Sinergia

La sinergia, comúnmente, refleja un fenómeno por el cual actúan en conjunto varios factores, o varias influencias, observándose así un efecto, además del que hubiera podido esperarse operando independientemente, dado por la concausalidad[1] , a los efectos en cada uno. En estas situaciones, se crea un efecto extra debido a la acción conjunta o solapada, que ninguno de los sistemas hubiera podido generar en caso de accionar aisladamente.

En el lenguaje corriente, el término tiene una connotación positiva, y es utilizado para señalar un resultado más favorable, cuando varios elementos de un sistema o de una organización actúan concertadamente. Se entiende que hay sinergia positiva cuando el resultado es superior a la suma de los resultados de cada elemento o de cada parte actuando aisladamente; esto se resume de manera muy simple con el aforismo: uno y uno hacen tres.

Como regla general, las consecuencias positivas de una sinergia se refieren a un determinado observador y a su particular punto de vista, sin que este último sea bien precisado. Desde un punto de vista opuesto, las consecuencias de esa sinergia podrían considerarse como negativas. Por ejemplo, un entendimiento cartelario produce generalmente consecuencias favorables a las empresas que forman parte del cartel, lo que suele ser desfavorable para sus clientes.

Carácter general y etimología

Etimología y definición

La sinergia proviene del griego sin (sun) significando con, y por su parte ergazomai significando yo trabajo, y ergasia significando el trabajo.

Fue Émile Littré, quien en el siglo XIX introdujo en su Dictionnaire de la langue française (1872-1877) el término Synergie, presentándolo como un concepto propio de la fisiología, y definiéndolo como «Concours d'action, d'effort, entre divers organes, divers muscles; association de plusieurs organes pour l'accomplissement d'une fonction». En 1932, el Dictionnaire de L'Académie française (8.ª edición) conserva este sentido (músculos sinergéticos), aunque el término rápidamente es utilizado durante el siglo XX en sociología (sinergia en las relaciones sociales), en teología (sinergismo en el caso de la doctrina arminiana), en química y biología, en genética (sinergias o reforzamientos entre diferentes genes), en farmacia (sinergias entre medicamentos), en toxicología y ecotoxicología así como en ecología.

La comprensión de sistemas catalíticos y de catalizadores luego mejoran, asociando entonces la noción de potencialización.

En los años 1960, los economistas utilizan igualmente este concepto para describir las economías de escala. Y en los años 1990, el término se pone de moda en el mundo de los negocios.

Lo opuesto de sinergia es antagonismo (o sinergia negativa), fenómeno por el cual dos factores en combinación tienen un efecto resultante menor que la suma de los efectos esperados, e incluso esos dos efectos eventualmente podrían anularse (ejemplo: efecto combinado de un ácido con una base). La ausencia de sinergia es la asinergia (medicina).

La sinergia con frecuencia se refiere a la energía o a la eficiencia.

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