Sinibaldo de Mas

Sinibaldo de Mas
Manuel de Cabanyes per Sinibald de Mas.JPG
Información personal
Nacimiento 9 de noviembre de 1809 Ver y modificar los datos en Wikidata
Barcelona, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1868 Ver y modificar los datos en Wikidata
Madrid, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Barcelona Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Fotógrafo, pintor, diplomático, lingüista y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
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Sinibaldo de Mas y Sanz o Sinibald de Mas en catalán, ( Barcelona 1809 - Madrid 1868), sinólogo, pintor, calígrafo, escritor, embajador, aventurero e intelectual iberista español, y unos de los pioneros de la fotografía.

Biografía

Discípulo de Pablo Alabern en Barcelona, presentó a las Cortes en 1821 unas pruebas prácticas de caligrafía. Estudió idiomas, de los que llegó a conocer unos veinte, así como física. Tradujo la Eneida de Virgilio en hexámetros castellanos. Fue un buen pintor; se conservan sus retratos de Manuel de Cabanyes y de Joaquín Roca y Cornet, realizados hacia 1830. En 1831 publicó en Barcelona Veinticuatro poemas líricos y Aristodemo, una tragedia en verso en la que intentó ejercer un interesante y peculiar sistema de métrica, que describió en su ensayo Sistema musical de la lengua castellana (Barcelona, 1832). También inventó un idioma universal. Protegido por Remisa, colaboró en El Vapor hasta mediados de 1834. Recomendado por Félix Torres Amat obtuvo la protección de Cea Bermúdez, Francisco Martínez de la Rosa y Javier de Burgos para que se nombrara traductor encargado de viajar por el Oriente con comisión de recoger noticias y documentos literarios y estadísticos, de política, comercio y de todo género que pudieran importar a los intereses y glorias nacionales. Su aventura viajera, iniciada en 1834, le llevó de Marsella a Constantinopla, donde contrajo amistad con el ilustrado orientalista López de Córdoba, y hasta 1838 en que llegó a Calcuta, pasó por el Líbano, Palestina, Egipto, Arabia y Persia. En Bengala hizo algunos de los primeros daguerrotipos conocidos de la región. Como su paga tardaba en venir, se instaló en Manila, viviendo de su habilidad como retratista y de la caridad del padre Manuel Bueno, que le tuvo hospedado en su celda cinco meses. A su vuelta a Madrid en 1842 publicó Informe sobre el estado de las islas Filipinas, primero en edición confidencial de 1842 y luego en pública, en 1843; como defendía la independencia del archipiélago, el mismo censuró la parte que no le gustó al gobierno. Establecido en Macao en 1844, publicó L'Ideographie, 1844, y en Manila su Pot-pourri literario (1845), dedicado a Torres Amat. Colaboró en El Renacimiento de Madrid (1847). En ese mismo año fue designado como primer embajador español en China; había llegado a ella por vez primera cuando tenía 34 años. Obtuvo la representación y sede diplomática en Pekín cuando sólo Francia, Gran Bretaña y EE. UU. habían conseguido la acreditación del emperador manchú, muy reacio a la penetración occidental, y su amigo José de Aguilar, quien llegaría a ser también un gran sinólogo, obtuvo el consulado de Hong Kong en 1848 con residencia en Macao.

Vuelto a Madrid en 1851, entre sus obras de ensayo político destaca, al calor del movimiento pro "Unión Ibérica", La Iberia. Memoria sobre la conveniencia de la unión pacífica y legal de Portugal y España. Esta obra fue publicada por primera vez en Lisboa en 1851; Latino Coelho la tradujo al portugués en 1852. Fue muy reimpresa tanto en esta misma ciudad como en Madrid. La obra intentaba, según Rocamora, demostrar "las ventajas políticas, económicas y sociales de la unión de las dos monarquías peninsulares en una sola nación". Se la puede considerar como manifestación de los intereses económicos de la burguesía peninsular, que, en competencia con Francia e Inglaterra, quería ampliar su mercado. El escudo de la nueva nación era el de España y Portugal unidos, y la bandera constaba de cuatro colores: blanco, azul, rojo y amarillo. En 1853 se reimprimió en Madrid al mismo tiempo que sus Obras literarias. Fue condecorado con la Orden de Carlos III.

De Mas escribió también L'Angleterre, la Chine et l'Inde, París, 1857, y La Chine et les puissances chrétiennes, París, 1861, libros muy documentados que recomiendan aumentar el comercio y dividir China para su mejor explotación comercial por los países europeos. Volviendo a su afición por la caligrafía, publicó en París Cartilla, 1858 y, en colaboración con Jerónimo Canals, Arte de escribir en letra española, 1860; con W. Norriat escribió Arte de escribir letra inglesa, 1860. Manuel Ovilo y Otero escribe también que es autor de Colección de despachos diplomáticos. Son sus comunicaciones dirigidas al gobierno. La primera versa sobre Grecia; otra sobre Suez; otra de Moka; otra de Calcuta. También de una Noticia estadística y mercantil de Shanghay, de Ningpó, de Intérprete del viajero en Oriente, de Estado de las islas Filipinas, 1845 y de Memoria sobre las rentas públicas de Filipinas y los medios de aumentarlas.

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