Southern Winds

Southern Winds
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IATA
A4
OACI
SWD
Fundación 1996
Cese 2005
Aeropuerto principal Aeroparque Jorge Newbery
Sede central Bandera de Argentina Córdoba y Buenos Aires, Argentina
Flota 33
Destinos 17 nacionales
2 internacionales
Alianzas Dinar y LAPA
Programa de viajero Value Miles
Página web http://www.sw.com.ar
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Southern Winds[1] o simplemente SW fue una aerolínea de origen argentino con base inicialmente en el Aeropuerto Internacional Córdoba, teniendo posteriormente una segunda base en el Aeroparque Jorge Newbery de la ciudad de Buenos Aires. Operó entre 1996 y 2005.

Producto de la crisis del sector aeronáutico y del país en general, en el 2003 firma un acuerdo con la empresa estatal LAFSA (que había absorbido a los empleados de las ya desaparecidas LAPA y Dinar) por el cual la primera se comprometía a tomar empleados de la segunda, a cambio de que el Estado Argentino subsidiara el combustible de la empresa privada, que desde entonces comenzó a operar bajo el nombre "Southern Winds - Federales".

A fines del 2004 ocurrió un extraño incidente en España, cuando en el vuelo 6420 de la compañía se encontraron cuatro valijas sin dueño ni identificación con 60 kilos de cocaína en total. El incidente, denunciado por la propia empresa, trascendió recién en febrero del 2005, momento en el cual el Estado Argentino anunció la cancelación del acuerdo con Southern Winds. La súbita cancelación del subsidio al combustible, en tiempos en que la empresa buscaba estabilizar un plan de negocios y conseguir inversores, precipitó el colapso de la compañía.

Al mismo tiempo, se anunció que la empresa LAN abriría una filial argentina compuesta por el plantel de LAFSA, incluyendo a quienes trabajaban en Southern Winds. Así, el primer avión de LAN Argentina voló menos de cuatro meses después de que la empresa argentina suspendiera sus vuelos, lo cual ha generado suspicacias sobre el rol de la empresa chilena en la quiebra de Southern Winds.[3]

Tras ser sobreseídos en la causa judicial por el incidente en España, los directivos de la empresa (actualmente en concurso de acreedores, con la quita de la mitad de la deuda originada) anunciaron que estudian retomar las actividades.[4]

Historia

La aerolínea inicia sus actividades en 1996 estableciendo un hub en la ciudad de Córdoba desde donde volaba a las ciudades argentinas de Rosario, Mendoza, San Carlos de Bariloche, Tucumán, Salta, etcétera. La idea comercial del proyecto era prestar servicios aéreos a las grandes ciudades argentinas sin pasar por Buenos Aires.

Históricamente en Argentina casi todos los servicios aéreos empiezan o terminan en Buenos Aires, lo cual perjudica a los viajeros que no tienen a esa ciudad como origen o fin de sus vuelos.

SW estableció su hub en el aeropuerto de la ciudad de Córdoba (en el centro geográfico de la Argentina) para cumplir su objetivo de unir grandes ciudades "sin pasar por Buenos Aires" utilizando inicialmente aviones jets CRJ y turbohélices Dash 8 con capacidad entre 37y 50 personas.

Posteriormente comenzó una etapa de expansión para la cual creó un segundo "hub" en el Aeropuerto Jorge Newbery de la ciudad de Buenos Aires, sumando a su flota aviones Boeing 737.

En una tercera etapa inicia sus operaciones internacionales a Florianópolis, Miami y Madrid utilizando para estas rutas aviones Boeing 747 y 767.

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