Slade

Slade
Slade - TopPop 1973 19.png
Slade en el programa Top of the Pops en 1973.
Datos generales
Origen Wolverhampton, Midlands del Oeste, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Estado Activo
Información artística
Género(s) Hard rock
Glam rock
Heavy metal
Rock and roll
Período de actividad 1966 - actualmente
Discográfica(s) Epic Records
Fontana Records
Polydor Records
Cotillion Records
RCA Records
Columbia Records
Cheapskate
Barn
Web
Sitio web Sitio Oficial
Miembros
Dave Hill
Don Powell
John Berry
Mal McNulty
Antiguos miembros
Noddy Holder
Jim Lea
Steve Whalley
Steve Makin
Craig Fenney
Trevor Holliday
Dave Glover
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Slade es una banda británica de glam rock y hard rock formada en 1966 y una de las de mayor éxito comercial durante la primera mitad de los años 1970. Hicieron famosas las faltas de ortografía deliberadas en los títulos de sus canciones, y la costumbre de editar regularmente un disco navideño, a partir de la publicación del sencillo Merry Xmas Everybody en 1973, que es hoy día un villancico pop célebre en el Reino Unido. Su estilo ha influido en grupos que van desde Kiss, Quiet Riot o Twisted Sister, hasta The Clash y Sex Pistols. Su éxito más conocido, Cum On Feel The Noize, ha sido luego versionado por Quiet Riot. A la banda se le considera pionera del género de música Glam Rock junto con Sweet, Alice Cooper y T.Rex.

El grupo procedía de la periferia de Birmingham y varios de sus miembros ya tenían experiencia en otras bandas como The Vendors, The In-Be-Tweens, o Steve Brett & The Mavericks. Don Powell (batería) y Jim Lea (bajista) eran originarios de los alrededores de Wolverhampton, y Dave Hill (guitarrista), aunque nacido en Devon, se había trasladado a Wolverhampton de niño. Noddy Holder (vocalista) se crió en la cercana localidad de Walsall. Según los propios músicos, era la taberna Trumpet de Bilston el lugar de encuentro del grupo en sus primeros tiempos.

Comenzaron llamándose Ambrose Slade, para cambiar definitivamente a Slade, nombre con el que alcanzaron la fama en la década de los 70, con composiciones calculádamente de mal gusto y enérgicas actuaciones en vivo. Triunfaron en las listas de éxitos de la época, sobrepasando comercialmente a otros grupos competidores encuadrados en el glam, como Wizzard, Sweet, T.Rex, Suzi Quatro, Mud, Smokie o Gary Glitter. Entre 1971 y 1976 lograron entrar 17 veces en el "Top 20", con seis números uno -tres de ellos entrando directamente en ese puesto-, y otros dos éxitos en los puestos segundo y tercero, respectivamente. Vendieron, además, más singles que ningún otro grupo en los años 70. Una presencia semejante en las listas sólo es comparable, de hecho, con la de los Beatles y sus 22 canciones entre las 10 más vendidas en una sola década (años 1960).[1]

Aunque fracasaron en el intento de alcanzar el éxito en el mercado estadounidense, dejaron su sello en varias bandas norteamericanas que los consideran entre sus influencias. Gene Simmons, bajista de Kiss, admite que la filosofía en la composición y las actuaciones en vivo en los primeros tiempos de su grupo estaban inspiradas en Slade. Tom Petersson, bajista de Cheap Trick ha dicho que su grupo fue a ver una actuación de Slade, y que se sirvieron de "todas las golferías (cheap tricks) de su repertorio", acuñando así, sin querer, el nombre de su grupo.[2]

Carrera

Primeros años (1966–70)

En 1964, el baterista Don Powell y el guitarrista Dave Hill hacían parte de una banda llamada Vendors.[5]

The Mavericks y The 'N Betweens se encontraron en Alemania en una gira en 1965. Powell y Hill hicieron la propuesta a Holder para que se uniera a The 'N Betweens, pero Holder desistió en primera instancia. Luego, en Wolverhampton, los músicos se encontraron nuevamente y esta vez Holder decidió aceptar la propuesta. Jim Lea también se unió a la banda como bajista.[6]

En 1966, esta nueva versión de 'N Betweens grabó un sencillo promocional con la canción "Security" de Otis Redding y con "Evil Witchman," una grabación original de la banda.[6]

Un promotor local llamado Roger Allen recomendó a la banda con Philips Records. El grupo pasó una semana en los estudios de grabación de Philips en Stanhope Place, luego de que se les ofreciera un contrato con Fontana Records a cambio de que cambiaran el nombre de la agrupación y se trasladaran a Londres. El nombre fue cambiado a Ambrose Slade.[9]

El álbum debut de Ambrose Slade, Beginnings, fue publicado a mediados de 1969.[9]

Chandler no quería que la banda siguiera haciendo versiones de otras agrupaciones, por lo que les recomendó escribir su propio material y cambiar de imagen. El grupo adoptó una imagen skinhead para entrar en la moda reinante de la juventud en el Reino Unido.[9]

Chandler trasladó a la banda a Polydor Records, suponiendo que una disquera de mayor reputación ayudaría a Slade a conseguir ventas de discos y popularidad.[12]

Éxito (1971–74)

Noddy Holder (derecha) y Dave Hill (izquierda) en 1973.

