Silent Hill

Silent Hill (サイレントヒル Sairento Hiru ?, lit. Colina silenciosa) es una franquicia de terror creada por Keiichiro Toyama y publicada por Konami y su subsidiaria, Konami Digital Entertainment. Los primeros cuatro títulos de la serie, Silent Hill, 2, 3 y 4: The Room, fueron desarrollados por Team Silent, grupo interno perteneciente a KCET. Las obras posteriores fueron creadas y/o desarrolladas por grupos no relacionados con el equipo original. En dichas obras se incluyen historietas, filmes y videojuegos.

Silent Hill transcurre en la ciudad ficticia homónima, localizada en Estados Unidos. La serie está fuertemente influenciada por el terror psicológico y presenta a protagonistas sin cualidades o destreza física por sobre lo normal; en contraste con otros títulos de survival horror. Las mecánicas de juego giran en torno a resolver acertijos, explorar el mapa en busca de objetos interesantes y combatir monstruos. 20 años después de su creación, un modder encontró monstruos inéditos que Konami había mantenido dormidos en los ficheros del juego. [1]

Serie original

El original Silent Hill fue lanzado para PlayStation en enero de 1999 en Norteamérica y tiempo después en Japón y Europa, en marzo y agosto de 1999, respectivamente.[8]

Tras el lanzamiento del videojuego, Keiichiro Toyama dejó el equipo para irse a SCE Japan Studio.[9]

El siguiente título de la serie, Silent Hill 2, fue publicado en septiembre de 2001.[26]

Silent Hill 3 y 4: The Room fueron desarrollados casi simultáneamente; Team Silent se separó en dos grupos, cada uno llevando acabo su propio juego. Silent Hill 4, conocido inicialmente como Room 302, tenía la intención de explorar otra dirección para la franquicia, mas no iba a formar parte de la serie principal.[32]

Silent Hill 3 fue publicado en julio de 2003 para PlayStation 2;[39]

Silent Hill 4: The Room fue lanzado en 2004 para PlayStation 2, Microsoft Windows y Xbox.[46]

Tras el lanzamiento de Silent Hill 4, Team Silent se disolvió en abril de 2005. KCET se fusionó con la empresa matriz Konami ese mismo mes.[49]​ Akira Yamaoka, sin embargo, siguió en su trabajo como compositor y director de sonido hasta 2009, año en que se retiraría.

Juegos posteriores

Silent Hill Origins, conocido como Silent Hill Zero en Japón,[53]​ Origins ha vendido cerca de 600 000 unidades.

La siguiente entrega, Silent Hill: Homecoming, fue desarrollada por Double Helix Games y publicado en septiembre de 2008 en Norteamérica para PlayStation 3 y Xbox 360. Una versión para Microsoft Windows se lanzó en América en noviembre de 2008 a través de Steam.[69]​ A pesar de todo, Homecoming recibió la mejor recepción comercial en la serie desde Silent Hill 2, con más de 800 000 copias vendidas, según VGChartz.

El séptimo título de la franquicia, Silent Hill: Shattered Memories, fue desarrollado nuevamente por Climax Studios y lanzado en diciembre de 2009 para Wii. Unas versiones para PlayStation 2 y PlayStation Portable fueron publicadas en febrero de 2010.[74]

La octava y más reciente entrega de la serie, Silent Hill: Downpour, fue desarrollada por Vatra Games y publicado en marzo de 2012 para PlayStation 3 y Xbox 360. A pesar de estar ambientado en la ciudad ficticia homónima, la obra presenta un escenario nuevo del pueblo. La historia gira en torno a Murphy Pendelton, un prisionero que entra a Silent Hill, donde su pasado será revelado. Silent Hill: Downpour recibió críticas mixtas y ha vendido cerca de 800 000 copias.

