Sistema politónico

El sistema politónico (en griego πολυτονικὸν σύστημα, polytonikón sýstēma) es el sistema de escritura usado para escribir griego antiguo, bizantino y kazarévusa. Comprende un conjunto de reglas para la utilización de los diacríticos usados en esa lengua: el acento agudo, el acento grave, el acento circunflejo, el espíritu áspero, el espíritu suave, la diéresis y la coronis. El término politónico significa 'de muchos acentos'.

Los espíritus

Los espíritus son símbolos que se escriben sobre una vocal, diptongo o letra ro (Ρ ρ) iniciales de palabra. El término espíritu no significa 'alma' como pudiera pensarse sino más bien 'aliento' o 'soplo' porque indicaba la presencia o ausencia de una aspiración [h] al inicio de una palabra. El espíritu áspero ( ῾ ) indicaba la presencia de esta aspiración, el espíritu suave ( ᾿ ) indicaba su ausencia.

Los espíritus se colocan:

  • encima de una letra minúscula: ἁ, ἀ, ῥ, ῤ
  • a la izquierda de una letra mayúscula: Ἁ, Ἀ, Ῥ, ᾿Ρ
  • sobre la segunda vocal de un diptongo: αὑ, αὐ, Αὑ, Αὐ

Toda palabra que empieza con vocal o con ro debe llevar espíritu, excepto si la palabra está toda en mayúsculas. Una iota adscrita no puede llevar diacríticos y es por ello que es posible distinguirla en un texto: Ἄιδης no inicia con el diptongo ᾱι, porque si lo fuera se escribiría Αἵ- (hay que tener en mente que es el segundo elemento de un diptongo el que lleva los diacríticos), por lo tanto debe existir un elemento que impida que la iota sea acentuada, este elemento es una iota adscrita, de tal manera que la palabra anterior se podría escribir también ᾍ-.

Espíritu áspero

El espíritu áspero (en griego πνεῦμα δασύ, pneuma dasý, 'soplo rudo') originalmente era usado en el alfabeto por los atenienses, el fonema [h] se indicaba mediante la letra eta (Η), que posteriormente se volvió la H del alfabeto latino. A consecuencia de la reforma del año 403 a. C.., con la cual el modelo jónico del alfabeto se oficializó en Atenas y posteriormente se impuso en el resto de Grecia, la eta pasó a tener el valor de e larga ya que la aspiración que anteriormente representaba no existía en el dialecto jónico. La aspiración, sin embargo, seguía existiendo en otros dialectos (inclusive el hablado en Atenas misma) pero con la implantación del modelo jónico dejó de representarse. Esta situación cambió en el siglo III a. C. cuando se introdujo el uso de una H partida en dos de manera vertical para representar la aspiración. Más tarde este símbolo se simplificó en una L hasta que finalmente, en el siglo XII d. C., se simplificó aún más hasta quedar convertido en el símbolo ( ῾ ). Cabe notar que, sin embargo, en el siglo XII la aspiración [h] no existía más en el idioma griego por lo que su representación no era ya nada más que un arcaísmo innecesario.

El espíritu áspero se usa sólo en las vocales iniciales y en ro al inicio de palabra, por lo que no hay manera de indicar una [h] en medio de palabra; por ejemplo, ὁδός ('vía') se lee hodós, pero la palabra compuesta σύνοδος (sýnodos, 'reunión'), no indica que habría que leer sýnhodos, con h aspirada.

En el dialecto ático de Atenas el fonema /r/ siempre era sordo al inicio de palabra, para indicar este fenómeno se amplió el uso del espíritu áspero: Toda ro inicial había de llevarlo. Este uso del espíritu áspero sobre la letra ro es la razón por la cual su nombre en griego, ῥo, se transcribía como rho hasta la edición de 1992 del DRAE.

Espíritu suave

Mientras que el espíritu áspero indica la presencia del fonema [h], el espíritu suave indica la ausencia de tal fonema. De hecho su única función es la de permitir una más fácil lectura ya que, como sólo las vocales iniciales lo pueden llevar, indica claramente el inicio de palabra. En los escritos medievales, donde convenciones modernas como el espaciamiento entre palabras no es particularmente evidente, es fácil ver que un signo que indica el inicio de palabra tenía una gran importancia.

Como se indicó anteriormente, la ro es la única consonante que acepta el espíritu áspero; por convención, en palabras que se escriben con dos ros consecutivas la primera lleva espíritu suave y la segunda espíritu áspero: πολύῤῥιζος polýrrizdos, 'de muchas raíces'.

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