Sistema esquimal de parentesco

El sistema esquimal de parentesco (también conocido como parentesco lineal) es un sistema terminológico de parentesco empleado para la definición de una parentela. Fue identificado por Lewis Henry Morgan en su trabajo Sistemas de parentesco, consanguinidad y afinidad de la familia humana, publicado en 1871. Desde entonces se considera que el esquimal constituye uno de los grandes sistemas de nomenclatura de relaciones parentales, al lado del hawaiano, iroqués, ómaha, crow y sudanés.

Difusión de los sistemas esquimales

Mujer inuit, en 1907. Aunque los sistemas de parentesco de tipo esquimal reciben su nombre del término con que se designaba a los inuit en la época en que fueron descubiertos, no se trata de una creación exclusiva de ese grupo. Se encuentran difundidos en diversas sociedades que no tuvieron relaciones directas por tiempo inmemorial.

Los sistemas esquimales de parentesco son relativamente raros en términos de la cantidad de sociedades que los emplean. Han sido desarrollados sobre todo, aunque no exclusivamente, en sociedades con una baja densidad de relaciones sociales, donde las condiciones de dispersión poblacional obligan a fortalecer los vínculos de la familia nuclear con propósitos de supervivencia. Tal es el caso de los mismos inuit o de algunas tribus de cazadores recolectores, como los bosquimanos. En la actualidad se encuentran difundidos en casi todo Occidente, donde la mayor parte de los sistemas de nomenclatura parental de las lenguas europeas están basados en un esquema tipo esquimal. A partir de Europa han pasado a América, donde se impusieron sobre muchos de los sistemas indígenas preexistentes. El sistema de nomenclatura parental empleado en los países de habla hispana es de tipo esquimal.

Este sistema es ampliamente utilizado en las sociedades con descendencia bilineal (es decir, aquellas que no definen la pertenencia al linaje de uno solo de los padres, sino de ambos.[1] En muchas de las sociedades occidentales, la familia nuclear representa un sistema social y económicamente independiente, aunque se suele enfatizar el parentesco inmediato. La tendencia de las sociedades occidentales de vivir separados e interactuar solo en el ámbito de lo ceremonial (ceremonias que van desde los nacimientos, pasando por las bodas y llegan a los ritos funerarios) suele reforzar esta situación.

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