Derivados

Silent Hill: Play Novel es una versión alterada del original Silent Hill, lanzada para Game Boy Advance en forma de novela visual. Fue publicado solamente para Japón en 2001. A pesar de esto, la crítica occidental no reparó en dar su opinión, quienes reprocharon la falta de banda sonora y de alicientes para crear una atmósfera de terror.[76]

Silent Hill: The Arcade es un videojuego de arcade lanzado en Japón en julio de 2007 y en Europa el siguiente año. La trama involucra a dos personajes, Eric y Tina, quienes entran en el pueblo de Silent Hill, donde deberán combatir monstruos mientras descubren el misterio de las pesadillas de Eric acerca de una chica y un barco de vapor. Siendo un shooter sobre raíles, The Arcade presenta una gran desviación de la serie tanto en género como en mecánicas de juego.

Otro título que también aleja sus mecánicas, en este caso hacia disparos en primera persona, es Silent Hill: The Escape. Fue publicado en 2007 para iPhone, iPod touch y dispositivos móviles que operen con Symbian.

Elementos comunes

Características de la trama y simbolismo

La niebla es uno de los símbolos principales de Silent Hill. En la imagen, un lago completamente cubierto de una densa niebla.

Todas las obras de la serie Silent Hill, a excepción de Shattered Memories, comparten una misma ambientación: Silent Hill, un brumoso pueblo situado al noreste de Estados Unidos. A pesar de que la localización del pueblo es ambigua, los juegos originales ubican a la ciudad en el estado de Maine. Sin embargo, en la adaptación cinematográfica, la ciudad se localiza en Virginia Occidental; la producción del filme en cuestión utilizó a la ciudad de Centralia, Pennsylvania como inspiración.[77]​ Por último, cabe destacar que, si bien el escenario para el pueblo es Estados Unidos, el material de referencia para crear el mapa son lugares de Japón como los lagos Towada y Tazawa.

La trama de los juegos indican que Silent Hill era un lugar sagrado para los nativos americanos que residían en el área, debido a un poder que contiene la ciudad. Tras la llegada de los colonos a América, el poder fue completamente distorsionado en el curso de la historia. Este poder da forma a los pensamientos más profundos de las personas, proyectando elementos tangibles de sus mentes inconscientes, sus pesadillas y de estados mentales. La mayoría de estas manifestaciones ocurren durante una deformación de la realidad, denominada como «otro mundo». Los personajes de la serie experimentan frecuentemente esta realidad alterada, en la cual las leyes de la física y el tiempo suelen no tener validez. Además, tras los eventos del primer Silent Hill, el pueblo se transforma en un catalizador para la manifestación de las mentes inconscientes de aquellos que guardan oscuridad en sus corazones: tal como se muestra en Silent Hill 2, las alteraciones de la realidad no son hostiles ni visibles ante personas inocentes. Solo aquellos con oscuridad en sus corazones pueden ver y ser atacados por las proyecciones de otro.

Entre las criaturas y monstruos recurrentes de la serie se incluyen las «enfermeras», puesto que en la mayor parte de las tramas argumentales se hace énfasis en las hospitalizaciones de algunos personajes; estas criaturas han aparecido en casi todos los juegos de Silent Hill. Otro de los monstruos es Pyramid Head, personaje que representa el deseo de castigo proyectado por el subconsciente de James Sunderland, y que se ha convertido en la mascota de la serie. Entre otros, también incluye a «Robbie el Conejo», la mascota de un parque de atracciones, y a un perro que ha sido incluido en algunos de los finales de broma de los juegos. Asimismo, la serie incluye la aparición de varios artículos religiosos con propiedades mágicas, sacados del mundo real.

