Sierras de Córdoba

Paisaje de las sierras.
Las sierras vistas desde la ruta, cerca de Nono.

Las Sierras de Córdoba es el nombre que recibe una zona geográfica y turística, ubicada en el quinto noroccidental de la provincia de Córdoba (Argentina), excepto el margen sudoeste de tales sierras que colinda con la provincia de San Luis. Ubicadas en el centro del sector continental americano de Argentina, se caracterizan por las formaciones montañosas (sierras) de mediana altura; el pico más alto es el Cerro Champaquí (2884  msnm aproximadamente), al este de Villa Dolores, constituyen el extremo sur de la región de las Sierras Pampeanas.

Imagen tomada en el lado Oeste del cerro Champaquí tras una nevada.

En esta zona hay cuatro cadenas montañosas principales; a saber de este a oeste: la Sierras Chicas, esta cadena de laderas suaves excepto en la vertiente occidental del famoso Cerro Uritorco se prolonga al Norte por las Sierras de Ambargasta, al Oeste, y casi paralelas a la Sierra Chica y las Sierras de Ambargasta se encuentran las mucho más agrestes Sierras Grandes y las Sierras de Pocho, las Sierras Grandes se continúan hacia el Sur en el cordón llamado Sierra de Comechingones. Todas las cadenas orográficas mencionadas se extienden latitudinalmente (corren de norte a sur) por unos 490 km y longitudinalmente (de este a oeste) por unos 150 km –sin contar las satélites Sierras de San Luis.


Población

La mayor parte de la población de la región es descendiente de europeos, vive en el Gran Córdoba, que tiene cerca de la mitad de toda la población provincial y en las conurbaciones lineales como la que se extiende de sur a norte desde la ciudad de Carlos Paz hasta La Falda; y buena parte del resto lo hace en la región pampeana al este de las sierras. En el oeste, la falta de tierras arables significa poca gente viviendo en el área montañosa, donde la mayor industria es la ganadería de cría y el turismo. Las misiones jesuitas tuvieron un efecto paradojal en los pueblos indígenas entre los que se destacaron los comechingones (los sanavirones invadieron la región oriental poco antes de la invasión de los conquistadores españoles en el siglo XVI). Tras la conquista hispánica los pueblos originarios de la zona disminuyeron drásticamente por epidemias y guerras con los nuevos invasores fundamentalmente, además debido al estigma social del linaje indígena, existieron como en el resto de la América hispana una serie de procesos de blanqueamiento del linaje, es decir de invisibilización social de las raíces indígenas en los mestizos, por ende desde inicios del siglo XIX no existen pueblos indígenas puros en las Sierras de Córdoba, si bien perviven en cierta medida sus descendientes muy mixogenizados con europeos. Desde mediados del siglo XIX la población es principalmente caucásica predominando los gauchos criollos descendientes de españoles a los cuales se sumaron los inmigrantes italianos desde aproximadamente 1870 y más tardíamente tras 1920 pequeños pero notorios grupos de alemanes y otros teutones en ciertos puntos de las Sierras ( Villa General Belgrano, La Falda, La Cumbrecita) y británicos en zonas como La Cumbre y Cruz Chica (V: Inmigración británica en Argentina).

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