Sinocalliopteryx

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Sinocalliopteryx
Rango temporal: Cretácico inferior
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Holotype of Sinocalliopteryx gigas.png
Espécimen holotipo
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Coelurosauria
Familia: Compsognathidae
Género: Sinocalliopteryx
Ji et al., 2007
Especie: S. gigas
Ji et al., 2007
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Sinocalliopteryx ( gr. "pluma hermosa de China") es un género de dinosaurios terópodos compsognátidos que existieron a comienzos del período Cretácico, hace aproximadamente 130 millones de años, en el Barremiense, en lo que hoy es Asia. Encontrado en la provincia de Liaoning, al noreste de China. La especie tipo, S. gigas, ha sido la única especie identificada en este género.[1]

Al alcanzar más de 2 metros de largo, el Sinocalliopteryx es el compsognátido más grande hasta ahora descubierto. Se conoce a partir de un esqueleto completo acompañado de tegumentos filamentosos ( protoplumas), el cual posee rasgos típicos de un compsognátido y asimismo distintivos que lo llevan a relacionarse particularmente con su pariente Huaxiagnathus, sin embargo otras investigaciones indican una posición más basal, fuera de los compsognátidos.

Descripción

Considerado relativamente un compsognátido "gigante", el Sinocalliopteryx llegó a medir 2,37 metros de longitud. El cráneo, que a su vez era grande en proporción al cuerpo, medía hasta 29 centímetros de largo y se disponía de numerosos dientes aserrados, cónicos en los premaxilares y curvados en los maxilares. El esqueleto postcraneal no presenta diferencias muy remarcables con el de otros compsognátidos. De igual manera, el Sinocalliopteryx era un dinosaurio bípedo, de contextura delgada, que se balanceaba con ayuda de una larga cola.[1]

Reconstrucción en vida

La columna vertebral estaba compuesta de 11 vértebras cervicales, 12 dorsales y 49 caudales, con una cantidad desconocida de sacrales. Sus costillas tanto cervicales como dorsales eran finas y prolongadas, distinguiéndose estas últimas por presentar debajo doce pares de costillas ventrales ( gastralia). Al igual que en el Huaxiagnathus, era también notable la presencia de una fúrcula, siendo una prueba más para la aparición de este hueso en compsognátidos. Las extremidades superiores se extendían hasta la mitad de las extremidades inferiores, terminando en " manos" peculiarmente largas cuyo tamaño era comparable al del húmero más el radio. De sus tres dedos el más largo era el segundo, en contraste con el tercero, que era el más corto. Los huesos de las patas eran algo robustos, con un fémur que mide el 90% de la longitud de la tibia. La mayoría del cuerpo estaba cubierto de protoplumas bien desarrolladas, desde la parte trasera del cráneo hasta la punta de la cola, llegando incluso a cubrir la zona metatarsal.[1]

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