Otro de los elementos de trama en la serie es un culto religioso ficticio conocido como «la Orden».[nota 2]​ Esta organización religiosa tiene miembros que han actuado como antagonistas en la mayoría de títulos, tales como Dahlia Gillespie en el primero y la precuela, Claudia Wolf en Silent Hill 3, Walter Sullivan en The Room y Margaret Holloway en Homecoming. El culto, además, opera un orfanato que acoge a niños pobres sin hogar y los cría en él, llamado «Wish House» («Hope House» en Silent Hill 3), de cuya gestión se encarga una organización benéfica tapadera del culto. Por otro lado, la religión del culto se basa en la adoración de una deidad principal que es llamada simplemente como «dios». Su dogma deriva de un mito: la deidad se propuso crear un paraíso, mas se quedó sin energía durante el proceso; ésta volvería a la Tierra algún día, siendo así capaz de crear finalmente el paraíso y salvar a la humanidad. El culto del pueblo participa en actos ilícitos en múltiples ocasiones: rituales de sacrificios humanos cuya finalidad es la resurrección de la deidad, tráfico de drogas, y el secuestro y confinamiento de niños a los que les enseñan su dogma a través de control mental, empleando las instalaciones de su orfanato como tapadera.

Atmósfera

El compositor Akira Yamaoka ha escrito la música para los juegos de la serie, a excepción de Silent Hill Downpour, compuesta por Daniel Licht. La música varía desde post-industrial a trip-hop o alternativa. En el otro mundo, la música suena más fuerte que en el mundo de niebla, dificultando el oír a los enemigos y tratando de asustar al jugador. Además, muchos efectos sonoros ambientales causan susto y alarma en vez de tratar de dejar al jugador indefenso; por ejemplo, se oyen respiraciones fuertes o débiles forcejeos en pasillos vacíos y oscuros. A partir de la tercera entrega Yamaoka ha incorporado a los cantantes Joe Romersa y Mary Elizabeth McGlynn para los temas principales de los juegos.

Desde Silent Hill 2 la serie ha usado el noise effect, equivalente al ruido blanco de la televisión. Este efecto de estática propio de la radio, actúa como un filtro de películas, lo que da al juego un sentido de presencia desconocida constante frente a cualquier posible amenaza, especialmente en la oscuridad. Este efecto puede obstruir la vista del jugador, ya que objetos comunes como tubos, paredes y carteles pueden parecer monstruos en la distancia y, viceversa, con monstruos lejanos que parecen objetos al no moverse. Este efecto se expandió en Silent Hill 4: The Room donde se incrementa notablemente cuando el protagonista se acerca a criaturas o espíritus. El efecto se puede deshabilitar después de completar el juego por primera vez.

Argumento

Silent Hill es un pueblo pequeño situado alrededor del parque residencial y un gran bosque. Las secciones más antiguas del pueblo se encuentran al norte, junto con los bancos del río. Por su desarrollo comercial, el pueblo es auto-suficiente: tiene una escuela primaria, un burdel, un motel, dos billares, un centro psiquiátrico y otras tiendas y atracciones. La mayoría de los negocios del pueblo son manejados por sus propios dueños sin ninguna influencia de franquicias o tiendas de cadenas, con excepción de un bar de hamburguesas «Happy Burger» y una gasolinera Shell. Old Silent Hill y Paleville tienen grandes áreas residenciales con apartamentos y casas, así como varios moteles y el Lakeview Hotel. El área costera de Paleville también tiene un faro y un parque de atracciones, Lakeside Amusement Park.[49]

Antes de los años 1600 el área donde Silent Hill se establecería finalmente era el hogar de miembros de una tribu amerindia que usaban la tierra para rituales sagrados. Al final del siglo los conquistadores llegaron y fundaron el pueblo. Poco tiempo después empezaron a morir rápidamente, y las muertes se atribuyeron a una epidemia. El Hospital Brookhaven fue construido para tratar a aquellos afectados. Finalmente, los conquistadores huyeron del pueblo, dejándolo abandonado durante aproximadamente un siglo, hasta que volvió a ser habitado como colonia penal en las primeras décadas de 1800. Veinte años después otra epidemia surgió y el Hospital Brookhaven fue reconstruido y reabierto. En 1840 la prisión se cerró y el pueblo una vez más fue abandonado. Una década después se descubrió carbón, y Silent Hill se volvió a poblar.[83]

