Sistema Interestatal de Autopistas

Autopistas Interestatales en los 48 estados colindantes.
Un tramo rural de la Interestatal 5 en California, con dos carriles en cada sentido separados por una gran mediana de césped con accesos limitados a enlaces de diferente nivel.
I‑787 en Watervliet, Nueva York.

El Sistema Nacional de Autopistas Interestatales y de Defensa Dwight D. Eisenhower, comúnmente llamado como Interstate Highway System" (Red de Autopistas Interestatales de Estados Unidos) y también conocido como Eolgi, es una red de autopistas en los Estados Unidos. Es parte de otro sistema más grande, pero poco conocido, denominado "Sistema Viario Nacional" ( National Highway System). La totalidad del Sistema de Autopistas Interestatales tenía, en 2004, una longitud total de 75.376 km.[1] No todo el kilometraje propuesto se ha construido y algunos tramos urbanos están abandonados. Algunas autopistas ya existentes, sobre todo en el noreste del país, fueron incorporadas al sistema.

Aunque las autopistas interestatales se construyen con un 90% de financiación federal, y son realizadas según sus parámetros, la propiedad, construcción y explotación se realiza por los estados en los que se localizan. La única excepción es el puente federal Woodrow Wilson en el cinturón periférico de Washington ( Capital Beltway ) ( Interestatal 95/ I-495 ).

El Sistema da servicio a todas las grandes ciudades de Estados Unidos. A diferencia de infraestructuras homólogas en la mayoría de otros países industrializados, muchas de ellas pasan por el interior de las áreas metropolitanas. Esto ayudó a facilitar, en la época de posguerra, un modelo de desarrollo con preeminencia del transporte suburbano por carretera, un fenómeno también llamado Dispersión urbana o expansión descontrolada de la ciudad.

El Sistema tiene un papel destacado en la vida diaria de Estados Unidos. Virtualmente, la distribución de todos los bienes y servicios se realiza por las autopistas interestatales. Los residentes en las ciudades las usan para ir a sus lugares de trabajo. La gran mayoría de los viajes de larga distancia, ya sea de vacaciones o negocios, utiliza la red de carreteras nacionales;[3]

Historia

Señal conmemorativa presentada en 1993. Como el Sistema fue establecido durante la presidencia de Dwight D. Eisenhower, las cinco estrellas representan su grado como general durante la Segunda Guerra Mundial.
I‑78 en Pensilvania.
Interestatal en Nueva Jersey.

La construcción de la Red de Autopistas Interestatales fue autorizada por Ley de Ayuda Federal de Autopistas de 1956 ( Federal-Aid Highway Act ), popularmente conocida como Ley de Autopistas Interestatales y de Defensa de 1956.

Fue una petición de los mayores constructores de automóviles de Estados Unidos y promovida por el presidente Dwight D. Eisenhower - influido por sus experiencias como joven soldado al cruzar Estados Unidos en 1919 siguiendo la ruta de la Lincoln Highway y el conocimiento de la red de autopistas alemanas ( Autobahnen) durante la Segunda Guerra Mundial - como un necesario componente de un sistema de defensa nacional. Esto haría posible un mejor desplazamiento por tierra de tropas y suministros militares.

El diseño de un sistema de nuevas superautopistas empezó a finales de los años treinta, incluso antes de que un comité federal se constituyera para construir el Sistema de Autopistas Interestatales en los cincuenta. En los años veinte, algunas carreteras como las de la zona de Nueva York fueron construidas como parte de los sistemas locales o estatales. Como el tráfico de automóviles se incrementaba, se vio la necesidad de un sistema nacional interconectado que complementara al existente, la Red de Carreteras Federales de Estados Unidos. La publicación de los mapas de la Localización del Sistema de Autopistas Interestatales se conoce informalmente como el Libro Amarillo Yellow Book.[4]

Aunque la construcción de la red continúa, fue oficialmente declarada acabada en 1991 (sin embargo 1,5 millas originalmente planeadas aún no estaban construidas en 2005. El costo inicial estimado para la Red fue de 25 millardos de dólares en 12 años; el coste final fue de 114 y llevó 35 años completarlo.[1]

La colocación de la última señal de tráfico en la I-90 en Wallace, el 15 de septiembre de 1991, se considera la finalización del sistema planeado. Sin embargo, debido a la cancelación de la Somerset Freeway, la I-95 no ha sido completada en Pennsylvania y Nueva Jersey; la futura Pennsylvania Turnpike/Interstate 95 Interchange Project completará esa ruta. El último tramo de la Red inicialmente programada de 1947 tiene prevista su realización (aunque unas pocas rutas, como la Interstate 80 en el norte de Ohio, han sido cambiadas de lugar). Otras rutas tienen tramos que no son de calzadas separadas (ver Lista de discontinuidades en la Autopistas Interestatales), pero se consideran que están completadas.

Missouri y Kansas han proclamado que la I-70 en esos estados fue la primera autopista interestatal (Missouri también indica que la I-44 es una de las primeras). Los tres primeros contratos de construcción del programa de autopistas interestatales fueron firmados en Missouri el 2 de agosto de 1956. Kansas reclama que fue la primera en comenzar las obras de pavimentación después de la firma de la Ley y que un tramo de la I-70 en ese estado fue el primero en acabarse completamente. Sin embargo, la planificación y construcción de esas autopistas ya estaban en curso antes de la promulgación de la Ley. La Pennsylvania Turnpike, que fue puesta en servicio el 1 de octubre de 1940, es la primera autopista con limitación total de accesos y calzadas separadas de Estados Unidos.[5]

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