Sierra de Villafranca

Sierra de Villafranca
SIERRA DE VILLAFRANCA (SEMANA SANTA 2008).jpg
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) Europa

País(es) Flag of Spain.svg  España
Provincias Bandera de la provincia de Ávila.svg  Ávila
Características geográficas
Cordillera Sistema Central
Subsistemas Los Castillejos, Piedrahíta, cuerda de Montenegro
Orientación De sudoeste a nordeste
Máx. cota Cerro Moros (2.059 m)
Cumbres Coto Blanco (o Torre de Moros),[3]
Piedemonte De 1.100 m a 1.700 m

Longitud 30 km
Anchura 12 km
Superficie 250 km² aprox.

Valles principales Valle del Corneja, Valle del Tormes, Valle del Alberche
Ríos principales Corneja, Tormes, Alberche
Puertos de montaña Peñanegra, Chía, Reventón, Santiago y Fuente Alberche
Otros datos
Descubrimiento Civilizaciones prerromanas
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La sierra de Villafranca (Coto Blanco (o Torre de Moros); 2.059 m; término municipal de Navaescurial) está situada en la provincia de Ávila ( España). Forma junto con La Serrota (Cerro del Santo; 2.294 m) y la sierra de la Paramera (pico Zapatero; 2.160 m) una alineación montañosa que discurre de sudoeste a nordeste, paralela a la sierra de Gredos por su cara norte. Es una sierra perteneciente al sistema Central. La longitud total del cordel es de aproximadamente 30 kilómetros, ocupando un área proyectada de unos 250 km², con un perímetro de 93 km. En días claros es visible desde la ciudad de Salamanca.

Se inicia en el Puerto de Chía (1.663 m), al sudoeste del Macizo de la Serrota. Asciende hasta la cima de Cervunaloco (1.924 m) y alcanza su máxima cota en el Cerro Moros (2.059 m). Desciende hasta el Puerto de Peñanegra (1.909 m), el más alto de los transitables de la provincia y estupendo emplazamiento para practicar el vuelo libre; subiendo a continuación hasta el Pico Tarayuela (1.963 m) y tras pasar por el Alto del Reventón (1.462 m), cerca de la localidad de La Lastra del Cano (1.438 m), se eleva en la Cuerda de Montenegro, alcanzando los 1.676 metros en el vértice geodésico Cabeza Pelada; para bajar hasta las inmediaciones de la población de Los Llanos del Tormes, en las proximidades de El Barco de Ávila, donde llega a su fin. El puerto de Santiago (1.208 m), al norte, la separa de la sierra de la Horcajada.

La vertiente septentrional de la sierra descarga sus aguas, hasta Santiago del Collado, al Corneja, y a partir de ahí al arroyo Caballeruelo; ambos afluentes del Tormes. La vertiente meridional vierte sus aguas a los ríos Alberche y Tormes. El río Alberche nace en las inmediaciones de esta sierra, en Fuente Alberche (entre San Martín de la Vega del Alberche y La Herguijuela). El puerto de Fuente Alberche (1.703 m) sirve de límite meridional de la sierra, iniciándose en este punto la sierra de Piedra Aguda.

En esta sierra se encuentran varios de los pueblos más altos de España: Navasequilla (1.648 m), La Herguijuela (1.602 m) y Ortigosa de Tormes (1.590 m).

Su denominación proviene del muy antiguo Señorío de Villafranca, que con posterioridad recaería en el Marquesado de Las Navas (Las Navas del Marqués). Da nombre al municipio de Villafranca de la Sierra.

En el informe Biodiversidad en España 2010,[5]

Límites

Límites de la sierra de Villafranca.
Vista de la parte oriental de la sierra tomada desde Malpartida de Corneja. Al fondo La Serrota.
Refugio en el Alto del Puerto de Peñanegra ( Santiago del Collado).

La sierra de Villafranca, situada en la provincia de Ávila, comprende parte de 17 términos municipales: Villafranca de la Sierra, Navacepedilla de Corneja, San Martín de la Vega del Alberche, San Juan de Gredos, Navalperal de Tormes, Zapardiel de la Ribera, Santiago de Tormes, Los Llanos de Tormes, San Lorenzo de Tormes, Santa María de los Caballeros, Aldeanueva de Santa Cruz, Avellaneda, La Aldehuela, Santiago del Collado, Piedrahíta, Navaescurial y San Miguel de Corneja.

Si recorremos sus límites de oriente a occidente y volviendo a la inversa haríamos el siguiente recorrido:

  • Partimos de las afueras de San Martín de la Vega del Alberche pueblo y continuamos hacia el norte carretera adelante,
  • rodeamos por el norte, siguiendo la carretera, Navacepedilla de Corneja pueblo y seguimos carretera abajo, cruzando Villafranca de la Sierra pueblo,
  • allí tomamos el camino (asfaltado) que llega hasta San Miguel de Corneja pueblo, lo atravesamos y
  • seguimos hacia el sur por la carretera que llega hasta las inmediaciones de Navaescurial pueblo,
  • continuamos por la línea de nivel de 1.200 m hasta llegar a Pesquera (anejo que pertenece a Piedrahíta),
  • allí tomamos la carretera y pasamos por Casas de Navancuerda, Navalmahillo y Santiago del Collado pueblo.
  • Continuamos por la N-110 hasta La Aldehuela pueblo,
  • seguimos por esa carretera hasta Santa María de los Caballeros pueblo,
  • dejamos la N-110 y nos dirigimos por carretera hasta Los Cuartos,
  • tomamos la línea de nivel de 1.100 m, atravesando la parte sur del municipio de San Lorenzo de Tormes, hasta alcanzar el término de Los Llanos del Tormes, y siguiendo el límite del término del Barco de Ávila
  • bajamos hasta el río Tormes y continuamos por la margen derecha del río (visto desde el nacimiento) pasando por parte de los términos municipales de Santiago de Tormes, Zapardiel de la Ribera y Navalperal de Tormes (la margen izquierda está protegida, pertenece al Parque Regional de la Sierra de Gredos).
  • hasta la confluencia con el arroyo de los Horcajos, subiendo a continuación por él para adentrarnos en territorio de San Juan de Gredos (a la derecha queda Navacepeda de Tormes pueblo),
  • continuamos subiendo, siguiendo el curso del arroyo, rodeando La Herguijuela, hasta cruzar la carretera que une esta localidad con San Martín de la Vega del Alberche, desde allí nos dirigimos hacia el alto de Fuente Alberche cruzando un cordel mesteño, cerca del nacimiento del río Alberche, cuyo curso seguimos hasta cruzar un puente cerca de la localidad de San Martín de la Vega del Alberche, donde tomamos la carretera y cerramos el área serrano.
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