Sitio de Khe Sanh

Sitio de Khe Sanh
Parte de la Guerra de Vietnam
Khe Sanh Paradrop supplies.jpg
Abastecimiento de Khe Sanh por aire.
Fecha 21 de enero - 8 de abril de 1968 (2 meses y 18 días)
Lugar Entre la Zona Desmilitarizada y la frontera con Laos
Coordenadas 16°39′20″N 106°43′43″E / 16.655444444444, 16°39′20″N 106°43′43″E / 106.72858333333
Resultado Empate
Consecuencias
  • Khe Sanh es reabastecida por tierra el 6 de abril.
  • El EVN captura Khe Sanh en julio.
  • Las líneas de comunicación norvietnamitas se extienden hacia el sur.
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Bandera de Vietnam del Sur  Vietnam del Sur
Bandera de Laos Reino de Laos
Flag of North Vietnam.svg  Vietnam del Norte
Vietcong
Comandantes
Bandera de Estados Unidos William Westmoreland
Bandera de Estados Unidos David E. Lownds
Flag of North Vietnam.svg Vo Nguyen Giap
Fuerzas en combate
20 000 30 000
Bajas
2800-3500 muertos
9000 heridos
7 desaparecidos
250 prisioneros
Más de 9000
[ editar datos en Wikidata]

El sitio de Khe Sanh fue una de las batallas más largas y sangrientas de la guerra de Vietnam, tanto por la cantidad de tropas desplazadas como de suministros y equipos que se movilizaron hasta la posición con el objetivo de resistir los ataques.

La supuesta importancia de la base

La base aérea de Khe Sanh se consideraba fundamental para poder atacar a las unidades del EVN que se infiltraban por la Ruta Ho Chi Minh, así como para proteger la retaguardia de la Zona Desmilitarizada.

Se hallaba situada en una meseta al final —o al principio, según el punto de referencia— de un valle considerado de los más bellos del sureste asiático, rodeado de colinas pobladas con selvas frondosas, donde la niebla flotaba con facilidad. Esta orografía no permitía la construcción de muchas carreteras, y las pocas que había eran fácilmente controlables desde la meseta central.

Junto con Lang Vei, eran las dos cuñas que podían detener la entrada de armas, suministros y hombres a esa parte de Vietnam del Sur.

Por sus especiales características, el general William Westmoreland la consideró de vital importancia desde muy pronto, razón por la cual fue preparada una pista de aterrizaje de varios kilómetros, un emplazamiento para varias piezas de artillería de 155 mm y otro para morteros de 107 mm; además estaba dentro del radio de alcance de los obuses de 175 mm, situados más hacia el interior.

En cuestión de medios aéreos, los estadounidenses dotaron a Khe Sanh de numerosos hangares para helicópteros, la gran pista anteriormente citada y aviones de distintos tonelajes. También se la equipó con un polvorín para varias toneladas de munición y depósitos de combustible.

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