Los músicos empezaron a dejar crecer su cabello, pues la imagen de skinheads no los benefició completamente. Con el auge del glam rock, la banda empezó a enfocarse en esa corriente musical.[15]

Un segundo sencillo titulado "Look Wot You Dun", fue publicado a comienzos de 1972, logrando la cuarta posición en las listas.[19]

Dos meses después, la banda publicó "Take Me Bak 'Ome", segundo número uno en Gran Bretaña,[1]

Lanzado en noviembre de 1972, el álbum Slayed? logró llegar a la cima de las listas en Australia y el Reino Unido[1]

A comienzos de 1973, " Cum on Feel the Noize" fue publicado y entró directamente al número uno de las listas.[25]

La canción navideña " Merry Xmas Everybody" fue el último sencillo de 1973 para Slade, convirtiéndose en el último número uno de la banda en el Reino Unido.[1]

Luego del éxito del sencillo "My Friend Stan", Slade publicó el álbum Old, New, Borrowed and Blue en febrero de 1974, encabezando las listas de su país.[1]

Declive (1974–79)

A finales de 1974, era discutida la posibilidad de hacer una película, siguiendo los pasos de bandas como The Beatles. El año siguiente se publicó Slade in Flame, historia que contaba el ascenso y la ruina de una banda ficticia llamada Flame, interpretada por los músicos de Slade. El crítico de cine de la BBC Mark Kermode llamó a la película "el ciudadano Kane de los musicales de rock".[29] El sencillo se convirtió en el último top 10 de Slade en los años 1970.

A mediados de 1975, la banda se encontraba frustrada por su falta de éxito en tierras norteamericanas, por lo que decidieron trasladarse a los Estados Unidos y empezar a dar conciertos allí para crear una fuerte reputación en directo como lo hicieron en el Reino Unido.[31] Entre 1975 y 1976, Slade salió de gira por Estados Unidos, acompañados frecuentemente de bandas como Aerosmith, ZZ Top y Black Sabbath, solo regresando a Inglaterra para participar en programas de televisión.

Entre dichas giras, Holder y Lea empezaron a escribir nuevo material, influenciados por la música estadounidense. La banda ingresó en el estudio Record Plant a mediados de 1975 para grabar el álbum Nobody's Fools.[33]

Los primeros dos sencillos del nuevo trabajo discográfico, "In For a Penny" y "Let's Call It Quits" fueron lanzados en noviembre de 1975 y enero de 1976 respectivamente, ambos llegando a la posición No. 11 en el Reino Unido.[6]

La acogida obtenida en las actuaciones en vivo de la banda en ciudades como San Luis, Filadelfia y Nueva York no repercutió en la radiodifusión estadounidense, por lo que la agrupación retornó a su país natal en 1977 para encontrar establecido un nuevo género y estilo, el punk rock, que se había encargado de relegar al glam rock a un segundo plano.[6]

La primer producción de Slade con Barn Records fue el sencillo "Gypsy Roadhog", en enero de 1977. El sencillo apenas pudo lograr una modesta posición No. 48 en las listas británicas.[6]

Slade en Noruega en 1977.

"Burning in the Heat of Love", lanzado un mes después, tampoco logró reconocimiento comercial.[37] Sin embargo, el álbum fue otro fracaso comercial.

En 1979 la banda publicó tres sencillos, "Ginny, Ginny", "Sign of the Times" y "Hokey Cokey", con malos resultados en las listas.[41]

Dado el escaso éxito que estaban cosechando con sus últimas producciones, Lea se planteó la posibilidad de grabar el nuevo material usando el nombre de otra banda. A finales de 1979, Lea formó The Dummies como un proyecto paralelo, con su hermano Frank y su esposa Louise. El grupo publicó tres sencillos, los cuales recibieron buena radiodifusión pero no lograron buenas ventas.[43]

Regreso (1980–82)

