Signos más y menos

Signos más y menos.

Los signos más (+) y menos (−) se utilizan para identificar números positivos o negativos respectivamente. Además son los que representan la adición y la sustracción.

Más y menos proceden de los términos latinos magis y minus.

Historia

Aunque los signos son similares al alfabeto actual o a los números hindo-arábicos, no son de gran antigüedad. Por ejemplo, los signos de adición y sustracción de los jeroglíficos egipcios eran similares a dos piernas. El símbolo al revés indicaba sustracción:

D54 o D55

Por otro lado, durante el siglo XV eran utilizados en Europa las letras P y M (por los términos en latín plus y minus).

Los inicios de los símbolos actuales provienen, al parecer, del libro "Behende und hüpscheenung auff allen Kauffmanschafft" (Aritmética Mercantil) escrito por Johannes Widmann en Earliest Uses of Various Mathematical Symbols (Los usos más tempranos de varios símbolos matemáticos, en inglés), un libro publicado en 1518 por Henricus Grammateus usaría por primera vez los signos + y .

+ es una simplificación del latín "et" (comparable con &), mientras se cree que proviene de la tilde que era escrita sobre la letra m al utilizar muchas veces este símbolo para indicar sustracción.

Robert Recorde, el creador del signo igual, introdujo los signos más y menos en Inglaterra (1517) por medio de su libro The Whetstone of Witte, donde escribió:

«Hay otros dos signos que pueden ser usados: +, utilizado en la adición, y −, ocupado en la sustracción»