Sonido óptico

Sonido óptico se refiere a un proceso de grabación de sonido cinematográfico en el que este se graba directamente sobre la película fotográfica usualmente en el mismo carrete en el que está la imagen, en uno de sus márgenes o entre las perforaciones. Hoy en día el sonido óptico puede ser tanto analógico como digital, y también suele estar acompañado de una pista grabada magnéticamente.

Desarrollado originalmente para fines militares, la tecnología vio por primera vez su uso generalizado en la década de los 20 como un formato de sonido de películas para imágenes en movimiento. Finalmente el sonido óptico remplazó todas las otras tecnologías de las imágenes en movimiento, hasta llegar al sonido digital que se convirtió en la norma de las cabinas de proyección del cine. El sonido óptico también fue usado para la grabación multipista y para crear efectos sintetizadores de musicales.

1914-1921 : el uso naval y militar

Basándose en el principio, se demostró por primera vez con el Photophone de Alexander Graham Bell en 1880 que el sonido óptico fue desarrollado por varios inventores con un interés en la comunicación inalámbrica a través de la transmisión de la luz. La idea era que los pulsos del sonido podrían ser convertidos en impulsos de luz. Se hizo a través del soporte de las vigas de una nave y recogido por otra, donde los pulsos de luz se pueden volver a convertirse en sonido de nuevo.

Uno de los pioneros de esta tecnología era el estadounidense Theodore Case (físico). Mientras estudiaba en la Universidad de Yale se interesaron en el uso de la modulada luz como medio de transmisión y grabación de voz. En 1914, se abrió un laboratorio de investigación para experimentar con las propiedades fotoeléctricas de los diversos materiales, lo que llevo a cabo al desarrollo de la Thallofide (abreviación de talio oxisulfuro). Este tubo Thallofide fue utilizado originalmente por la Marina de los Estados Unidos en una misión alta secreta de infrarrojos, sistema de señalización desarrollado en el laboratorio con su ayudante Earl Sponable. El sistema de Earl Sponable se puso a prueba , en primer lugar, en las costas de Nueva Jersey en 1917, dónde asistió Thomas Edison que fue contratado por la Armada para evaluar las nuevas tecnologías. La prueba fue un éxito, y la Armada de los Estados Unidos utilizó el sistema durante y después de la Primera Guerra Mundial.[1]

Contemporáneo con el trabajo del laboratorio y Sponable, fue Charles A. Hoxie's Pallophotophone ( del griego, que significa "sacudiendo luz y sonido"), fabricados por el General Elécrico (GE). Al igual que el sistema de infrarrojos usado por la Armada. El Pallophotophone también estaba destinado a las comunicaciones inalámbricas en el mar, pero luego fue adaptada para la grabación de voz. Con el respaldo de GE, el invento de Hoxie se utilizó en 1922-1923 para grabar al Vicepresidente Calvin Coolidge y otros para las emisiones de radio.

El trabajo de Sponable, de Hoxie y el del laboratorio jugó un papel decisivo en el desarrollo del sonido en las películas en los diferentes sistemas de imágenes de movimiento durante la década de los 20.

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