Southwest Airlines

Southwest Airlines
Sin corazón, es solo una máquina.[1]
Southwest Airlines logo 2014.svg
N8661A (17792490788).jpg
Boeing 737-800 de Southwest Airlines
IATA
WN
OACI
SWA
Indicativo
SOUTHWEST
Fundación 1971
AOC # SWAA304A
Aeropuerto principal
Sede central Dallas, Texas, Estados Unidos
Flota 737[2]
Destinos 101
Programa de viajero Rapid Rewards
Director ejecutivo Gary C. Kelly ( Presidente, Consejero Delegado y Director)
Herb Kelleher (Co-Fundador)
Tammy Romo ( CFO)
Colleen Barrett (Ex-Presidente)
Página web http://espanol.southwest.com/
[ editar datos en Wikidata]
La sede del Southwest Airlines.

Southwest Airlines Co. ( LUV) es una aerolínea de bajo costo de estadounidense con sede en Dallas, Texas.[5]​ Mantiene la segunda mayor flota de aviones de pasajeros de todas las aerolíneas comerciales del mundo. A abril de 2017, operaba aproximadamente 3900 vuelos diarios.

Southwest Airlines ha transportado a más pasajeros que ninguna otra aerolínea de Estados Unidos desde agosto de 2006 en pasajeros nacionales e internacionales según las estadísticas de transporte del Departamento de Transporte de los Estados Unidos.[7]

Southwest practica un modelo de negocio muy rentable e inusual en las aerolíneas tradicionales: vuela muchos trayectos cortos, con rápidas rotaciones en los aeropuertos secundarios (más eficientes y menos costosos) de las grandes ciudades y usando principalmente un único tipo de avión, el Boeing 737.

Historia

Southwest Airlines fue creada para atender en sus inicios a tres ciudades en Texas como Air Southwest el 15 de marzo de 1967, por Rollin King y Herb Kelleher. De acuerdo con una historia comúnmente mencionada, King le explicó el proyecto a Kelleher durante una cena dibujando en una servilleta un triángulo que simbolizaba las rutas.(Dallas, Houston, San Antonio)[8]

Algunas de las aerolíneas de ese momento ( Braniff, Trans-Texas, y Continental Airlines) iniciaron acciones legales, y se embarcaron en una batalla legal de tres años para dejar en tierra a Air Southwest. Air Southwest finalmente ganó en la Corte Suprema de Texas, que finalmente concedió a Air Southwest derechos de vuelo en Texas.[10]​ Esta fecha está considerada por muchos como el momento en que empezó de facto la desregularización de la industria aérea.

La historia de luchas judiciales de Southwest ha sido representada en el libro para niños, Gumwrappers y Goggles de Winifred Barnum en 1983. En el cuento, TJ Love, un pequeño avión de reacción, es llevado a juicio por dos grandes aviones de reacción para echarle de su hangar, e intentan impedirle que siga volando. Llevado al juzgado, TJ Love consigue mantener sus derechos de vuelo gracias a la defensa de "El Abogado". Aunque no se menciona el nombre de ninguna compañía en el libro, los colores de TJ Love son los de Southwest Airlines, y los otros dos aviones portan el esquema de color de Braniff y Continental. "El Abogado", por su parte, guarda una gran semejanza con Herb Kelleher. El libro fue adaptado en el musical Muestra tu espíritu, patrocinado por Southwest Airlines, y representada sólo en las poblaciones donde operase la compañía.[11]

El fundador de Southwest Airlines, Herb Kelleher, estudió profundamente a la compañía aérea californiana Pacific Southwest Airlines y utilizó muchas de las ideas de esta aerolínea para crear la cultura corporativa de Southwest, e incluso en sus primeros vuelos utilizó la temática "Largas piernas y noches cortas" para los tripulantes de cabina a bordo de los vuelos de Southwest Airlines. Los primeros tripulantes de cabina que trabajaron en Southwest Airlines fueron elegidos por un comité de personas, entre las cuales estaba la que seleccionó los camareros para el avión de Hugh Hefner de Playboy. El resultado fue un grupo de tripulantes de cabina, todas mujeres, que fueron descritas como bailarinas de largas piernas y animadoras con "personalidad única". Southwest Airlines y Herb Kelleher las vistieron con panties calientes y botas de go-go.[12]

La aerolínea adoptó el primer plan de reparto de beneficios en la industria aérea de los Estados Unidos en 1973. Mediante este plan y otros, los empleados poseen cerca del 10 por ciento de las acciones de la compañía.

La aerolínea tiene sindicado el 87 por ciento. Los pilotos están representados por la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, un sindicato independiente del mayor Asociación de Pilotos de Aerolínea.

Primeros vuelos

A comienzos de 1971, Air Southwest cambió su nombre por el de Southwest Airlines, y el primer vuelo se efectuó el 18 de junio de 1971. Sus primeros vuelos fueron desde Love Field en Dallas a Houston y San Antonio,[13]​ en vuelos cortos, sin decoración y una estructura tarifaria única, cuestiones que fijaron las bases de la popularidad de Southwest y propiciaron el rápido crecimiento de los años siguientes.

