Socotra

Archipiélago de Socotora
(سقطرةSuquṭrah)
Socotra satview.jpg
Vista de satélite de la isla de Socotora.
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar)mar Arábigo
Continente (sub)Geográficamente parte de África y geopolíticamente parte de Asia.

País(es)YemenBandera de Yemen Yemen
División(es)Gobernación de Socotra
Datos geográficos
SubdivisionesHadibu (oriente), Qulansiyah wa 'Abd-al-Kūrī (occidente)
N.º de islas4 y numerosos islotes
Islas
Socotra3.625 km²
Abd al Kuri133 km²
Samhah40 km²
Darsah16 km²

Superficie3.796 km²
Longitud132 km
Anchura máxima50 km
Punto más altomontes Haghier (1.504 m)

Población44 000
Otros datos
Ciudad más pobladaHadiboh (8.545 hab. en 2004)

Coordenadas12°31′N 53°55′E / 12°31′N 53°55′E / 53.92
Localización de la isla de Socotra.
Localización de la isla de Socotra.
Mapa del archipiélago de Socotora.
Mapa del archipiélago de Socotora.

Socotra o Socotora (en árabe, سقطرة, Suquṭrah) es un archipiélago conformado por las islas de Socotra, Abd al Kuri, Samhah y Darsah. Se encuentra entre el mar Arábigo y el golfo de Adén en el océano Índico. Están frente a las costas del Cuerno de África, a 250 km al este del cabo Guardafui y a unos 350 km al sureste de las costas del resto de Yemen, país al cual pertenece. Se divide en los distritos de Hadibu, que ocupa el centro y el oriente de Socotra, y el de Qulansiyah wa 'Abd-al-Kūrī, que ocupa su zona occidental y las otras tres islas. Su capital es la ciudad es Hadiboh. Desde 2008 está en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.[1]

Geografía

El archipiélago consiste en una isla montañosa principal, Socotora (3.625 km²) y tres islas más pequeñas, Abd Al Kuri y el par compuesto por Samha y Darsa, conocidas colectivamente como «Los Hermanos», además de otros islotes deshabitados.

Abd Al Kuri y Samha suman una población de unos pocos cientos de personas, mientras que Darsa está deshabitada. La principal ciudad es Hadiboh (8.545 habitantes en 2004). Desde 2013 es parte de la gobernación de Socotra, anteriormente perteneció a la gobernación de Adén (1967-2004), y a la gobernación de Hadramaut (2004-2013).

Socotora es una de las islas de origen continental más aisladas del mundo, separándose probablemente de África como una falla durante el Plioceno medio, en el mismo conjunto de eventos que abrió el golfo de Adén hacia el noroeste. El largo aislamiento geológico del archipiélago y el intenso calor y falta de agua se han combinado para dar lugar a una interesante flora endémica que es muy vulnerable a los cambios; al menos un tercio de las 800 plantas que se encuentran en Socotora son endémicas.

Los botánicos sitúan su flora entre las diez que más peligro de desaparición corren en el mundo. Una de las plantas más extrañas de Socotra es el Dracaena cinnabari, un árbol de extraña apariencia con forma de paraguas. Su savia, de color rojo, era buscada en la Antigüedad para ser usada como medicina o tinte.

Al igual que ocurre con otras islas aisladas, los murciélagos son los únicos mamíferos nativos de la isla. Como contraste, la diversidad marina es muy grande, y se caracteriza por la presencia de especies originarias de las regiones biológicas próximas, el océano Índico al este y el mar Rojo al noroeste.

La mayoría de los habitantes de la isla viven todavía sin electricidad, agua corriente o carreteras pavimentadas. A finales de la década de 1990 se desarrolló un Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo dedicado a la isla. Los habitantes de Socotra crían ganado y cabras. En las islas se habla un idioma semítico propio, el socotrí, que está relacionado con otros idiomas de la península Arábiga como el mahri y el dhofari o jibali.

Clima

El clima en general es desértico tropical, con pocas lluvias, concentradas en el invierno y más abundantes a mayor altura que en las zonas costeras. Socotora tiene tres tipos de terrenos principalmente: estrechas planicies costeras, una meseta de piedra caliza con cuevas kársticas y los montes Haghier. El clima es árido y semiárido tropical monzónico (Clasificación climática de Köppen: BWh y BSh), de junio a septiembre tradicionalmente la isla era inaccesible a causa de los fuertes vientos y el mal oleaje. La construcción del aeropuerto de la isla en julio de 1999 ha permitido el acceso a Socotra durante todo el año.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Socotra WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 27.2 28.5 30.5 32.7 34.2 33.9 32.0 32.3 32.7 31.4 29.8 28.0 31.1
Temp. media (°C) 22.0 23.4 25.1 27.5 28.9 29.0 27.6 27.5 27.6 26.0 24.2 22.7 26
Temp. mín. media (°C) 16.8 18.3 19.8 22.2 23.7 24.1 23.2 22.8 22.6 20.6 18.7 17.5 20.9
Lluvias (mm) 23 18 14 22 37 18 12 15 27 38 18 16 258
Días de lluvias (≥ 0.0 mm) 2.0 2.0 2.1 3.4 4.1 6.0 9.7 9.3 4.9 3.2 3.0 3.0 52.7
Humedad relativa (%) 20 21 24 27 29 29 28 27 27 25 22 21 25
Fuente: Climatic Research Unit, University of East Anglia[2]
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