Sitio de Castelnuovo

Sitio de Castelnuovo
Guerras habsburgo-otomanas
Castel Novo.jpg
Vista de Castelnuovo en el siglo XVI. Grabado de un artista desconocido del siglo XVII.
Fecha 18 de julio — 7 de agosto de 1539
Lugar Castelnuovo, en el actual Bandera de Montenegro  Montenegro
Coordenadas 42°27′10″N 18°31′52″E / 42°27′10″N 18°31′52″E / 18.53111111
Resultado Victoria otomana[5]
Beligerantes
Bandera otomana  Imperio otomano Bandera de España  España
Comandantes
Bandera otomana Jeireddín Barbarroja Bandera de España Francisco de Sarmiento  
Fuerzas en combate
• 50 000 hombres
• 130 galeras
• 70 galeotas[7]
•3500[8]
Bajas
20 000 muertos[10] Todos muertos o ejecutados excepto 100 hombres hechos prisioneros[9]
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El asedio de Castelnuovo se produjo entre el 18 de julio y el 7 de agosto de 1539 en el contexto de la lucha por el mar Mediterráneo durante las Guerras habsburgo-otomanas. Castelnuovo, actual Herceg Novi, en Montenegro, había sido tomada por tropas de los tercios del ejército español el año anterior durante la campaña de la Liga Santa contra el Imperio otomano. La localidad amurallada fue sitiada por tierra y mar por un poderoso ejército otomano dirigido por Jeireddín Barbarroja, quien ofreció una rendición honorable a las tropas defensoras. Sin embargo, esta fue rechazada por el comandante español Francisco de Sarmiento y por sus capitanes a pesar de que eran conocedores de que la flota cristiana, derrotada en la batalla de Préveza, no podría acudir en su auxilio.

Durante el asedio las fuerzas hispanas ofrecieron una enconada resistencia y causaron numerosas bajas a los otomanos. A pesar de todo, después de tres semanas de continuos asaltos, Castelnuovo cayó ante los sitiadores y casi todos los españoles, incluido Sarmiento, murieron defendiéndola. La pérdida de esta plaza fuerte puso fin al intento de los poderes cristianos de retomar el control del Mediterráneo oriental. La valentía demostrada por los soldados de los tercios españoles fue elogiada en toda la Europa cristiana y se convirtió en tema de numerosos poemas y canciones.

Contexto

En 1538 la principal amenaza para la cristiandad en Europa era el expansionismo del imperio otomano. Los ejércitos del sultán Solimán el Magnífico habían sido detenidos en Viena en 1529.[11]

El Emperador Carlos V con bastón, por Rubens. Copia de un retrato de Tiziano.

La República de Venecia, asustada por la pérdida de sus posesiones y la ruina de su comercio, puso en marcha una vigorosa campaña diplomática destinada a crear una Liga Santa para recuperar los territorios y expulsar del mar a las naves otomanas.[8]

Jeireddín Barbarroja derrota a las naves de la Liga Santa dirigidas por Andrea Doria en la batalla de Préveza (1538). Pintura de 1866 de Ohannes Umed Behzad.

El desacuerdo entre los distintos comandantes de la heterogénea fuerza cristiana disminuyó su efectividad contra un oponente experimentado como era Barbarroja. Ello quedó demostrado en la derrota católica en la batalla de Préveza, librada en el golfo de Arta en el mar Jónico. A pesar de este revés, la flota de la Liga Santa apoyó el desembarco de la infantería en la costa de Dalmacia y conquistó Castelnuovo,[14]

Castelnuovo fue guarnecida con unos 4000 hombres,[16]

Esta importante fuerza fue desplegada en Castelnuovo porque se pretendía que la localidad fuera una cabeza de playa para una gran ofensiva contra el corazón del imperio otomano en los Balcanes.[19]

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