Smilodon populator

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Smilodon populator
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Smilodon populator La Plata Museum.jpg
Esqueleto fósil expuesto en el Museo de la Plata (Argentina)
Estado de conservación
Extinto en época prehistórica
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Subfamilia: Machairodontinae
Género: Smilodon
Especie: S. populator
Lund, 1842
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Smilodon populator es una especie extinta de félido dientes de sable, perteneciente a la también extinta subfamilia de los macairodontinos ( Machairodontinae) que vivió durante el Pleistoceno. Constituye la especie tipo del género Smilodon, siendo descubiertos sus primeros fósiles en la región de Lagoa Santa en Brasil por el naturalista danés Peter Wilhelm Lund en 1842.[1] Apareció por primera vez en América del Sur alrededor de un millón de años atrás y se extinguió hace unos 10 000 años.

Reconstrucción expuesta en el Museo de la Plata.
Detalle del cráneo.

Era mayor que su "primo" norteamericano Smilodon fatalis y poseía un pecho y patas delanteras muy desarrollados. Este gran gato medía 1,15  m de altura sobre los hombros, y un peso de hasta 360  kg,[2]

Es probable que Smilodon populator cazara en grupos. Debido al gran desarrollo de los músculos de sus patas y su cuerpo robusto, no podía correr a altas velocidades para atrapar sus presas, pero podría viajar con otros dientes de sable con el fin de emboscar herbívoros pequeños o medianos. Inmovilizaban la víctima escogida con los potentes músculos de sus patas y a continuación le cortaban la garganta con sus largos dientes de sable de hasta 18  cm de longitud. Estos dientes tan largos eran relativamente frágiles, por lo que no podían usarse hasta que la presa estuviese totalmente quieta o correrían el riesgo de romperse con el forcejeo, algo que se encargaban de evitar las fuertes patas delanteras. Se han encontrado fósiles de varios individuos diferentes, muy cerca unos de otros y de restos de animales pastadores, lo que constituye un claro indicio de conducta social en esta especie.

Además de Brasil, también se han descubierto restos fósiles de estos grandes felinos en países como Venezuela, Bolivia, Chile y Argentina.[5]

  • referencias

Referencias

  1. Mariela Cordeiro de Castro & Max Cardoso Langer, 2008. New postcranial remains of Smilodon populator Lund, 1842 from South-Central Brazil. Revista Brasileira de Paleontologia. 11(3):199-206, Setembro/Dezembro 2008
  2. a b Christiansen, P.; Harris, J. M. (2005-12). «Body Size of Smilodon (Mammalia: Felidae)». Journal of Morphology 266 (3): 369-384. doi:10.1002/jmor.10384. PMID 16235255. Consultado el 2 de agosto de 2011. 
  3. Sorkin, B. (10 de abril de 2008). «A biomechanical constraint on body mass in terrestrial mammalian predators». Lethaia 41 (4): 333-347. doi:10.1111/j.1502-3931.2007.00091.x. Consultado el 2 de agosto de 2011. 
  4. http://web.archive.org/web/http://tigre-gigante-del-plehistoceno.webnode.com.ve/news/smilodon-populator/
  5. Rincón R., Ascanio D. (diciembre de 2003). «Los mamíferos fósiles del pleistoceno de la Cueva del Zumbador (fa. 116), Estado Falcón, Venezuela». Boletín de la Sociedad Venezolana de Espeleología 37 (37): 18-26. 
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