El cantante británico Ozzy Osbourne, durante su gira promocional del álbum Blizzard of Ozz, se vio imposibilitado para presentarse en el Festival de Reading en agosto de 1980. Osbourne canceló su participación de improviso, dejando a los organizadores la tarea de conseguir un reemplazo de manera urgente. Slade fue sugerido, pero Hill, aún desmoralizado, había abandonado la agrupación y se mostró reacio a la invitación de sus compañeros para participar en el festival. Eventualmente, Chas Chandler convenció a Hill diciéndole que tocarían en un evento frente a 65.000 asistentes a manera de despedida triunfal. Para sorpresa de Hill, la participación de Slade en el festival fue todo un éxito, valiéndoles un renovado reconocimiento. La banda firmó con la discográfica Cheapskate Records, propiedad de Lea y su hermano Frank, lo que les daría un mayor control sobre sus productos.[9]

Noddy Holder en 1981.

El mes siguiente salió a la venta el EP "Live at Reading", alcanzando la posición 44 y regresando a las listas británicas luego de su última entrada en 1977. Otro EP fue publicado en noviembre, titulado "Xmas Ear Bender", llegando al número 70.[46]

El sencillo "We'll Bring the House Down" fue lanzado en enero de 1981 y exhibía un sonido más crudo, motivado por la creciente admiración de los fanáticos del heavy metal por la banda.[48]

El álbum Till Deaf Do Us Part, publicado en noviembre de 1981, se ubicó en la posición No. 68. Su sonido eventualmente fue endurecido para satisfacer a su nueva ola de fanáticos.[16]

Breve conquista de los Estados Unidos (1983–84)

La banda se hizo con los servicios del productor John Punter, conservando a Chandler como mánager.[55]

Ese mismo año, Holder se unió con Lea para empezar a producir discos, destacando el sencillo "20th Century Boy" y el álbum Play Dirty de la banda femenina Girlschool.[57]

The Amazing Kamikaze Syndrome fue publicado en Norteamérica como Keep Your Hands Off My Power Supply.[52]

Segundo declive (1985–92)

En 1984 Polydor publicó un nuevo álbum recopilatorio, Slade's Greats.[16]

A comienzos de 1985, Slade publicó el sencillo "7 Year Bitch", el cual fue fuertemente censurado por su contenido lírico y sugestivo título.[65]

Rogues Gallery, un álbum cargado de sintetizadores, fue publicado en marzo. En Reino Unido ubicó la posición 60,[66] Fueron anunciadas varias fechas de una gira europea pero nuevamente Holder tuvo inconvenientes para llevar a cabo los recitales.

En noviembre salió al mercado el álbum Crackers - The Christmas Party Album, el cual fue certificado como disco de oro ese mismo mes.[16]

El último álbum de estudio de Slade, titulado You Boyz Make Big Noize, fue producido por el reputado Roy Thomas Baker, Lea y Punter.[68]

En 1989, Hill formó su propia banda, Blessings in Disguise, con Holder, Bill Hunt (ex- Wizzard), Craig Fenney y Bob Lamb.[70]

En 1992, Holder abandonó la banda luego de 25 años para explorar otras opciones artísticas como la actuación. Lea hizo lo propio, dedicándose a trabajar solo en los estudios de grabación. Powell inició un negocio de venta de antigüedades y Hill decidió formar una nueva versión de Slade.

Slade II y actualidad (1993–presente)

Don Powell firmando copias de su biografía Look Wot I Dun – My Life in Slade en 2014.

Slade II fue formado en 1992 por Hill, con Powell y tres otros músicos. La sugerencia de bautizar al grupo como Slade II vino de parte de Holder, pero Lea no se mostró satisfecho con la utilización del nombre Slade, aunque fuera acompañado del número II. Tiempo después la banda se llamaría simplemente Slade. En 1994 esta nueva versión de la agrupación publicó el álbum Keep on Rockin' , con Steve Whalley como cantante.[71]

La agrupación se reunió para dos eventos específicos en 1996: el funeral del mánager y productor Chas Chandler y un episodio en el programa de televisión This Is Your Life.[73]

En 2003, la asesina serial Rosemary West confesó una supuesta relación sentimental con el bajista Dave Glover. Dave Hill optó por expulsar a Glover de la banda, aunque el bajista negó contundentemente haber tenido algún romance con la asesina.[74]

En 2005, Steve Whalley dejó la banda y fue reemplazado por Mal McNulty, quien ha sido el vocalista de Slade desde entonces.[76]

En diciembre de 2015, Holder afirmó para el diario Daily Mail lo siguiente:[77]

"Es realmente triste que cuatro tipos que estuvieron en Slade no puedan juntarse a conversar. Hace cinco años estuvimos reunidos para tratar de solucionar nuestros problemas cara a cara, pero fue tan doloroso que no quisiera que se repitiera jamás. Estaba conmocionado."

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