Soninké

Soninke
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Población total En torno 1.703.000, según datos de 2009.
Idioma soninké
Religión Islam musulmanes suníes
Etnias relacionadas Árabes, Mandinga, Bambara, Fulani también llamados Peul o Poular, Wolof
Asentamientos importantes
1.º Bandera de Malí  Malí
976.000 hab.
2.º Bandera de Senegal  Senegal
260.000 hab.
3.º Bandera de Gambia  Gambia
160.000 hab.
4.º Bandera de Costa de Marfil  Costa de Marfil
154.000 hab.
5.º Bandera de Mauritania  Mauritania
140.000 hab.
6.º Bandera de Francia  Francia
93.000 hab.
7.º Bandera de Guinea-Bisáu  Guinea-Bisáu
5.200 hab.
8.º Bandera de Ghana  Ghana
9.º Bandera de Burkina Faso  Burkina Faso
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Los soninke son un grupo étnico del África occidental que vive en grupos dispersos entre Senegal, Mauritania y Mali, así como en el este de Gambia, en Costa de Marfil, Guinea Bissau, Ghana y Burkina Faso. Se calcula que hoy en día pueden sobrepasar una población de 1.703.000 personas. Son un pueblo mandé que desciende de los bafour y está estrechamente relacionado con los imraguen de Mauritania. Fueron los fundadores del antiguo Imperio de Ghana, Wagadu (750-1240 d. C.). Los soninké son aún hoy en día la columna vertebral de países como Gambia, Senegal y Malí. A través de toda la historia han sido los comerciantes de diamantes en oro, sal y diamantes.

Hablan el idioma soninke, que pertenece al grupo de las lenguas mandé, al que también pertenecen el mandinka, Koniake, bambara, bissa, dioula, kagoro, bozo, mende, susu, yacouba, vai y ligbi. Este grupo lingüístico forma parte de las lenguas níger-congo.

Tras el contacto con los comerciantes almorávides del norte sobre el año 1066, los nobles soninké abrazaron el Islam, siendo de los primeros grupos étnicos subsaharianos en seguir las enseñanzas de Mahoma. Por lo general son musulmanes sunitas. Hay algunas comunidades cristianas y también grupos animistas.

Etimología

Se designan a sí mismos soninké, palabra que en realidad es la forma singular de soninko,[1] pero también se les conoce por los nombres que les han dado sus vecinos wolof sarakhoulé (que significa literalmente persona blanca y era como los soninke llamaban a los franceses cuando llegaron a colonizar la región), son llamados marakas por los bambara, wangara por los mandinga, songhai por los wakoré, aswanik por los de Asuán o Toubakaï. También incluyen los subgrupos Maraka y Wangara.

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