Somatotropina bovina

rBST es un producto principalmente para el ganado lechero.

Somatotropina bovina (abreviado como BST) es una hormona proteínica producida en la glándula pituitaria del ganado. Es también llamada la hormona del crecimiento bovina, o rBGH.

La BST puede ser producida sintéticamente, utilizando la tecnología de ADN recombinado. El producto resultante se llama somatotropina bovina recombinante (rBST), hormona de crecimiento bovino recombinada (rBGH), o la hormona de crecimiento artificial. Se administra a la vaca por inyección y se utiliza para aumentar la producción de leche. Actualmente, Monsanto comercializa la somatotropina bovina recombinante, bajo el nombre comercial Posilac. En Latinoamérica la empresa Elanco comercializa la rBST bajo el nombre comercial de Lactotropina

Fisiología

Una vaca naturalmente segrega la somatotropina bovina (BST) por el torrente sanguíneo. Algunas de ellas se traban en los receptores del hígado, que producen un factor de crecimiento tipo insulina 1 (IGF-1) que entra en la sangre muy bien. Estas dos hormonas tienen diferentes efectos en el cuerpo, incluido el aumento de la distribución de la grasa para la energía y ayudar a prevenir la muerte de la célula mamaria. La combinación de un aumento de la energía da una mayor distribución de grasa y la disminución de la muerte de la célula mamaria, que se piensa que es la causa de una mayor producción de leche.

Los estudios han demostrado que no hay aumento en la cantidad de BST secretada en la leche cuando una vaca se inyecta suplementariamente con rBST. Sin embargo, los estudios han sido conflictivos acerca de si o no la IGF-1 y la IGF-2 aumentan la producción. La cantidad de IGF-1 y de IGF-2 secretada varía en gran medida por etapa de lactancia y posiblemente o no en un animal que está embarazado. Las más grandes polémicas son debido a que estas hormonas son elevadas y causan una serie de efectos secundarios en la vaca entre los cuales se incluyen la mastitis, la cual genera dolor innecesario e inusual e inflamación de la ubre produciendo pus, con lo cual se administran antibióticos para disminuir la infección. Tanto el pus como los antibióticos pasan a la leche comercializada y sus derivados lácteos.