Sitio de Leningrado

Sitio de Leningrado
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
RIAN archive 5634 Antiaircrafters guarding the sky of Leningrad.jpg
Piezas antiaéreas vigilan el cielo de Leningrado frente a la catedral de San Isaac.
Fecha 8 de septiembre de 1941- 27 de enero de 1944
(2 años, 4 meses y 19 días)
Lugar Leningrado, Unión Soviética
Coordenadas 59°55′49″N 30°19′09″E / 59.930248, 59°55′49″N 30°19′09″E / 30.319061
Resultado Victoria soviética
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi  Alemania nazi
Bandera de España División Azul
Bandera de Finlandia  Finlandia[1]
Bandera de la Unión Soviética  Unión Soviética
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Wilhelm Ritter von Leeb
Bandera de Alemania nazi Georg von Küchler
Bandera de Finlandia Carl Gustaf Mannerheim
Flag of Spain (1938 - 1945).svg Emilio Esteban-Infantes
Bandera de la Unión Soviética Kliment Voroshílov
Bandera de la Unión Soviética Gueorgui Zhúkov
Bandera de la Unión Soviética Leonid Góvorov
Bajas
579 985 muertos, heridos y desaparecidos[5] Ejército Rojo:[6]
• 1 017 881 muertos, capturados o desaparecidos
• 2 418 185 heridos o enfermos
Civiles:[6]
• 642 000 durante el sitio
• 400 000 en las evacuaciones
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El Sitio de Leningrado (en ruso, блокада Ленинграда, translitera a blokada Leningrada) fue una acción militar de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial encabezada por Wilhelm Ritter von Leeb, que buscó inicialmente apoderarse de la ciudad de Leningrado (la actual San Petersburgo). Los soviéticos construyeron una intrincada defensa alrededor de la ciudad, camuflaron edificaciones históricas con redes que impedían determinar su perfil y llegaron a colocar explosivos por todo el subsuelo para volar la ciudad si era tomada, incluyendo tanto a enemigos como a la población civil que quedaba en la ciudad.[7]

Ante la perspectiva de tener que mantener a una población enemiga de más de 3 000 000 de habitantes, Adolf Hitler instó a que se asediara y se dejara morir a la población por el hambre y el frío. El sitio duró casi 900 días, desde 1941 hasta 1944. La población local sitiada fue sometida a una intensa lucha por la supervivencia.

Cientos de miles de familias murieron de frío y hambre en sus hogares. La falta de los alimentos llevó la población a alimentarse de palomas, gatos y ratas; también hubo actos de antropofagia y compraventa de cadáveres.[9]

Antecedentes

La invasión alemana a la URSS en junio de 1941 fue llevada a cabo por tres gigantescos grupos de ejércitos (Norte, Centro y Sur). El Grupo de Ejércitos Norte debía tomar Leningrado y luego esperar a la llegada del grupo del Centro antes de avanzar hacia Moscú. Si bien el Alto Mando Alemán ( OKW) opinaba que esta última ciudad era más importante que Leningrado, según el historiador Mijaíl Frolov Hitler pensaba que la conquista de esta neutralizaría para siempre a la flota del Báltico, permitiendo el libre transporte de hierro desde Suecia hasta Alemania.[12]

Hitler no era el único que quería ver caer Leningrado. En 1939 la URSS había intentado invadir Finlandia, al negarse ésta a ceder parte de su territorio para salvaguardar a Leningrado (ver Guerra de Invierno). Los finlandeses se habían defendido exitosamente propinando a las cinco veces mayores fuerzas invasoras una vergonzosa derrota en la Batalla de Suomussalmi. Si bien los soviéticos lograron penetrar por la frontera, tuvieron que conformarse con anexarse unas porciones del territorio finlandés alrededor del lago Ládoga, en lugar del país entero. Sin embargo, los finlandeses empezaron a armarse de nuevo, con la intención de vengarse en el futuro. Cuando Hitler invadió la URSS, Finlandia formó inmediatamente una alianza con Alemania con objeto de recuperar los territorios perdidos (ver Guerra de Continuación).[13]

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