Sitio de San Agustín (1740)

Asedio de San Agustín
Guerra del Asiento
Castillo de San Marcos2.jpg
Castillo de San Marcos, principal posición defensiva de San Agustín.
Fecha 24 de mayo9 de julio de 1740
Lugar San Agustín, Florida, (Flag of the United States.svg  Estados Unidos)
Resultado Victoria decisiva española
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Gran Bretaña
Tribu Seminola
Bandera de España Reino de España
Comandantes
James Oglethorpe
Vincent Pearce
Ahaya el Cowkeeper
Manuel de Montiano
Fuerzas en combate
Fuerzas terrestres:
1.000 británicos
900 marineros
1.200 indios
56 piezas de artillería
Fuerzas navales:
5 fragatas
3 Sloops
Fuerzas terrestres:
750 soldados
50 piezas de artillería
1 fuerte
Fuerzas navales:
6 piraguas
Bajas
122 muertos
16 prisioneros
14 desertores
56 cañones capturados
1 sloop capturada
Desconocidas
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El Asedio de San Agustín de 1740 fue el tercer asedio (o cuarto, si se incluye el ataque de Francis Drake en 1586) que sufrió la capital colonial de Florida y el de mayor envergadura en su historia. Este episodio se encuadra en el marco de la guerra del Asiento que había estallado entre España y Gran Bretaña el año anterior.

Preparativos

El ataque fue concebido por el entonces gobernador británico de Georgia, James Edward Oglethorpe. Sabedor de que su joven y poco poblada colonia estaba en desventaja a la hora de enfrentarse a la guarnición española en Florida, Oglethorpe decidió lanzar un ataque preventivo sobre su principal fortaleza, San Agustín, antes de que los españoles pudieran organizar una expedición en sentido contrario. Para ello organizó una fuerza de 600 regulares del 42º Regimiento de Infantería, a los que se añadieron 400 hombres más reclutados entre los colonos y una flotilla de ocho naves al mando del Comodoro Vincent Pearce, que tenía como objetivo impedir que la ciudad recibiese suministros por mar durante el asedio.

Finalmente, Oglethorpe decidió protegerse las espaldas antes de emprender la marcha negociando una paz duradera con los jefes de los poderosos indios seminola, un belicoso pueblo que vivía a caballo entre los territorios reclamados por España y Gran Bretaña y no reconocía la autoridad de ninguna de estas naciones. La propuesta británica se reducía originalmente a la garantía nativa de mantenerse neutrales en el conflicto, cosa que aceptaron los jefes de todas las bandas excepto una, la de los alachuas u ocomíes dirigidos por Ahaya. En su lugar, este jefe, que abrigaba un profundo odio por los españoles, ofreció su colaboración a Oglethorpe e incrementó sus fuerzas añadiendo 1.200 guerreros más bajo su mando.

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