Sistema de Datos Astrofísicos

Logotipo del Sistema de datos astrofísicos (ADS).

El Sistema de Datos Astrofísicos (Astrophysics Data System en inglés o ADS sus siglas) es una base de datos en línea, financiada por la NASA, con más de cinco millones de artículos científicos sobre astronomía y astrofísica en revistas con revisión por pares y de fuentes sin ella. Tiene disponibles los resúmenes de estos artículos de forma gratuita para casi todos los artículos, así como numerosos artículos antiguos totalmente escaneados, disponibles como ficheros GIF o PDF. Los artículos más modernos contienen enlaces a sus versiones electrónicas en el servidor web de la revista científica. Sin embargo, éstos se encuentran disponibles generalmente tan solo bajo suscripción a las correspondientes revistas (como la mayoría de revistas de investigación en astronomía).

El ADS es una herramienta para la investigación extremadamente útil y ha tenido un fuerte impacto en la eficacia de la búsqueda de datos astronómicos desde su inicio en 1992. Las búsquedas en la literatura científica astronómica que antes duraban días o semanas pueden realizarse en unos pocos segundos utilizando el motor de búsqueda de ADS. Los estudios han demostrado que los beneficios del sistema ADS ascienden a varios cientos de millones de dólares al año y ha triplicado el número de lectores de revistas científicas de astronomía.


El uso de ADS entre los astrónomos profesionales es prácticamente universal y sus estadísticas son utilizadas frecuentemente para explorar el impacto de un árticulo o investigador así como las tendencias globales en el campo de la astronomía. Por ejemplo, se ha encontrado que la investigación en astrofísica producida en un país dado es proporcional al cuadrado del PNB per capita del país.

Historia

Durante muchos años, un problema creciente en la investigación astronómica fue que el número de artículos publicados en las principales revistas astronómicas fue en constante aumento, es decir, los astrónomos fueron capaces de leer cada vez menos de los últimos resultados de la investigación. Durante el decenio de 1980, los astrónomos vieron que las tecnologías incipientes que constituyen la base de la Internet podría, eventualmente, ser utilizada para construir un sistema electrónico de indexación de documentos de investigación astronómica que permita a los astrónomos mantenerse al tanto de una gama mucho mayor de la investigación.

La primera sugerencia de una base de datos de resúmenes de artículos se hizo en una conferencia sobre la astronomía de grandes bases de datos, celebrada en Garching bei München en 1987. Cuyo desarrollo inicial se llevó a cabo durante los dos años siguientes y en 1991 tuvo lugar un debate sobre cómo integrar los anuncios con la base de datos SIMBAD, que contiene todos los objetos del catálogo de los objetos exteriores del sistema solar, para crear una sistema en el que los astrónomos pueden buscar todos los documentos escritos sobre un determinado objeto.

La versión inicial de la ADS, con una base de datos constaba de 40 documentos. Se creó como prueba del concepto en 1988 y la base de datos de la ADS se conectó con la base de datos SIMBAD en el verano de 1993. Los creadores de éste creían que sería el primer uso de Internet para permitir la consulta simultánea de las bases de datos científicos transatlántica. Hasta 1994, el servicio estaba disponible a través de la red de software propietario, pero se transfirió a la naciente World Wide Web a principios de ese año. El número de usuarios del servicio se cuadruplicó en las cinco semanas siguientes a la introducción de la ADS de servicio basado en la web.

En primer lugar, los artículos científicos disponibles a través de ADS fueron digitalizadas de mapas de bits en el documento creado a partir de revistas, pero a partir de 1995, el Diario Astrofísico comenzó a publicar una edición en línea, seguido por las otras principales revistas, como la Astronomía y Astrofísica y el mensual Notices of the Royal Astronomical Society. ADS proporcionado enlaces a estas ediciones electrónicas de su primera aparición. Desde aproximadamente 1995, el número de usuarios de ADS, se ha duplicado aproximadamente cada dos años. ADS tiene acuerdos con casi todas las revistas astronómicas, que el suministro de resúmenes. Escaneado de artículos en una fecha tan lejana como la de principios del siglo XIX están disponibles a través del servicio, que ahora contiene más de cinco millones de documentos. El servicio se distribuye en todo el mundo, con la base de datos sincronizados por medio de actualizaciones semanales utilizando rsync, reflejando una utilidad que permite las actualizaciones sólo en las partes de la base de datos que han cambiado.

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