia de la aviación soviética, es un avión espacial lanzado desde otro avión de carga que funciona como nave nodriza, y recientemente, después de 40 años es posible revelar los secretos sobre su desarrollo,en plena Guerra Fría, en 1965 la oficina de diseño OKB-155 de Mikoyan Artem, fue seleccionado para la construcción de un vehículo tripulado orbital de 115 t y tres alas, tipo avión VTOL reutilizable de vuelo hipersónico, para ser lanzado desde el aire con un avión del lanzamiento tipo nodriza, que pueda despegar con la ayuda de un cohete conectado al avión VTOL y poder realizar un vuelo vertical hasta el espacio, a una velocidad de Mach 6, para luego liberar el cohete principal y continuar su trayectoria en la órbita baja.

El avión espacial VTOL volvería a su base de lanzamiento después de completar la misión, con un vuelo de ingreso atmosférico controlado por un solo piloto de combate. El avión orbital traería una carga útil de hasta 10,3 toneladas a la órbita circumpolar de 130 a 150 km en el vehículo de desplazamiento de hasta 750 km, si un avión impulsado por el lanzamiento con una planta de energía de hidrógeno líquido, o de 5 toneladas si la aeronave de queroseno, y el sistema de refuerzo, con la quema de flúor + de combustible de hidrógeno, que impulsan la nave VTOL a la órbita baja, llegaría a las órbitas 130 a 150 km de altitud, inclinación de 45 a 135 grados.

Las características de maniobrabilidad del avión espacial VTOL, impulsada por pequeños motores en su parte trasera, y un cohete de refuerzo en el espacio, que sería descartado luego de consumir su combustible, con la quema de flúor y amidol, para poder lanzar un ataque desde el espacio con un misil. La versión de interceptor puede realizar una maniobra combinada de forma simultánea. Para completar el vuelo, el piloto ordena el freno y arranque de motores, para que el avión espacial pueda ingresar en la atmósfera a un gran ángulo de ataque, para controlar la aeronave durante el descenso. Sería capaz de realizar una maniobra de aerodinámica en la trayectoria de vuelo sin motor en el rango de 4000-6000 kilómetros y desviación lateral de 1500 km.

El avión espacial se orientaría a la zona de aterrizaje a control remoto, desde la base de comando en tierra, calculando el vector de velocidad a lo largo de la pista, mediante el uso de un avanzado programa de implementación, la agilidad del avión espacial, le permitiría aterrizar a una velocidad de menos de 250 km/h en la noche y en condiciones meteorológicas adversas en uno de los aeródromos de reserva de 2.ª clase en cualquier lugar de la Unión Soviética, en cualquiera de sus tres circuitos de la órbita.

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