Sinosauropteryx

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Sinosauropteryx
Rango temporal: Cretácico inferior
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Sinosauropteryxfossil.jpg
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
(sin rango) Bilateria
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Compsognathidae
Género: Sinosauropteryx
Especie: S. prima
Ji Q. & Ji S., 1996
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Sinosauropteryx ("lagarto chino con alas"[1] ) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo compsognátido con plumas, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 120 millones de años, en el Aptiense, en lo que hoy es Asia. Habitó China durante el Cretácico Inferior y probablemente fue un pariente cercano de Compsognathus. Fue el primer género de dinosaurio hallado en la Biota de Jehol en la Provincia de Liaoning. El fósil, extremadamente bien preservado, muestra que Sinosauropteryx estuvo cubierto con una capa de plumas muy simples, aunque una cierta controversia presentó una interpretación alternativa de la impresión filamentosa como fibras del colágenos. Estos filamentos consistían en una estructura ramificada en dos simple, muy similar a las plumas secundarias primitivas del moderno kiwi.

Descripción

Comparación de tamaño con un humano.

Sinosauropteryx prima es uno de los más pequeños terópodos no aviares conocido, con el espécimen tipo, un ejemplar casi maduro midiendo alrededor de 68 centímetros de largo, incluyendo su larguísima cola.[3] Sinosauropteryx se distingue de otros pequeños dinosaurios por varias particularidades, incluyendo un cráneo del tamaño del fémur y miembros delanteros muy cortos, que miden solo el 30 % de los posteriores. En general, Sinosauropteryx tenía miembros proporcionalmente más cortos que su familiar cercano Compsognathus.

Además, Sinosauropteryx tenía varias características únicas entre todo los terópodos. S. prima poseía 64 vértebras en su cola. Se trata de la cola más larga en relación con el cuerpo entre los terópodos. También tenía dedos proporcionalmente muy grandes para sus pequeños brazos, con el segundo dedo incluyendo su garra más largo que el antebrazo entero.

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