El comienzo de vuelos en junio de 1971 fue realizado con tres aviones 737-200; un cuarto fue añadido en septiembre de ese mismo año.

Con el tiempo, Southwest ha añadido variantes mejoradas del 737 pero manteniéndose con la familia del Boeing 737 para mantener bajo control los costes de operación. También esto ayuda a simplificar el entrenamiento de tripulaciones, el mantenimiento, y las operaciones en tierra, revolucionando las configuraciones de flotas de la industria aérea.

En enero de 2005, Southwest retiró el último 737-200, la variante más antigua de su flota. Para celebrar la retirada del 737-200, se seleccionaron a algunos empleados de Southwest para que ataviados con pijamas efectuasen un vuelo muy temprano para celebrar el último aterrizaje en Dallas Love.

Primeras pérdidas y preocupaciones financieras

El resultado de 1971 y 1972 arrojó pérdidas operativas. Uno de los cuatro aviones fue vendido a Frontier Airlines y los ingresos se utilizaron para pagar salarios y cubrir otros gastos. Southwest continuó operando un horario para cuatro aviones pero utilizando sólo tres, provocando el nacimiento del "en diez minutos de regreso", y fue el tiempo normal de rotación durante muchos años.[14]

Southwest obtuvo sus primeros beneficios en 1973, y ha seguido en beneficios desde ese momento; un logro que no ha conseguido igualar ninguna otra aerolínea.[15]​ Southwest ha utilizado técnicas financieras como la cobertura de combustible para reforzar su beneficio y contrarrestar muchas de las desventajas fiscales de operar una aerolínea.

En 1979, Southwest volaba a todas las ciudades que actualmente siguen siendo operadas en Texas, incluyendo El Paso, Amarillo, Beaumont, Lubbock, y Midland/Odessa. Los vuelos interestatales comenzaron con operaciones a Nueva Orleans en 1979, y Albuquerque en 1980. Oklahoma City y Tulsa fueron añadidos poco después. En 1981 Southwest co-inauguró el 737-300 junto con USAir. En 1982, la primera ampliación en terreno de Texas llevó a Southwest a la Costa Oeste, añadiendo vuelos a Phoenix, Las Vegas y San Diego. A finales de 1984, el 737-300 fue puesto en servicio. Los vuelos entre Chicago Midway y St. Louis comenzaron en marzo de 1985, expandiendo los vuelos de bajo coste a los mercados de Midwest.

Southwest contrató a su primer piloto afroamericano, Louis Freeman, en 1980. En 1992, se convirtió en el primer afroamericano en convertirse en comandante de cualquiera de las grandes aerolíneas de Estados Unidos.[16]

Un 737-300 de Southwest en el Aeropuerto Internacional de Portland.

Contención de los costes de combustible

Southwest Airlines se cosechó una reputación de ser muy agresiva y proactiva en la contención de los costes de combustible como clave para conservar sus márgenes de beneficio.[17]

Cobertura de combustible

Southwest tiene un programa de largo tiempo para asegurarse una cobertura de combustible a buenos precios. Dispone de opciones durante años sobre el combustible para contener sus fluctuaciones de precio.

En 2000, Southwest dijo tener "ajustada su estrategia de cobertura" para "utilizar instrumentos derivativos financieros... Cuando aparenta que la compañía puede obtener una ventaja en las condiciones de mercado." Además, la compañía esperaba "tomar ventaja de los precios bajos históricos del combustible."[18]​ La decisión de Southwest se demostró un esfuerzo muy beneficioso.

Para estancar los bajos precios históricos, Southwest utilizó los intercambios y opciones de llamada para asegurarse el combustible en años futuros mientras ellos pagaron precios que creían más bajos. La compañía también sostuvo que con esta nueva estrategia, no sufrirían riesgos sustanciales si el precio del combustible continúa descendiendo. Previamente, Southwest estaba más interesada en reducir la "volatilidad" del precio del combustible. Ahora, ellos esperan incrementar sus ganancias con la apreciación del precio del combustible.

En 2001, Southwest volvió a incrementar sustancialmente las coberturas de combustible en respuesta a las proyecciones de incremento del precio del crudo. Este uso de coberturas de Southwest mantuvo sus beneficios durante las variaciones del petróleo durante la Guerra de Irak y más tarde por el Huracán Katrina.

De acuerdo con un informe anual, estas son las coberturas de combustible y su precio ("aproximadamente" por barril, a mediados de enero): 2007 con 95% de cobertura a 50$/barril; 2008 con el 65% de cobertura a 49$/barril; 2009 con el 50% de cobertura a 51$/barril; 2010 con el 25% de cobertura a 63$/barril; 2011 con el 15% de cobertura a 64$/barril; 2012 con el 15% de cobertura a 63$/barril.