Durante la Guerra Civil Estadounidense el pueblo se usó como un campo de prisioneros de guerra. Después del fin de las batallas la prisión se convirtió en una penitenciaría estatal. Poco tiempo después Silent Hill se transformó en un pueblo turístico. En aquella época un grupo de fanáticos religiosos fundaron varios cultos del fin del mundo basados en la escatología de la tribu nativa americana que había ocupado el pueblo anteriormente. Refiriéndose colectivamente a sí mismos como «La Orden», los cultos adoraban a pequeñas deidades diferentes y practicaban necromancia y sacrificios humanos con el propósito de revivir al «dios», una antigua deidad la cual creían que iba a traer el paraíso al eliminar a todos los humanos. Para financiar sus actividades, La Orden traficó con una droga llamada White Claudia o, en español, Claudia Blanca, producida a partir de una planta autóctona del pueblo. El tráfico de droga incrementó el turismo, pero finalmente fue bloqueado por la policía local, lo que desató un conflicto durante el cual La Orden asesinó a varios oficiales.[8]

Las diferentes apariciones tanto del pueblo como de sus habitantes se manifiestan por los miedos inconscientes de los residentes del mismo, aunque no necesariamente de los protagonistas. Estas manifestaciones pueden ser vistas por varias personas o aparecer de forma diferente a cada uno de ellos. En la serie de videojuegos se utiliza el simbolismo y la psicología, la creación de una dimensión alternativa del pueblo se basa en el psiquismo inconsciente de sus visitantes, en última instancia, dicha realidad alterna varía de persona a persona y en cada uno de los protagonistas.[85]

La historia señala que Silent Hill siempre ha tenido una presencia sobrenatural, pero los eventos de violencia y muerte que el pueblo ha tenido desde su fundación han pervertido esas energías y las han transformado en algo más oscuro. Los libros publicados por los creadores y Konami han establecido que el poder de Silent Hill «se ha intensificado de gran manera» desde los eventos del primer juego. Mientras que los dos primeros juegos muestran a protagonistas que se ven atraídos a Silent Hill, los juegos subsecuentes muestran que el Otro Mundo ha alcanzado a los protagonistas en ciudades y pueblos cercanos.[86]

Sistema de juego

Los juegos de Silent Hill pertenecen al género de survival horror, con excepción del título Silent Hill: Book of Memories para PlayStation Vita, el cual contiene elementos pertenecientes a un hack and slash y a un videojuego de rol de acción. Emplean, además, una cámara en tercera persona; en ciertas áreas la cámara cambia a ángulos predeterminados. Puesto que la visibilidad es generalmente baja debido a la niebla y oscuridad que cunden a los escenarios, todos los personajes jugables de la serie —a excepción de Henry Townshend, de Silent Hill 4: The Room— llevan consigo una linterna y un dispositivo que alerta al jugador sobre la presencia de criaturas cercanas mediante emisión de estática. Este dispositivo varía según el juego, siendo una radio a transistores en Origins y los primeros tres títulos, un comunicador portátil en Homecoming y Downpour, y un teléfono móvil en Shattered Memories.

Para explorar cualquier lugar, el jugador puede coger mapas de ciertas áreas (en el caso de Silent Hill 4, Henry lo dibujará), en los cuales el personaje escribirá y marcará en ellos lugares de interés. Para hacerles frente a las criaturas hostiles y enemigos que vagan por el escenario, todo personaje jugador de Silent Hill tiene acceso a una variedad de armas, tanto blancas como de fuego. Además, Origins y Downpour incluyen un rudimentario sistema de combate a golpes. Shattered Memories es la única excepción; no cuenta con sistema de combate, haciendo hincapié en la evasión de enemigos. Otra de las mecánicas de juego consiste en acertijos y enigmas, cuya resolución es necesaria para progresar.

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