Sonido cuadrafónico

El sonido cuadrafónico, similar a lo que hoy sería un sistema surround 4.0, fue un sistema sonoro registrado en cuatro pistas y reproducido por cuatro altavoces colocados a 90° y ubicados en las cuatro esquinas de la sala de escucha. Las señales reproducidas son totalmente (o en gran parte) independientes unas de otras. La cuadrafonía fue la primera tecnología de sonido surround de consumo masivo y fue el predecesor de lo que hoy en día se conoce como Dolby-Surround. Este formato estuvo vigente entre los años 1969 y 1980. Por casi una década se registraron varios álbumes en este formato.

Comercialmente fue un fracaso debido a diferentes problemas técnicos en su implementación y por incompatibilidades en los formatos. Por un lado, los formatos de audio cuadrafónico eran mucho más caros de producir que un sistema estéreo. Por otro, para su reproducción se requería de amplificadores y decodificadores especiales.

Historia

A mediado de los años 60 el formato estereofonico comenzó a imponerse sobre el sonido monoaural. Hacia principios de la década de 1970 el consumo de reproductores monoaurales empieza a extinguirse y en el mercado (sobre todo en el de alta fidelidad), se lanza a la búsqueda de algo nuevo. Fue así como encuentra en la cuadrafonía un nuevo sistema de reproducción sonora. The Flame y Paranoid fueron los primeros álbumes en este formato.[1]

Diagrama cuadrafónico (Sonido 4.0).

Un sistema sonoro cuadrafónico completo es capaz de reproducir cuatro señales de audio -Left Front (LF), Right Front (RF), Left Back (LB) y Right Back (RB)- a través de cuatro altavoces independientes.

Para la reproducción, es necesario que los dos altavoces traseros sean del mismo tamaño o calidad y tengan el mismo (o semejante) rango de frecuencia que los altavoces delanteros.

Uno de los mayores problemas fue la portabilidad desde el estudio hasta el consumidor final. Mientras en las cintas magnéticas se pudo aumentar la capacidad de las pistas de grabación a varios canales de manera relativamente fácil, en el caso de un disco de vinilo esto se complicaba al tener que duplicar la cantidad de canales dentro del surco. La grabación de cuatro canales en cinta magnética tenía además la limitación de poder ser reproducida en una sola dirección. Pese a estos problemas, se insistió en sistemas cuadrafónicos, ya sea creando sistemas matriciales o derivados.

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