Sociedad preindustrial

Una actriz en un parque temático nos muestra una típica cocina rural de 1918 (Sauer-Beckmann Farmstead, Lyndon B. Johnson State Park and Historic Site, Texas, Estados Unidos). El papel de la mujer parece anclado en la intemporalidad de lo preindustrial, pero la tecnología ya es industrial.

La sociedad preindustrial es la que corresponde a las específicas características sociales, y formas de organización política y cultural que prevalecían antes de la modernización propia de la Revolución Industrial y el triunfo del capitalismo, que tuvo como consecuencia la instauración de una sociedad industrial. Por otro lado, la sociedad preindustrial se entiende como una sociedad compleja ( civilización) propia de un estado de evolución cultural superior a la denominada sociedad primitiva.

El concepto de sociedad preindustrial es ampliamente usado en las ciencias exactas, más que otros conceptos similares que pueden tener carga ideológica, frente a los que puede considerarse como un término "libre de valor" (ver objetividad). Por ejemplo, se usa intercambiable con sociedad tradicional, en La división del trabajo en la sociedad Se objeta al uso de este término que tradición implica estancamiento, con lo que se carga el concepto.

Marx, que fundó teóricamente el concepto, usaba la expresión sociedad precapitalista, que tampoco es un término neutral, ya que implica que la transición al capitalismo es un desarrollo inevitable o de progreso en la sucesión de los modos de producción hacia un futuro sin clases en la sociedad comunistas. Otros sinónimos son sociedad agraria y sociedad premoderna, ambos derivados de Hegel y Marx. Aunque no son estrictamente sinónimas, cada una con su linaje intelectual y merecen tratamiento independiente.

Fundamentos teóricos

  • La idea hegeliana y marxista de que la historia tiene un sentido de progreso necesario (ver filosofía de la historia), bien sea en el sentido del espíritu (Hegel) o de las fuerzas productivas y relaciones sociales (Marx).
  • La idea marxista de que la historia progresa por estadios de desarrollo. Aunque esta noción de movimiento gradual era implicada por Marx (The Grundrisse); fue explícitamente desarrollada por Friedrich Engels en su Dialectics of Nature y en The Origins of the Family, Private Property, and the State (El origen de la familia, la propiedad privada y el estado).
  • En teoría marxista clásica, existe la idea de que la progresión de la historia humana está determinada por los modos de producción ( determinismo económico, materialismo dialéctico, materialismo histórico).
  • Los estadios preindustriales serían:
  1. comunismo primitivo (sin propiedad privada)
  2. esclavismo (surgimiento de la propiedad)
  3. feudalismo (consolidación de la autoridad)

Los estadios industriales o modernos serían el capitalismo, el socialismo (como estadio de transición) y el comunismo.

La teoría política contemporánea considera que el capitalismo, al evitar la transición al socialismo y el comunismo, ha trascendido el estadio industrial. Daniel Bell ha denominado al estadio actual sociedad posindustrial; otros (por ejemplo Foucault) utilizan la denominación posmoderno.

Mujer fumando en bicicleta (circa 1900). Todos los elementos de esta imagen fueron eficaces disolventes de la sociedad preindustrial.
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