Sistema de fuertes de Valdivia

Vista del Castillo de la Pura y Limpia Concepción de Monfort de Lemus, en Niebla, Valdivia.

El sistema de fuertes de Valdivia, conocida también, en su conjunto, como la Llave del Mar del Sur, es un conjunto de fortificaciones o fortalezas situados en la bahía de Corral, cercana a la ciudad de Valdivia, en la zona sur de Chile; creados en el periodo de la Colonia de Chile. Fue uno de los sistemas de fuertes y castillos defensivos más grandes que construyeron los Español en América. Su principal misión era la defensa de la ciudad de Valdivia de potencias coloniales extranjeras, piratas y corsarios. De igual manera servía de base de suministros para las embarcaciones españolas que atravesaban el cabo de Hornos.

Antecedentes

La ciudad de Valdivia fue fundada en 1552 por el conquistador español Pedro de Valdivia el mismo quien fundó Santiago de Chile. Fue fundada con el nombre de Santa María la Blanca de Valdivia, naturalmente, en honor a su fundador. Unos años después de la Batalla de Curalaba ( 1598) la ciudad fue abandonada por las huestes hispanas y destruida por guerreros Huilliches.

La zona estuvo deshabitada muchos años hasta que, en 1643, colonos neerlandeses ocuparon la zona.

Ante la posibilidad que se estableciese una colonia holandesa en el territorio de la Gobernación de Chile, el virrey del Perú Pedro Álvarez de Toledo y Leiva, Marqués de Mancera, ordenó la construcción de un sistema de fortificaciones para defender la integridad territorial de la Gobernación de Chile y del resto del imperio del rey de España en América. Es por esto que se le llamó la Llave del Mar del Sur y, junto a la Fortaleza del Real Felipe del Callao y el Fuerte de San Diego de Acapulco, constituyeron el eje defensivo español en el océano Pacífico.

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