Sisal (Yucatán)

Sisal
Localidad

Faro de Sisal.JPG

Sisal ubicada en México
Sisal
Sisal
Localización de Sisal en México
Sisal ubicada en Yucatán
Sisal
Sisal
Localización de Sisal en Yucatán
Coordenadas 21°09′55″N 90°01′50″O / 21.165277777778, 21°09′55″N 90°01′50″O / -90.030555555556
Entidad Localidad
 • País México
 • Estado Yucatán
 • Municipio Hunucmá
Eventos históricos  
 • Fundación 1585 (Pedro de Ballesteros)
Altitud  
 • Media 0 m s. n. m.
Población (2010)  
 • Total 1837 hab.[1]
Gentilicio Sisaleño
Huso horario Tiempo del Centro ( UTC -6)
 • en verano UTC -5
Código postal 97355[2]
Clave Lada 988[3]
Código INEGI 310380004[5]
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Sisal es un puerto mexicano ubicado en el litoral nor-poniente del Estado de Yucatán, en el Golfo de México y localizado en el municipio de Hunucmá. En el pasado fue llamado también Santa María de Zizal.[6] Sisal fue históricamente el principal puerto del Estado de Yucatán desde el Siglo XVI hasta inicios del Siglo XX, cuando fue sustituido por el puerto de Progreso, fundado para absorber el manejo de la entonces industria principal del estado, que era la industria henequenera. El nombre de este puerto (Sisal) fue posteriormente atribuido internacionalmente a una variedad particular de henequén, el agave sisalana, cuya fibra es el principal producto de la agroindustria.

El pueblo se encuentra a 53 km. al noroeste de Mérida, la capital del estado. Durante el tiempo de la Colonia, la ley española vigente establecía que el único puerto por el que podía comerciar la provincia era el de Campeche, entonces parte de Yucatán. Sin embargo, debido a la lejanía de Campeche con Mérida y a la rivalidad histórica entre ambas poblaciones, fue habilitado un puerto más cercano a la ciudad capital, el cual fue oficialmente establecido el año de 1811.

Históricamente, sin embargo, el puerto de Sisal existió aún en tiempo de los mayas quienes lo utilizaron durante el cacicazgo de los Ah Canul tal y como se detalla en el Códice de Calkiní.

Durante el periodo colonial, inclusive, fue construido un fuerte para la defensa del puerto, al que en 1845 se agregó un faro. Tanto el fuerte como el faro subsisten hasta la actualidad, constituyendo un atractivo turístico.

Posteriormente a la independencia de México, Sisal, sin las restricciones comerciales coloniales, floreció aún más, lo cual contribuiría a la tensión política que condujo a la separación del estado de Campeche de Yucatán a mediados del siglo XIX.

Más tarde, al establecerse el nuevo puerto de Progreso, llamado oficialmente Progreso de Castro, Sisal decayó notablemente, hasta convertirse en la pequeña localidad pesquera que es el día de hoy.

Existen en la actualidad nuevos proyectos para desarrollar Sisal con un puerto de abrigo dedicado a la navegación de recreo y a la pesca deportiva.

Historia

Sisal Precolombino

Los antiguos grupos que habitaron las costas de la península de Yucatán en épocas prehispánicas, estuvieron fundamentalmente relacionados con los poblados y los grandes centros ceremoniales mayas de tierra adentro. Hay evidencias que muestran la travesía que estos grupos realizaban para explorar las costas y comerciar, sal, pescado, telas, utensilios de cerámica entre otros productos.

Señorío de Ah-Canul

En un escrito maya antiguo conocido como el Códice de Calkiní se narra la migración de los hermanos Canul y se presenta en una descripción de los límites de la provincia maya del señor Ah-Canul del norte, del cual Sisal formaba parte y se menciona los orígenes de este puerto. La cita más antigua señala que el sacerdote maya Ah-Kin Canul tenía aquí cuatro embarcaciones en las que pescaban sus esclavos y probablemente servían para el comercio con otras poblaciones indígenas del Golfo de México hasta el Mar Caribe. Esto ocurría durante el período posclásico tardío (1250-1517), cuando las costas empezaron a poblarse, permitiendo destacar como uno de los principales puertos del comercio marítimo de la región maya.

