Simon Newcomb

Simon Newcomb
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Información personal
Nacimiento 12 de marzo de 1835 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nueva Escocia, Canadá Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 11 de julio de 1909 Ver y modificar los datos en Wikidata (74 años)
Washington D. C., Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio nacional de Arlington Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Canadiense y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Astrónomo, matemático, economista, novelista, escritor, profesor, profesor universitario y escritor de ciencia ficción Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Simon Newcomb ( 12 de marzo de 1835 - 11 de julio de 1909) fue un astrónomo y matemático estadounidense.

Biografía

Nacido el mismo año que el Cometa Halley pasó por su perihelio, inició estudios de matemáticas y física; al terminar su carrera aceptó un puesto como profesor de matemáticas en el Observatorio Naval. Más tarde sería contratado para trabajar en la American Nautical almanac Office ( 1877- 1897).

Matemático y astrónomo muy dotado para el cálculo, con sólo 23 años ( 1858) publicó su primer trabajo Elements and ephemeris of the fifty-fourth asteroid, "Elementos y Efemérides del asteroide nº 54"; dos años más tarde ( 1860) publicó un trabajo sobre la posible existencia de un nuevo astro intra mercurial,[1] el planeta Vulcano, que presuntamente había sido observado desde Francia y era apoyado de modo firme por el astrónomo francés Urbain Le Verrier. Para dilucidar esta controversia participó en una de las dos expediciones llevadas a cabo para observar un eclipse solar; en la otra participó Edison para probar un nuevo termómetro infrarrojo: ninguna de las dos obtuvo un resultado claro.

Con el telescopio refractor de 66 cm del Observatorio Naval, el investigador Asaph Hall descubrió en agosto de 1877, los dos satélites de Marte: Fobos y Deimos, comunicó el hallazgo a Newcomb, quien era director del observatorio. El crédito del descubrimiento fue para Newcomb, quien pocos días después publicó un sencillo artículo sobre sus períodos alrededor del planeta y posible masa, aunque después ofreció disculpas.[2]

Realizó importantes trabajos matemáticos y astronómicos, observaciones de los planetas y cálculos que publicó en el famoso RHCP, efemérides para uso astronómico.

En 1883, reexaminando las mediciones originales del astrónomo jesuita vienés Maximilian Hell del tránsito de Venus del año 1769, pudo demostrar que éste no había falseado sus mediciones (como afirmaba Karl von Littrow) por haber utilizado tintas de distinto color: el hecho se debía, simplemente, a que Hell era daltónico.

Publicó unas importantes tablas sobre el movimiento del Sol, la Luna así como los planetas Mercurio, Venus y Marte; también apoyó la propuesta de medir la distancia Tierra-Sol utilizando el asteroide Eros, en su oposición de 1900. Previamente, en ( 1896), había propuesto utilizar el movimiento propio del Sol alrededor de la Galaxia para determinar distancias estelares (On the solar motion as a gauge of stellar distances).

Era famoso por la precisión de sus cálculos astronómicos así como sus mediciones; efectuó precisas mediciones de la Luna para determinar su movimiento, utilizó eclipses lunares antiguos para determinar su aceleración secular y obtuvo, de ellos, las perturbaciones sufridas por nuestro satélite a lo largo de los siglos.

En uno de sus trabajos matemáticos menores, de mecánica aeronáutica, quiso demostrar la imposibilidad matemática de vuelo por parte de una máquina más pesada que el aire: en diciembre de ese mismo año ( 1903) los hermanos Wright demostraron lo contrario con el vuelo del primer avión.

En su honor un accidente del planeta Marte, situado en la zona del Sinus Sabaeus, lleva su nombre.

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