Sistema Central

Sistema Central
Sistema Central.png
Mapa de situación del sistema Central
Localización geográfico-administrativa
ContinenteEuropa

País(es)EspañaFlag of Spain.svg España
PortugalFlag of Portugal.svg Portugal
Características geográficas
SubsistemasEstrella, Gata, Francia, Béjar, Gredos, Malagón, Guadarrama, Somosierra y Ayllón
OrientaciónDe oeste-suroeste a este-noreste
Máx. cotaPico Almanzor (2592 msnm)
CumbresPico Almanzor, Canchal de la Ceja, Peñalara y Pico del Lobo
Piedemonte400 a 1200 msnm

Longitud600 km
Anchura30 km
Coordenadas40°14′48″N 5°17′52″O / 40°14′48″N 5°17′52″O / -5.29777778

El sistema Central es una cordillera situada en el centro de la península ibérica que atraviesa la denominada Meseta Central. Con una orientación oeste-este en su mitad occidental, y suroeste-noreste en su mitad oriental, tiene una longitud aproximada de 600 km y se extiende desde el centro de Portugal hasta el sistema Ibérico, en el centro-noreste de España. Constituye la divisoria entre la submeseta norte y la submeseta sur, además de, administrativamente, la separación natural entre la comunidad autónoma de Castilla y León,[nota 1]​ al norte, y las de Castilla-La Mancha, Comunidad de Madrid y Extremadura, al sur. Salvo alguna excepción menor, constituye también la divisoria entre las cuencas de los ríos Duero y del Tajo.

La mayor elevación del sistema es el pico Almanzor (2592 m), situado en la sierra de Gredos. La cordillera se subdivide en sierras separadas entre sí por grandes valles o puertos de montaña. De todas ellas, las más importantes por extensión son las siguientes, ordenadas de oeste a este: Estrella, Gredos, Guadarrama y Ayllón. La base de estas montañas oscila de los 500 a 1200 metros.

Sierras

Sierras principales del sistema Central.
Pico Almanzor, la montaña más alta de la sierra de Gredos y del sistema Central.
Vistas desde Navalmoral de la Sierra en la sierra de la Paramera sur.[nota 2]

El término "sistema Central" es un término académico pues no es compartido por los habitantes de la zona, los cuales se refieren a las diferentes sierras de las que se compone la cordillera y no tienen conciencia de un todo. Enumeradas de oeste a este, las sierras son las siguientes:

Las sierras más extensas e importantes del sistema Central son las de la Estrella, la de Gata y la de Gredos en la mitad occidental, y la de Guadarrama y la de Ayllón en la mitad oriental. La cordillera enlaza en su extremo este con el sistema Ibérico a través de la sierra de Pela, los Altos de Baraona y sierra Ministra.

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