Poblamiento inicial

Existen evidencias arqueológicas que revelan la existencia del poblamiento maya anterior a la conquista hispana. Es posible que haya sido un pueblo de otra región el que se estableció aquí y creó alianzas con otros puertos de la zona para el comercio y así ampliar su poderío. Parece ser que los primeros pobladores arribaron a la esquina noreste de Yucatán alrededor del 700 a. de C. Étnicamente, se cree que fueron grupos mayas que ya contaban con una avanzada organización socio-cultural y una elaborada tradición cerámica. Sisal y otros sitios costeros del noreste de Yucatán formaron partes de las redes de intercambio a larga distancia que Chichén Itzá estableció con el Golfo de México. Existieron pequeñas aldeas de pescadores y recolectores de sal en Chuburná Puerto y Sisal.

Ocupación de Sisal en la etapa colonial

El puerto de Sisal fue ocupado por el mariscal de campo, Pedro de Ballesteros en 1585. Recibió el nombre se "Santa María de Zizal", que le fue otorgado por Fray Diego López de Cogolludo. El nombre de Sisal, proviene del maya que significa "Lugar donde el frío es pesado y penetrante". Otros significados que se atribuyen al nombre del puerto son: "Frescura y sombra que hacen los árboles grandes" e "hijo o hija de mujer". Igual que en la época prehispánica, Sisal tuvo importancia comercial y política durante la Colonia. Aquí se comerció algodón, palo de tinte, tabaco, grana, así como el henequén yucateco.

Importancia Comercial

Sisal fue declarado puerto menor el 3 de marzo de 1811. Previamente, en 1798, se le concedió la absoluta libertad de derechos para el comercio directo con España como en el interior de puerto a puerto. Sisal adquirió gran importancia después de ese nombramiento, pues el comercio de Mérida y de la península con España y Cuba, se realizó por este lugar. La buena situación no duró mucho, debido a las malas condiciones del puerto, además que los caminos en mal estado que conducían a Mérida, hicieron inadecuado el tránsito de mercancías. Otra desventaja fue la falta de defensas suficientes en el caso de ser atacado por piratas. Sisal se conectó a Mérida por un camino de 53 km terminado en 1564, pero la ciénega dificultaba la ruta a diferencia de Campeche, que finalmente dominó la comunicación al mar. De todas formas, por su impotencia económica, Sisal fue declarada villa en 1840, siendo la sede del Ayuntamiento que controlaba la costa de Yucatán desde Celestún hasta Isla Mujeres. El nombramiento fue proclamado por Benito Pérez Valdelomar, gobernador de Yucatán. A mediados del siglo XVIII el puerto de Sisal ya ocupaba el tercer lugar por el número de sus exportaciones, solo superado por Carmen y Campeche.

Primeras construcciones coloniales

A causa de los ataques y asaltos de piratas, fue necesario abandonar muchos puertos durante la segunda mitad del siglo XVI. Sisal no corrió la misma suerte gracias a la construcción del Fuerte de Santiago, cuyos planos fueron trazados en 1596 por Juan Miguel Agüero, el mismo que terminó la construcción de la Catedral de Mérida en 1598. Con protección, para 1765 se reportaba la existencia de un comercio peninsular entre Campeche, Sisal y Mérida, basado en cera de abejas, cuero, copal, ébano y palo de tinte. No obstante, el buen desempeño del fuerte, la actividad comercial de Sisal decaería a lo largo de 150 años, y no se ha podido recuperar.

Otro camino

Mérida-Sisal fue construido por Diego de Quijada a mediados del siglo XVIII haciendo evidente la necesidad que había en ese entonces de habilitar un puerto más cercano a Mérida que el de Campeche, para la exportación de los productos del norte de la Península. A Sisal llegaban toda clase de embarcaciones de vela dedicadas al comercio exterior y al cabotaje: bancos nacionales y extranjeros de más de 100 toneladas. Ya en la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a llegar a Sisal los primeros buques de vapor, algunos de mucho mayor tonelaje que los grandes veleros. Al tomar auge, la exportación del henequén se intensificó el movimiento en el puerto convirtiendo a Sisal en un importante sitio en la navegación comercial. Cambió la situación el 1844, cuando se trasladó la aduana marítima que funcionaba en Sisal hacia Progreso, por ser más cercano a Mérida.

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