Souflí

Suflí o Soufli ( Griego: Σουφλί , Turco: Sofulu) es un municipio de la unidad periférica de Evros, Grecia. Souflí fue construida en la ladera este las colinas gemelas del Profeta Elías, uno de los últimos picos de las montañas del Ródope. Está situado a 65 km al norte Alejandrópolis y a 50 km al sur de Orestiada. El río Evros se encuentra a tan sólo 500 metros de la ciudad.

Historia

La historia de Suflí está íntimamente ligada con la seda. Conocida como la única ciudad de la seda, también es bien conocida por el vino, el tsipouro (aguardiente anisado de alta graduación) y sus carnes cocinadas tanto o más que por su tradición y herencia cultural.

Suflí se menciona por primera vez en los escritos de un viajero turco, Evliya Çelebi, alrededor de 1667 con el nombre de "Soufulu". Durante este período era un pueblo bastante grande y libre de impuestos. El nombre en turco "Sofulu" probablemente tiene su origen en un antiguo monasterio musulmán presente en la región, aunque existe otra versión que atribuye el origen del nombre a un terrateniente bizantino llamado Souflis. Como quiera que sea está históricamente confirmado que Suflí estaba habitado durante el Período helenístico. La evidencia la conforman los distintos objetos encontrados en el área y las tumbas que se descubrieron allí que datan de ese periodo histórico. Durante el inicio del siglo XIX, Suflí fue el centro administrativo de una rica provincia, con una población de 60.000 habitantes que se extendían a ambos lados del valle del río Hebros.

Debido a la importante densidad de población Suflí se distinguió como un importante centro comercial a lo largo y ancho de la región. Los registros del consulado griego en Adrianopólis indican que en 1858 existía una escuela en Suflí, y que la comunidad contaba con un fondo de 6.500 piastras para pagar a los profesores.

Entre 1870 y 1880, la economía sufrió un nuevo impulso gracias a la construcción del ferrocarril (la estación llegó en 1872). Al mismo tiempo, el hallazgo de un método para luchar contra las enfermedades de los gusanos, descubierto por Pasteur, contribuyó también al rápido desarrollo de la sericultura. En 1877 la población de Suflí se estima en 4.600 personas. En 1900 el número de habitantes asciende a 10.000 y en 1908 llega a los 13.000.

Junto con su importancia como centro comercial, Suflí también era reconocido como un importante centro para los oficios que requerían destreza manual o habilidades artísticas. De especial mención es el trabajo de los carreteros quienes proveyeron a la región de Tracia con unos carros famosos por su excepcional estabilidad.

Pero la segunda industria más importante en Suflí, después de la sericultura aunque igual de antigua, es la vinicultura. Una indicación de este hecho es la mención de que la producción vinícola en Suflí durante el siglo XIX era de cerca de 2.000.000 l.

De cualquier modo el desarrollo de la sericultura y la difusión del cultivo de moreras que prosiguió tuvo como resultado la reducción de la producción vinícola. Pero la sericultura, aunque popular, no era la única ocupación. Estaba considerada más como una ocupación temporal para los habitantes de la ciudad. Así, durante los meses de mayo y junio, el pueblo se inundaba de agricultores, comerciantes y artesanos que producían unos importantes ingresos.

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