Soweto

Soweto
Localidad

Soweto-002.jpg
Orlando Towers en el suburbio Orlando de Soweto

Soweto ubicada en Provincia de Gauteng
Soweto
Soweto
Localización de Soweto en Gauteng
Soweto ubicada en Gran Johannesburgo
Soweto
Soweto
Localización de Soweto en Gran Johannesburgo
Coordenadas 26°15′58″S 27°51′57″E / -26.2661, 26°15′58″S 27°51′57″E / 27.8658
Entidad Localidad
 • País Bandera de Sudáfrica  Sudáfrica
 • Provincia Gauteng
 • Municipio metropolitano Ciudad de Johannesburgo
Superficie  
 • Total 200,03 km²[1]
Altitud  
 • Media 1600 m s. n. m.
Población (2011)  
 • Total 1,271,628 hab.[1]
 • Densidad 6.400 hab/km²[1]
Huso horario +2 UTC
Código postal 4309
Sitio web oficial

Joburg.iss.400pix.jpg
Johannesburgo, incluida Soweto, desde la Estación Espacial Internacional.

[ editar datos en Wikidata]

Soweto es un área urbana situada 24 km al suroeste de Johannesburgo, en la provincia de Gauteng, Sudáfrica.

Soweto es una de las superficies más grandes de Sudáfrica, y su población aproximada se estima entre los 3 y los 4 millones de personas, ya que se presume que aproximadamente el 65% de los habitantes de Johannesburgo reside en Soweto, aunque el censo de 2001 los estima en 896 995.

Llegó a las noticias el 16 de junio de 1976, cuando 15 000 estudiantes produjeron disturbios ante la decisión del Gobierno de promover la educación en afrikáans en lugar de inglés. El Gobierno ametralló a los estudiantes y mató a 566 ( masacre de Soweto), uno de los primeros de los cuales fue Héctor Pieterson (12 años).

Ha pasado de ser el asiento de la lucha contra el régimen de discriminación racial a ser además el emblema patente de su brutalidad.

Historia

Héctor Pieterson muerto en los brazos de un compañero de escuela acompañado por Antoinette, la hermana de Hector. Fotografía en el monumento Hector Pieterson Memorial, en Soweto.

Durante los tiempos del apartheid, Soweto fue construida con el fin de alojar a los africanos negros que hasta entonces vivían en áreas designadas por el gobierno para los blancos (como el área multirracial llamada Sophiatown). Hoy en día, la población de Soweto sigue siendo mayoritariamente negra.

Una acelerada industrialización entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial en Sudáfrica propició una migración masiva de la población rural hacia Johannesburgo, eje de la industria minera de la nación. Esto generó temor entre la minoría blanca ante las posibles consecuencias de la creación de un autogobierno negro. De esta manera, en 1948 se estableció un departamento de unos 65 km² para asentar a los trabajadores.

El hacinamiento y la opresión eran el distintivo principal de la vida en Soweto, como consecuencia del precipitado crecimiento durante el apartheid. Esto quedó patente en las manifestaciones de Desmond Tutu, residente de la ciudad en la década de 1970, al condenar la precariedad de la situación: escuelas deficientemente construidas, profesores sin estudios universitarios, piscinas compartidas por cientos de miles de personas, casas sin agua potable ni electricidad, etc.

El 16 de junio de 1976 aconteció el suceso más grave de la historia de Soweto, y quizás de toda la historia de Sudáfrica. Tuvo como precedente un mandato gubernamental en el que se exigía la enseñanza tanto en afrikáans como en inglés por igual, algo descabellado, teniendo en cuenta que la población urbana no hablaba ese idioma, lo cual generó una protesta, que, a pesar de ser pacífica, se saldó con unos 566 niños estudiantes muertos.

Soweto fue la máxima expresión de la oposición al apartheid hasta la elección de Nelson Mandela como presidente de Sudáfrica en 1994 dando por concluido el régimen.

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