De acuerdo con su Informe anual de 2006,[19]​ Southwest paga bajos precios por su combustible gracias a los beneficios de la coberturas de combustible:

  • 2004 - 82.8 céntimos/galón
  • 2005 - 103.3 céntimos/galón
  • 2006 - 153.0 céntimos/galón

Esto muestra un precio bastante más bajo que el precio de mercado, que es un factor que permite a Southwest tener un coste de operación bajo. Sin embargo, estos precios del petróleo por debajo del precio de mercado no continuará así para siempre. Los ejecutivos han dicho que Southwest se enfrenta a las variaciones del precio del petróleo todos los años. Esto no es un buen signo para la aerolínea, que también se ve expuesta a la competencia con otras compañías de Estados Unidos que tienen aun menores costes operativos. El consejero delegado de Southwest, Gary Kelly, ha decidido reducir el crecimiento de la aerolínea como respuesta a este sobrecoste.

Algunos analistas tienen argumentos contra el estilo de motivación del beneficio que tuvo Southwest entre 1999 y los primeros años del siglo XXI. Ellos sugirieron que la tasa de riesgo de la cobertura de combustible (como la cobertura climatológica para una granja), era para Southwest una simple especulación en los precios que podría tener la fuente de energía, sin una idea lógica de como lo haría realmente.[20]

Actualmente, Southwest ha disfrutado de un mejor acogimiento de prensa (y de un fuerte impulso financiero) en sus formas con respecto a la cobertura de combustible.[25]

En el tercer trimestre de 2008, Southwest obtuvo sus primeras pérdidas en 17 años debido a que sus contratos de cobertura de combustible habían perdido valor con el descenso del precio del combustible.[26]

Winglets combinados

Todos los 737-700 de Southwest tienen winglets combinados. Además, Southwest comenzó a instalar winglets combinados en más de noventa de sus 737-300 desde mediados de enero de 2007, con AAR de Indianápolis, Indiana, como encargada de efectuar los trabajos. El primer avión modificado, el N368SW, volvió a operar el 22 de febrero de 2007.

Agua a presión para los motores

En 2008, Southwest contactó con Pratt & Whitney para cambiar de propietario en el sistema de agua a presión, que permite a Southwest limpiar la suciedad y los contaminantes de los álabes de las turbinas mientras el avión esté estacionado en puerta de embarque. El uso frecuente de este sistema, según Southwest, mejora de eficiencia de combustible con respecto a sus competidores, del 1.9%.[28]

Presencia en Internet

El 16 de marzo de 1995, Southwest se convirtió en una de las primeras aerolíneas en tener una página web. Inicialmente llamada "La puerta de embarque a la casa de Southwest Airlines", los clientes podían ver los horarios, un mapa de rutas, e información de la compañía en http://www.iflyswa.com.[30]

Southwest.com es la página número uno en ingresos, según PhoCusWright. Nielsen/Netratings también dijo que Southwest.com es la mayor página web en concepto de visitantes.[31]

Violaciones de los requisitos de seguridad

El 6 de marzo de 2008, los inspectores de la Administración de Aviación Federal (FAA) remitieron documentos al Congreso de los Estados Unidos, alegando que Southwest permitía a 117 de sus aviones transportar pasajeros aunque estos no cumplían los mínimos de seguridad aérea según los investigadores.[34]

El 12 de marzo de 2008, Southwest Airlines dejó de operar voluntariamente 44 para comprobar si necesitaban una mayor inspección. La Administración de Aviación Federal sostuvo que Southwest Airlines voló al menos 60.000 vuelos sin efectuar una inspección de fuselaje. Southwest Airlines se habría enfrentado a una multa de 10.2 millones de dólares si habían violado la normativa de la FAA. También hubo rumores de que la FAA tenía conocimiento de las violaciones de reglamento de Southwest Airlines pero que decidieron no imponerles una multa porque hubiese significado la quiebra de Southwest.[35]

Presiones

Southwest ha luchado contra el desarrollo de un trazado de tren de alta velocidad en Texas.[37]

Liderazgo

Southwest Airlines está dirigida por Gary C. Kelly. Kelly ha permanecido como consejero delegado de la aerolínea desde 2004, reemplazando a James F. Parker, quien fuera consejero delegado los tres años anteriores. Gary C. Kelly fue nombrado director el 21 de mayo de 2008, reemplazando al consejero delegado y cofundador de Southwest Airlines, Herb Kelleher. Kelly también se convirtió en presidente de Southwest Airlines ese mismo año, reemplazando a Colleen Barrett cuando su contrato expiró el 15 de julio de 2008.

Rotaciones rápidas

Southwest Airlines también es pionera en los servicios de rotación en tierra rápidos manteniendo sus aviones en tierra no más de veinte minutos para maximizar los beneficios.

Fusión con AirTran Airways

Southwest Airlines ha anunciado que comprará Airtran Airways. La fusión estará concluida en julio de 2014, y la compañía resultante mantendrá el nombre 'Southwest Airlines'.

Other Languages